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JOHANNESBURGO – Un reportero independiente que trabaja para el New York Times fue puesto en libertad bajo fianza y liberado de una prisión en Zimbabue el miércoles, tres semanas después de que las autoridades lo arrestaran acusado de ayudar inapropiadamente a dos periodistas del Times a realizar una cobertura en el país.

La liberación del reportero, Jeffrey Moyo, se produjo después de que un abogado del gobierno escribiera en un expediente judicial que el estado no tenía argumentos convincentes contra el Sr. Moyo y que no se opondría a la apelación de sus abogados para ponerlo en libertad bajo fianza.

La decisión del tribunal de otorgar la fianza constituye un indulto temporal para el Sr. Moyo, quien debe pagar una tarifa de fianza de $ 5,000; Zimbabwe $ 14, incluida la entrega de su pasaporte debido a los cargos presentados en su contra, por la inspección de fraude de inmigración a Facilitar la entrada a los reporteros aún está pendiente, según Douglas Coltart, uno de sus abogados.

El arresto de Moyo, de 37 años, se produjo en medio de otros casos generalizados de ataques gubernamentales contra periodistas en toda África, ampliamente condenados por organizaciones de noticias y defensores de la libertad de prensa. En Etiopía, los periodistas que cubrían la guerra en la región de Tigray han sido arrestados, amenazados y se les ha revocado su identificación de prensa, incluido un reportero independiente del Times. En febrero, las autoridades de Mozambique hicieron expulsó a un periodista británico sobre un levantamiento violento en el norte del país.

Moyo, que vive en Harare, la capital de Zimbabue, con su esposa y su hijo de 8 años, ayudó a certificar a dos periodistas del Times, Christina Goldbaum y João Silva, para ingresar a Zimbabue el mes pasado. Las autoridades expulsaron a los reporteros visitantes durante su gira informativa por el país con el argumento de que su acreditación no se había realizado a través de los canales correctos.

A continuación, las autoridades arrestaron al Sr. Moyo y Thabang Farai Manhika, un funcionario de la Comisión de Medios de Zimbabwe, alegando que las tarjetas de prensa fueron falsificadas.

El mes pasado, un juez negó la libertad bajo fianza del Sr. Moyo después de que los fiscales argumentaron que representaba una amenaza para la seguridad nacional, pero el último archivo del gobierno decía que trabajó con las autoridades y proporcionó toda la documentación y los recibos. Había presentado la acreditación.

El Sr. Moyo, en su opinión, presentó documentos genuinos “de la agencia legal que se ocupa de este caso en particular”, dice el expediente.

El fiscal escribió que cualquier amenaza potencial a la seguridad fue neutralizada por la deportación de los reporteros del Times que estaban de visita.

“El hallazgo de que la liberación del solicitante socavará la paz y la seguridad públicas es, con el debido respeto, fuera de lugar”, dice el archivo, y agrega: “No se le ha mostrado al propio solicitante como inestabilidad y amenaza a la seguridad nacional”.

El expediente indicó que el Sr. Manhika, el funcionario de la comisión de medios que proporcionó las tarjetas de acreditación, era responsable de cualquier posible inconveniente. El caso contra el Sr. Moyo “está en un terreno inseguro en comparación con su coacusado que preparó los documentos”, escribió el estado.

El Comité de Protección de Periodistas acogió con agrado la decisión de liberar al Sr. Moyo, pero instó a las autoridades a ir más allá.

“Hemos dicho desde el principio que Jeffrey Moyo nunca debería haber sido arrestado, y mucho menos acusado, y reiteramos nuestro llamado a las autoridades de Zimbabue para que retiren los cargos de inmediato y le den su trabajo gratis”, dijo Angela Quintal. dijo el coordinador en un comunicado.

La Sra. Quintal agregó que las autoridades de Zimbabwe “deben facilitar, no obstaculizar, la acreditación de los medios extranjeros que desean informar en el país”.

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