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Las graves violaciones de niños en conflicto siguen siendo “alarmantemente altas” a medida que la pandemia del coronavirus aumenta su vulnerabilidad al secuestro, el reclutamiento y la violencia sexual, según un nuevo informe de las Naciones Unidas.

En su Informe Anual sobre Niños y Conflictos Armados (CAAC) (PDF), publicado el lunes, Naciones Unidas dijo que en 2020 al menos 19.379 niños golpeados por la guerra fueron víctimas de abusos graves como el reclutamiento o la violación.

La ONU ha confirmado un total de 26.425 violaciones graves, de las cuales 23.946 se cometieron en 2020 y 2.479 antes, pero no se confirmaron hasta 2020.

“La escalada de conflictos, los enfrentamientos armados y el desprecio por el derecho internacional humanitario y los derechos humanos han tenido serias implicaciones para la protección de los niños”, dice el informe.

Según el informe, las violaciones más graves se registraron en Afganistán, la República Democrática del Congo (RDC), Somalia, Siria y Yemen.

Si bien más de 8.400 niños han muerto o han resultado heridos en guerras en curso, casi 7.000 más han sido reclutados para la lucha, principalmente en la República Democrática del Congo, Somalia, Siria y Myanmar.

Los casos confirmados de secuestro y violencia sexual contra niños aumentaron en un 90 por ciento y un 70 por ciento, respectivamente, y los secuestros a menudo se relacionan con “reclutamiento y uso de niños y violencia sexual”, incluida la violación.

Las Naciones Unidas dijeron que la pandemia de coronavirus había “exacerbado las vulnerabilidades existentes de los niños, incluso al obstruir su acceso a la educación, la salud y los servicios sociales, restringiendo las actividades de protección infantil y reduciendo los espacios seguros”.

Los ataques a escuelas y hospitales también fueron generalizados en 2020, incluidos graves ataques a la educación de las niñas y a las instalaciones de salud y su personal.

También ha habido un aumento en el uso militar de escuelas y hospitales, particularmente con los breves cierres de escuelas durante los cierres de COVID, lo que los convierte en objetivos fáciles para la ocupación y el uso militar, según el informe.

“Las guerras de adultos continuaron afectando a millones de niños y niñas en la infancia en 2020”, dijo Virginia Gamba, enviada especial del secretario general para la CAAC.

“Esto es completamente devastador para ellos, pero también para todas las comunidades en las que viven, y destruye las posibilidades de una paz sostenible”.

‘Lista de la vergüenza’

Mientras tanto, Save the Children emitió un comunicado el lunes criticando a la CAAC por no incluir a los perpetradores de violaciones infantiles en la llamada “Lista de la vergüenza”, un anexo al informe de la ONU que destaca a las partes que no protegen a los niños durante el conflicto.

El grupo de derechos humanos dijo que el secretario general de la ONU, António Guterres, “en una decisión desalentadora” no agregó a la lista a la coalición liderada por Arabia Saudita que lucha contra los rebeldes hutíes en el Yemen devastado por la guerra.

“A pesar de la matanza y mutilación de al menos 194 niños en Yemen en 2020, según datos verificados por la ONU, la coalición liderada por Arabia Saudita y los Emiratos tiene luz verde para continuar destruyendo las vidas de niños en Yemen”, dijo. Save the Children.

“Desafortunadamente, otras partes del conflicto en Afganistán, los territorios palestinos ocupados y Siria también han recibido cartas por violaciones graves de los derechos de los niños, aunque la ONU detecta un patrón de violaciones graves año tras año”, dijo.

Israel no estaba en la lista, a pesar del récord de las Naciones Unidas de 1.031 violaciones graves de 340 palestinos y tres niños israelíes en la ocupada Cisjordania, Jerusalén Este, Gaza e Israel.

Las fuerzas de seguridad israelíes mataron a ocho niños palestinos y un niño israelí el año pasado, y 87 niños denunciaron malos tratos y violaciones del debido proceso por parte de las fuerzas israelíes mientras estaban detenidos, el 83 por ciento de los cuales denunciaron violencia física.

Si bien Save the Children acogió con satisfacción la inclusión de países como Myanmar como una situación preocupante, también señaló que Etiopía, Mozambique y Ucrania no estaban incluidos.

Al comentar sobre el informe, Inger Ashing, CEO de Save the Children: “Instamos al Secretario General a que reconsidere su decisión y lleve a las partes en conflicto de todo el mundo al mismo nivel. La decisión de agregar a un actor armado a la “Lista de la vergüenza” solo debe basarse en un patrón aprobado por la ONU de violaciones graves de niños, no en la política.

“Si bien ha habido algunos pasos positivos este año, no aplicar los mismos criterios de manera justa y consistente puede tener consecuencias dramáticas para los niños”, dijo.

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