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El brote del coronavirus nepalí, que está creciendo más rápido que en casi cualquier otro lugar del mundo, se ha extendido a los remotos Himalayas. Cada vez más escaladores dan positivo después de ser evacuados de los campamentos base del monte Everest y los picos circundantes.

En las últimas semanas, varios escaladores salieron del campamento base del Monte Everest después de informar síntomas de Covid-19 y dieron positivo después de llegar a Katmandú, la capital. El miércoles, los medios de comunicación nepaleses informaron que 14 escaladores, incluidos extranjeros y guías sherpas, fueron trasladados en avión desde el monte Dhaulagiri, otro pico importante, a Katmandú para recibir tratamiento después de que algunos resultaron infectados.

Los casos han suscitado temores por la seguridad de los escaladores y sus guías nepaleses que conducen expediciones por terrenos prohibidos a gran altitud, donde los médicos dicen que ya son propensos a contraer enfermedades, niveles más bajos de oxígeno en sangre y una inmunidad más débil. Cientos de escaladores y sherpas se aíslan en sus tiendas de campaña en condiciones de rachas en el campamento base del Everest, tratando de protegerse de las infecciones mientras se preparan para escalar el pico de 29,000 pies.

El gobierno nepalí, decidido a reactivar su lucrativa industria del montañismo después de un cierre completo el año pasado, sigue negando que hubo una erupción en el campamento base del Everest y no ha publicado ninguna información sobre el número de escaladores evacuados. El gobierno ha emitido 408 permisos para escalar el pico más alto del mundo, el más alto en cualquier año desde el primer pico registrado en 1953 que generó millones en regalías.

“Solo he escuchado algunos casos de neumonía”, dijo Mira Acharya, funcionaria del Ministerio de Turismo de Nepal. “No hay caso de corona”.

Las infecciones se están disparando en Nepal, de menos de 100 por día a principios de marzo a más de 7.500 el martes, el nivel más alto que ha visto el país desde que comenzó la pandemia. La oleada coincidió con la devastadora erupción en la vecina India, y es posible que los escaladores extranjeros se hayan infectado en el camino a través de las montañas en marzo y abril de camino a las montañas.

Erlend Ness, un escalador noruego, dijo que se enfermó en el campamento base del Everest el mes pasado y fue evacuado a un hospital en Katmandú en helicóptero y ambulancia.

“Di positivo en el hospital el mismo día que llegué a Katmandú desde las montañas”, dijo Ness por teléfono desde Oslo, donde los médicos le dijeron que no podía regresar a Nepal este año.

Otro escalador, Steve Davis, registró su transporte aéreo desde el campamento base y la posterior prueba positiva el mes pasado. en su blog. Davis permanece en Nepal, donde el gobierno ha prohibido los vuelos nacionales e internacionales como parte de su reciente cierre.

La semana pasada, Pawel Michalski, un alpinista de Polonia, escribió en Facebook que más de 30 personas con dificultades respiratorias fueron trasladadas en helicóptero a Katmandú y “más tarde dieron positivo por el coronavirus”.

El Ministerio de Salud de Nepal advirtió la semana pasada que “los hospitales se están quedando sin camas”, pero las autoridades dijeron que no cancelarían las expediciones.

Rudra Singh Tamang, director general del departamento de turismo, dijo que los sherpas de élite terminarían de instalar una cuerda esta semana para ayudar a los escaladores a llegar a la cima del Everest.

“Las expediciones no se cancelan”, dijo Tamang, quien dio positivo por el virus y se autoaísla. “El Everest es un área aislada, por lo que no hay riesgo de coronavirus”.

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