Compartir

Malvina Shabes, conocida por sus amigos como “Visia”, tenía solo 10 años cuando ella, sus padres y su niñera huyeron de su país de origen, Polonia, a Siberia. Era 1939 y los nazis acababan de invadir. La familia sobrevivió solo para encontrarse en campos de trabajo en Siberia. Malvina murió en Toronto el 10 de noviembre de 2020 cuando el coronavirus estalló en su casa de retiro. Tenía 93 años.

A pesar del terror de su juventud, “probablemente era una de las personas más agradables que jamás conocerías”, dijo su hijo Jeff Shabes a MPN NEWS. “Ella siempre se preocupó por todos menos por ella misma”.

Según todos los informes, vivió una vida extraordinaria. Como madre de dos hijos y amiga de muchos, nunca rehuyó la historia de su vida. “Era una rareza en el sentido de que estaba dispuesta a hablar sobre la vida en Siberia y la vida durante la guerra”, dijo Jeff.

Nació en Cracovia, Polonia, en 1929, y escapó de los nazis con su familia “por milagro”, dijo su hijo.

En sus historias, Malvina pintó un cuadro sombrío de la Unión Soviética. Después del pacto de no agresión entre Alemania y Rusia, cientos de miles de polacos fueron deportados a Siberia y otras regiones de la URSS, que estaban tan escasamente pobladas como frías. Como otros hombres polacos, su padre tuvo que trabajar en un campo de trabajo en condiciones en las que muchos de sus compatriotas no sobrevivieron.

La familia tenía un apartamento pequeño con “calefacción mínima”, le dijo a su hijo, y a menudo no había suficiente para comer. Malvina tuvo que asistir a una escuela de lengua rusa; Era un idioma que no entendía, aunque finalmente lo aprendió y “se aclimató un poco”, dijo Jeff. Cuando conoció a Joseph Shabes, lo rechazó porque era ocho años mayor que ella. Lo conoció a través de su padre; Ambos hombres estaban decididos a oponerse al régimen soviético. “En cierto modo eran prisioneros”, recuerda su hijo. Con el tiempo, Malvina y Joseph se enamoraron. Habían estado casados ​​durante 63 años cuando murió.

Siberia nunca se sintió como un lugar donde la familia pudiera encontrar su hogar. Después de la guerra, Malvina y su esposo, con quien aún no se había casado, viajaron entre Polonia y Alemania. Dado que los amantes eran refugiados judíos, un primo en Canadá pudo traerlos al país. El esposo de Malvina se fue primero mientras ella, luego de 18 años, esperaba para seguirlo y casarse con él.

Una nueva inmigrante a Canadá a fines de la década de 1940, Malvina aprendió un nuevo idioma nuevamente en un lugar nuevo, pero esta vez en un país que amaba cada vez más. Joseph se instaló en Toronto y dirigió un negocio de impresión, mientras que Malvina tenía un trabajo en Simpsons, una tienda por departamentos comprada por la cadena de la Bahía de Hudson en 1978. Se abrió camino hasta la secretaria del gerente, un puesto del que estaba orgullosa.

Se tomó un descanso del trabajo después del nacimiento de su primer hijo, Jeff. Inicialmente regresó a su trabajo a tiempo parcial, pero lo dejó por completo después de un aborto espontáneo. Jeff todavía recuerda ese momento; Le hizo compañía mientras se recuperaba. “No entendía por qué estaba en la cama, pero le hice sándwiches y vimos telenovelas”, dijo.

Sobre todo, Malvina es conocida por la comunidad que construyó en Canadá y donde hizo amigos. A lo largo de los años, fue una matriarca decidida, a pesar de cuidar a su esposo y a su madre antes de morir.

George Kovac, un amigo de la familia durante más de 50 años, dijo que Malvina siempre fue amable y acogedora. Su vida giraba en torno a sus amigos y familiares cuando comenzó a desarrollar demencia. “La familia sobrevivió a un tremendo estrés y presión y huyó de los nazis y del sistema ruso”, dijo Kovac a MPN NEWS. “Para mí, esto muestra cuánto se ha beneficiado Canadá de la experiencia que ha tenido”.

Después de que su esposo murió primero, seguido de su perra Pepsi, la demencia de Malvina empeoró. Su familia eligió una casa de retiro donde pudieran experimentar interacciones sociales, música y arte. En noviembre, Ella era una de los ocho residentes en su casa que murió de COVID-19 durante un brote de segunda ola. La última vez que Jeff vio a su madre, no pudo despedirse de ella.

“La llamé ‘mamá’ y le dije que estaba bien dejar de lado el hecho de que la amamos”, dijo Jeff. “A la mañana siguiente, a las 7:30 am, hablamos con el médico y dijo que apenas respiraba con oxígeno al 100%”.

Dijo que llevó tiempo y esfuerzo llevar a su madre al hospital y que el diagnóstico positivo provino solo del personal del centro médico, no del personal del asilo de ancianos. Deseaba que la Cámara hubiera hecho más, dio la alarma antes y fue más transparente sobre la situación, de la que en ese momento no conocía el alcance completo.

“La casa no llamó para saber cómo estaba”, dijo. “La casa no hizo nada”.

Después de su muerte le contó a la CBC su historia con el objetivo de humanizar a las personas que han fallecido por el coronavirus. Su súplica fue escuchada por el primer ministro canadiense Justin Trudeau días después. habló sobre Malvina en un discurso a nivel nacional.

“Cada persona que perdemos por este virus tiene familiares y amigos que los aman, que tenían planes para el mañana y cosas que querían hacer. Pienso en la mujer de Toronto que sobrevivió al Holocausto y falleció recientemente a causa del COVID-19 ”, dijo Trudeau. “A sus seres queridos, mi más sentido pésame por su pérdida. Y para las miles de otras familias que han perdido a alguien por COVID-19, mis pensamientos están con ustedes. Cada pérdida es una tragedia y cada historia nos recuerda de qué se trata la lucha contra esta pandemia. “

Malvina era una fanática de la moda juguetona, una panadera entrenada y una mujer perseverante cuya difícil vida le había enseñado a construir una comunidad a su alrededor en todas partes. Jeff se siente honrado de que Trudeau haya hecho un homenaje a su madre y espera que su historia inspire a otras personas a contar historias de seres queridos que han muerto de COVID-19.

“Mi mamá es el tipo de persona que dice: ‘No quiero atención, no hagas un escándalo por mí’. Ella siempre decía: “Jeff, ponte a ti mismo primero”, dijo.

Pero para explicar el precio de la pandemia, ignora su consejo.

“Mi objetivo”, dijo, “era contar la historia de mi madre”.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here