Compartir

MANSHIYET RUGOLA, Egipto – El gigantesco buque portacontenedores que bloqueó el comercio mundial al quedarse atascado en el Canal de Suez se ha elevado sobre la polvorienta casa de ladrillos de Umm Gaafar durante cuatro días, tarareando su profundo zumbido mecánico.

Ella levantó la vista de su lugar en el camino de tierra lleno de baches y se preguntó qué podría llevar el barco, el Ever Given, en todos estos contenedores. ¿Televisión de pantalla plana? ¿Refrigeradores, lavadoras o ventiladores de techo grandes? Ni ella ni sus vecinos de la aldea de 5.000 habitantes de Manshiyet Rugola tenían a ninguno de ellos en casa.

“¿Por qué no sacas uno de estos contenedores?” bromeó Umm Gaafar, de 65 años. “Podría haber algo bueno ahí. Quizás podría alimentar a la ciudad. “

Ever Given, de propiedad japonesa, y los casi 300 buques de carga que ahora esperan para cruzar el Canal de Suez, una de las rutas marítimas más críticas del mundo, podrían servir a Manshiyet Rugola muchas veces.

Se suponía que los barcos transportaban automóviles, petróleo, ganado, computadoras portátiles, combustible para aviones, chatarra, granos, suéteres, zapatillas de deporte, electrodomésticos, papel higiénico, juguetes, equipo médico y más, y abastecían a gran parte del mundo y al canal. se suponía que era su ruta más rápida desde Asia y Oriente Medio hasta Europa y la costa este de los Estados Unidos.

Un agente naviero en el canal dijo el sábado por la mañana que las dragas habían logrado excavar la popa del barco, y un portavoz de la Zona Económica del Canal de Suez publicó en Facebook que el timón del barco había sido liberado. Pero mientras un equipo de salvamento y las autoridades del canal seguían luchando para sacar el Leviatán de cuatro campos de fútbol del banco de arena que encalló el martes, bloqueando todos los envíos a través del canal, las cadenas de suministro globales se estaban acercando a una crisis en toda regla.

Según las estimaciones de los analistas de envíos, el colosal atasco mantuvo casi $ 10 mil millones en comercio todos los días.

“Todo el comercio minorista del mundo se realiza en contenedores, o el 90 por ciento”, dijo Alan Murphy, fundador de Sea-Intelligence, una empresa de análisis y datos marinos. “Entonces todo se ve afectado. Dale un nombre de marca y se quedarán atrapados en uno de estos barcos. “

La eliminación del cuello de botella depende de la capacidad de los trabajadores de salvamento para limpiar la arena y el barro donde está atascado el Ever Given y para aligerar la carga del barco lo suficiente como para hacerlo flotar de nuevo mientras los remolcadores intentan empujarlo y sacarlo. Su mejor oportunidad podría llegar el lunes, cuando una marea de primavera eleve el nivel del agua del canal hasta en 18 pulgadas, dijeron analistas y agentes de transporte.

El viernes, la compañía que monitorea la operación y la tripulación del barco, Bernhard Schulte Shipmanagement, anunció que habían llegado remolcadores cada vez más grandes para ayudar. Dos más vencen el domingo. Varias dragas, incluida una draga de succión especial que puede mover 2.000 metros cúbicos de material por hora, cavaron alrededor de la proa del barco, que está encajada en la orilla este del canal. Agregó que las bombas de servicio pesado comenzarían a bombear agua de los tanques de lastre del barco para aligerar el barco.

Un video capturado desde el barco por Mohammed Mosselhy, el propietario de First Suez International, una empresa de logística marítima en el canal, mostró varias dragas cavando constantemente en el borde del agua turquesa cerca de la proa del barco.

El equipo de ocho expertos en salvamento holandeses y arquitectos navales que supervisan las operaciones tendrá que monitorear el barco y el lecho marino y crear un modelo de computadora que permitirá que el barco circule sin dañarlo, dijo el capitán Nick Sloane, un capitán de salvamento sudafricano con la Operación dirigida a reparar el Costa Concordia, el crucero que zozobró frente a las costas de Italia en 2012.

Tienes que evacuar otras naves de la zona, un esfuerzo de coordinación masivo. Y deben considerar la posibilidad de que la conexión a tierra del Ever Given reorganizó el fondo del océano, lo que dificulta que otros barcos atraviesen el área incluso después del traslado, dijo el capitán Paul Foran, un asesor naval que ha trabajado en otras operaciones de salvamento.

Mientras tanto, tienen que esperar que Ever Given permanezca intacto. Con el barco hundido en el medio y la proa y la popa atrapadas en posiciones para las que no fue diseñado, el casco es propenso a tensarse y agrietarse, dijeron ambos expertos.

Mosselhy dijo que los equipos de buceo ya habían inspeccionado el casco y no habían encontrado ningún daño. Pero en la mayoría de los otros puntos, la ley Ever Given Murphy había sucumbido: cualquier cosa que pudiera salir mal, empezando por el tamaño del barco, estaba entre las más grandes del mundo.

“Era el barco más grande del convoy y aterrizó en la peor parte del canal”, un tramo estrecho con un solo carril, dijo el capitán Sloane. “Y eso fue muy desafortunado”.

Cuando los remolcadores, dragas y bombas no pueden hacer su trabajo, se pueden agregar una serie de embarcaciones y maquinaria especializadas que pueden requerir cientos de trabajadores: pequeños camiones cisterna para absorber el combustible del barco; las grúas más altas del mundo para descargar algunos de sus contenedores uno a la vez; y cuando no hay grúas lo suficientemente grandes o lo suficientemente cerca, helicópteros de alto rendimiento que pueden llevar contenedores de hasta 20 toneladas, aunque nadie dijo a dónde iría la carga. (Un contenedor completo de 40 pies puede pesar hasta 40 toneladas).

El capitán Sloane estimó que la operación tardaría al menos una semana. Cuando un barco de tamaño similar, el CSCL Indian Ocean, encalló cerca del puerto de Hamburgo en 2016, tomó casi seis días evacuar el Elba.

Todo esto, en pocas palabras, “Este es un barco muy grande; Este es un problema muy grande ”, dijo Richard Meade, editor en jefe de Lloyd’s List, una publicación de inteligencia marítima con sede en Londres. “No creo que tengan todo lo que necesitan. Es solo una cuestión de, es un problema muy grande. “

Si el barco despeja para el lunes, la industria del transporte marítimo puede absorber los inconvenientes, dijeron los analistas, pero más allá de eso, las cadenas de suministro y los consumidores podrían ver grandes interrupciones.

Algunos barcos ya han decidido no esperar y salir de Suez para hacer el largo viaje por el extremo sur de África. Este viaje podría agregar semanas al viaje y costar más de $ 26,000 por día adicional en costos de combustible.

En Manshiyet Rugola, cuyo nombre significa “La pequeña aldea de la hombría”, los atascos de tráfico de cualquier tipo son difíciles de imaginar en tiempos normales.

Carros tirados por burros llenos de tréboles que habían tropezado con calles medio empedradas entre casas bajas de ladrillos y campos verdes de palmeras, basura y excrementos de animales. Un adolescente sacó helado de su motocicleta. Los gallos ofrecieron la llamada a la oración del mediodía como un concurso profano. Hasta que apareció Ever Given, los minaretes de las mezquitas discretas eran las estructuras más altas.

“¿Quieres ver el barco?” preguntó un niño a un par de periodistas visitantes, que se balanceaban emocionados debajo de la ventana de su auto. Desde que el estruendo del terremoto del barco encallado sacudió a muchas personas el martes a las 7 a.m., el Ever Given era el único tema en la ciudad.

“Todo el pueblo estaba mirando”, dijo Youssef Ghareeb, de 19 años, trabajador de una fábrica. “Nos acostumbramos tanto a tenerla con nosotros porque vivíamos en nuestros tejados y sólo vigilamos el barco durante cuatro días”.

Se aceptó ampliamente que la vista era aún mejor por la noche cuando el barco brillaba con luz: un rascacielos directamente del horizonte de una gran ciudad en su costado.

“Cuando se enciende por la noche, es como el Titanic”, dijo Nadia, quien, al igual que su vecina Umm Gaafar, se negó a dar su nombre completo debido a las fuerzas de seguridad de la zona. “Lo único que falta es el collar de la película”.

Umm Gaafar había pedido usar su apodo para no interponerse en el camino de los guardias de seguridad del gobierno que pasaban, para advertir a los residentes que no tomen fotos del canal y para propagar el malestar general. Nadia dijo que estaba demasiado intimidada para tomar fotos del barco por la noche cuando realmente quería.

Los aldeanos y los analistas marinos tenían la misma pregunta sobre Ever Given cuando se basaban en diferentes conocimientos. Los operadores del barco han insistido en que el barco encalló debido a los fuertes vientos de una tormenta de arena, con los contenedores apilados actuando como una vela gigante y otros barcos en el mismo convoy pasando sin incidentes. También lo habían hecho los barcos anteriores en tormentas anteriores, enfatizaron los aldeanos.

“Vimos peores vientos”, dijo Ahmad al-Sayed, de 19 años, un guardia de seguridad, “pero nunca antes había sucedido nada como esto”.

Los expertos marítimos dijeron que el viento podría haber sido el factor principal que exacerbó otras fuerzas físicas, pero sugirieron que el error humano también podría haber entrado en juego.

“Me pregunto por qué fue el único que encalló.” Dijo el Capitán Foran. “Pero puedes hablar de eso más tarde. Por ahora, todo lo que tienen que hacer es sacar a la bestia de la alcantarilla. “

Nada Rashwan contribuyó a la cobertura.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here