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ERBIL, Irak – El apartamento de Basim Razzo en la ciudad kurda iraquí de Erbil está impecable sin el desorden de la mayoría de las casas unifamiliares. En los inmaculados gabinetes de la cocina hay latas de café Maxwell House, una marca que él y su esposa Mayada Taka amaban en los Estados Unidos en la década de 1980.

En la sala de estar junto a un televisor de pantalla ancha, un cuerno de felpa rosa y otros animales de peluche están cuidadosamente apilados en un sillón azul, esperando la próxima visita de su nieta de 3 años, a quien Razzo dice que ahora es suya. la vida.

La niña también se llama Mayada por su abuela, la difunta esposa del Sr. Razzo. Mayada Taka y la hija de 21 años de la pareja, Tuqa, murieron en un ataque aéreo contra su casa en la ciudad iraquí de Mosul en 2015 mientras luchaban contra el grupo militante ISIS.

El señor Razzo, que dormía a pocos metros de su esposa, sobrevivió a pesar de estar gravemente herido. Su hermano y su sobrino murieron en un segundo ataque a su casa vecina. El segundo hijo de Razzo, su hijo Yahya, ahora padre de la joven Mayada, huyó a Erbil al comienzo de la ocupación.

El caso de Razzo se documentó en una investigación de la revista New York Times de 2017 que encontró que las muertes de cientos de civiles en ataques aéreos de la coalición nunca fueron reconocidas por Estados Unidos, que tenía como objetivo misiones anti-ISIS monitoreadas desde Qatar.

Washington nunca se ha disculpado públicamente por identificar erróneamente la casa de Razzo como una fábrica de coches bomba de ISIS. Pero el año pasado el gobierno holandés, miembro de la coalición, reconoció que uno de sus pilotos llevó a cabo la huelga y excelente La compensación del Sr. Razzo se estima en aproximadamente $ 1 millón.

Sería comprensible que el Sr. Razzo estuviera resentido por el ataque en el que su esposa e hija murieron y resultaron gravemente heridas. Pero en cambio predica la empatía y el perdón y trabaja con el grupo. Mundo en conversación Conecte a los estudiantes universitarios iraquíes en Erbil, Mosul y Najaf con estudiantes en los Estados Unidos a través de diálogos en línea.

Aunque no está listo para conocer al piloto holandés, quien está obsesionado por su papel en la tragedia, Razzo le ha enviado un mensaje.

“Le dije: ‘Escuche, dígale que siguió las órdenes. Es un soldado. Era su trabajo. Si hubiera sabido que había familias aquí, ciertamente no habría bombardeado, pero no lo sabía. Así que dile que lo perdono ‘”.

En Irak y en muchos países, una respuesta más común es un voto de venganza.

“Algunas personas dicen que el perdón es el acto de un cobarde”, dijo en una entrevista reciente en Erbil. Pero como musulmán, cree que el destino de una persona se determina antes de que nazca.

“No tengo otra explicación que un acto de Dios”, dijo sobre la razón por la que lo dejaron con vida. “Quizás era mi destino hacer esto. Porque después de eso comencé a predicar ideas, hablar de empatía y de perdonar “.

Algo de esto comenzó en una amistad que hizo con un profesor estadounidense en 2013 después de que el Sr.Razzo tropezara con su TEDx. hablar sobre la invasión estadounidense de Irak en 2003 titulado “Un experimento radical de empatía”.

En él, el profesor Sam Richards, sociólogo de la Universidad de Penn State, instó a los estadounidenses a imaginar cómo se sentirían si Estados Unidos fuera invadido y ocupado por el ejército chino.

“No sabía lo que significaba la palabra empatía, así que lo busqué”, dijo Razzo, de 61 años. Le envió un correo electrónico al Sr. Richards, quien finalmente le pidió que vincule por video a los 700 estudiantes en su charla semestral de sociología. Los estudiantes le hicieron preguntas sobre ser iraquí y el Islam, y sintió que estaba estableciendo una conexión real con ellos.

Pero lo canceló después del bombardeo.

Un año después, “Sam dijo: ‘Basim, te quiero de vuelta en mi clase'”, dijo el Sr. Razzo. Dije ‘Sam, no puedo’. Él dijo: ‘Por favor, hazlo’ “.

De hecho, hizo más que eso, viajó a State College, Pensilvania para hablar con los estudiantes en persona después de que recaudaron dinero para el viaje. Mientras estaba en los Estados Unidos, se reunió con oficiales militares y con el senador Patrick Leahy para persuadir a los militares de que asumieran la responsabilidad del atentado. Hasta la fecha, ella no lo ha hecho, a pesar de ofrecerle al Sr. Razzo $ 15,000 de condolencia, muy poco para pagar siquiera por los daños a sus autos en el ataque.

Rechazó la oferta, diciendo que le habían prometido una carta de un abogado militar confirmando que ninguno de los miembros de su familia tenía ninguna conexión con ISIS. Nunca lo recibió. Pero eso no le ha impedido cerrar la brecha entre Estados Unidos e Irak.

Comenzó su trabajo con World in Conversation reuniendo a los estudiantes de Mosul con sus homólogos estadounidenses en 2018, un año después de que la ciudad fuera liberada de tres años de control de ISIS.

“¿Sabes que los estudiantes que se quedaron en Mosul han perdido tres años de su vida académica”, dijo sobre los diálogos semanales. “Has visto tantas cosas malas. Estaban tan amargados que solo podían hablar sobre lo que ISIS les había hecho.

“Entonces dije, ‘Escucha, te dejé salirte con la tuya en el primer semestre, pero el próximo semestre quiero que amplíes tus horizontes. Deja de hablar de ISIS ”.“ En el próximo semestre, dejaron de hablar de ISIS, dice.

El Sr. Razzo creció en Mosul en una prominente familia de clase media alta. Su padre, un farmacéutico, lo alentó a estudiar ingeniería, que se graduó en la Universidad de Michigan. Él y Mayada Taka, una prima, se casaron y ella se reunió con él allí.

Ambos tenían poco más de veinte años y la vida era buena, dijo. La Sra. Taka trabajó como representante de Avon mientras estudiaba ingeniería. Querían quedarse en los Estados Unidos después de graduarse, pero era 1988, la guerra entre Irán e Irak estaba furiosa y su padre lo quería en casa.

“Él dijo: ‘Eres mi mayor. Quiero que estés a mi lado ‘”, dijo el Sr. Razzo. “La tradición dice que no puedo decirle que no a mi padre. Y ese fue el mayor error “.

Cuando ISIS invadió el norte de Irak en 2014, Razzo era gerente de cuentas de Huawei, la compañía de telecomunicaciones china. Temiendo que ISIS confiscara sus hogares y negocios si se iban, la familia, excepto Yahya, decidió quedarse y se encontró atrapada.

La noche del atentado, la Sra. Tuka se acostó temprano y el Sr. Razzo se quedó despierto viendo videos de autos en su computadora. Cuando vio luz saliendo de la habitación de su hija, le dijo que apagara su teléfono celular y luego se durmió.

El ataque se produjo unas horas después.

“El sonido de la explosión fue indescriptible”, dijo. Hubo dos explosiones, dijo, “una en mi casa, la otra en la casa de mi difunto hermano. Y luego completamente negro. Se fue la luz y cuando miré hacia arriba y el humo se había disipado, vi el cielo “.

El techo y todo el segundo piso se derrumbaron, y su esposa e hija murieron instantáneamente. En la puerta de al lado, solo sobrevivió su cuñada, quien salió disparada por una ventana.

Razzo dice que la terrible experiencia lo convirtió en una persona diferente.

“Todo ha cambiado para mí”, dice. “Nunca tuve paciencia. Ahora tengo paciencia. Tantas cosas que hago que nunca había hecho antes ”, desde probar nuevos alimentos hasta nuevas experiencias.

A pesar de su énfasis en la empatía y el perdón, no ha perdonado al ejército estadounidense por autorizar el ataque a su casa.

“Deberías haberte monitoreado mejor”, dijo. “Deberías haber tenido inteligencia terrestre. Pero no lo hicieron “.

Con el acuerdo del gobierno holandés, pudo comprar apartamentos para su hijo y sobrino y un automóvil para él mientras mantenía a su madre. Todo esto, junto con su trabajo de conectar personas, es profundamente gratificante, dice.

“Veo las cosas desde diferentes perspectivas ahora”, dijo. “Si vivió una vida feliz o trajo alegría a la vida de alguien, entonces vivió una buena vida”.

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