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Este artículo es parte de un informe especial sobre Soluciones climáticasque se centra en la relación cambiante entre las personas y el planeta.

El Ilulissat Icefjord Centre en Groenlandia es un edificio de 16.000 metros cuadrados diseñado para cultivar el respeto por la belleza, el significado y la vulnerabilidad del hielo. El centro, que da a un lago interior con vistas a un fiordo llamado Kangia en groenlandés, es un puesto de observación, una sala de exposiciones, un lugar de encuentro para los lugareños, un espacio de trabajo para los científicos del clima y un aula para escolares con un techo ondulado que también es un paseo.

Cuando se inaugure el 3 de julio en la ciudad de Ilulissat en la costa oeste, será el primero de los seis centros previstos para promover el turismo en Groenlandia, que se considera esencial para el futuro económico de la zona frente al creciente desempleo. (El número esperado de visitantes anuales después de que se levanten las restricciones de viaje de Covid es de 25.000).

“Antes de eso, solo los jefes de estado y las celebridades de alto perfil tenían la oportunidad de experimentar la verdadera historia del hielo”, dijo Jesper Nygard, director gerente de Realdania. La organización danesa sin fines de lucro proporcionó gran parte de los fondos para el proyecto de $ 24,8 millones, que también cuenta con el apoyo del gobierno de Groenlandia y una comunidad local. “Ahora será un grupo más grande, pero no un grupo muy grande porque hay una agenda de sostenibilidad”, dijo Nygard.

Con 4.500 habitantes (y casi la misma cantidad de perros), Ilulissat es la tercera ciudad más grande de Groenlandia. Vivir allí, a 250 millas al norte del Círculo Polar Ártico, significa tener un asiento de primera fila en un eterno desfile de hielo.

Un glaciar de 1.200 millas cuadradas llamado Sermeq Kujalleq se agacha al final del fiordo helado Ilulissat de 60 kilómetros, extendiéndose hacia adelante y retirándose con las estaciones, rugiendo mientras se desprende grandes trozos de sí mismo. Es el glaciar más rápido del mundo, se mueve una media de 44 metros por día. Los icebergs que cría, algunos tan altos como rascacielos, se estrellan a lo largo del fiordo antes de entrar en la bahía Disko y luego a la deriva en la bahía de Baffin. (Un descendiente de un antepasado puede haber hundido el Titanic frente a la costa de Labrador, Canadá).

La crisis climática global también se hace visible en esta región. De 2002 a 2012, Sermeq Kujalleq retrocedió nueve millas (en los últimos 99 años había retrocedido solo 13 kilómetros) y su agua de deshielo está contribuyendo al aumento de los océanos del mundo. En 2004, la UNESCO colocó el fiordo helado de Ilulissat en su Lista del Patrimonio Mundial.

Al presentar el tema del hielo en una estructura diseñada con sensibilidad, el Icefjord Center intenta resolver el posible conflicto entre la protección ambiental y el impacto del turismo. Se podría argumentar que lo último que necesita un paisaje que se calienta peligrosamente es un aumento de visitantes, lo que aumenta las emisiones de CO2. Pero el centro tiene como objetivo compensar este daño educando al público sobre el cambio climático, tanto en persona como a través de programas basados ​​en Internet.

El arquitecto Dorte Mandrup, con sede en Copenhague, triunfó sobre colegas prominentes, incluido el grupo de diseño Snohetta, Olafur Eliasson y Kengo Kuma, para ganar un concurso para diseñar el proyecto en 2016. La Sra. Mandrup compara el edificio con un búho nival con las alas extendidas, que se coloca ligeramente sobre el lecho de roca.

Aunque sin esfuerzo para mirar, la construcción fue todo lo contrario. En Groenlandia, la nieve se derrite en mayo y regresa en septiembre, dejando una ventana estrecha. No hay caminos entre ciudades; El transporte se realiza en barco, helicóptero, motonieve o trineo tirado por perros. El sol nunca sale entre finales de noviembre y mediados de enero. Y luego está la cuarentena obligatoria de cinco días para los arquitectos que trabajaron en el lugar durante la pandemia.

El edificio consta de 50 estructuras de acero esquelético con geometrías que cambian de triángulos a cuadrados y luego de nuevo a triángulos. El ochenta por ciento del acero se recicla y la estructura está hecha de roble europeo. La Sra. Mandrup y su equipo ensamblaron un modelo del edificio en un túnel de viento en Dinamarca para asegurarse de que la forma aerodinámica evite que los ventisqueros se acumulen con los fuertes vientos del oeste. (Se usó harina de papa como sustituto de la nieve). La estructura desmantelada se empacó en contenedores y se envió a Groenlandia, donde se reconstruyó en el lugar.

Dentro del centro en forma de boomerang se encuentran las comodidades típicas de los museos de todo el mundo: un mostrador de información, una tienda de souvenirs, una cafetería. El fascinante paisaje que presentan las paredes de vidrio con lamas de madera motorizadas que desaparecen en el techo es menos típico.

La pieza central es un espacio de exposición de 4.300 metros cuadrados que presenta “La historia del hielo”, una instalación multimedia permanente que rastrea la ciencia, la antropología y el impacto ambiental del hielo durante cientos de miles de años. La exposición, diseñada por JAC Studios en Copenhague, incluye antiguos núcleos de hielo, una instalación sonora que recuerda a un río que se mueve a través de un paisaje ártico y una impresionante exposición fotográfica de la capa de hielo de Groenlandia.

Más allá de las salas de exposición hay oficinas de administración e investigación donde los científicos del campo pueden venir y ver los datos. También hay un aula al aire libre y planes para programas de educación a distancia para niños de todo el mundo. Las partes calentadas del edificio (alrededor de las tres quintas partes del área total) utilizan energía reciclada de la planta hidroeléctrica de la ciudad para evitar emisiones netas de CO2. Una chimenea al aire libre calienta un punto de encuentro protegido en la terraza oeste. Y el paseo de la azotea es un lugar para ver las puestas de sol y la aurora boreal. Si desciende cuatro pequeños escalones en un extremo del techo, puede hacer una caminata por un camino que conduce a las ruinas de un asentamiento inuit.

El techo / paseo es solo un ejemplo de cómo el edificio escultórico funciona como una “puerta de entrada entre la civilización y el vasto desierto”, como lo describió la Sra. Mandrup. Se especializa en la creación de plataformas para explorar hábitats frágiles, a los que llama “lugares insustituibles”. Su Centro del Mar de Wadden 2017 en la costa oeste de Dinamarca, uno de los tres proyectos relacionados, es un fragmento con techo de paja en el borde de una zona de mareas llena de aves migratorias. The Whale, un edificio en construcción para la isla noruega de Andoya, sobre el Círculo Polar Ártico, es un caparazón de hormigón parabólico con una vista larga y horizontal de montañas y aguas llenas de ballenas.

El Icefjord Center también tiene un eco urbano en el parque de la azotea que la Sra. Mandrup diseñó para una tienda Ikea en Copenhague. Después de su apertura, ofrecerá un espacio verde poco común en un distrito industrial y se conectará a un nuevo camino peatonal de un kilómetro de largo.

“Creo que tienes la responsabilidad de quitarte la tierra”, dijo. No todos los arquitectos harían eso.

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