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El gobierno indio ha amenazado con castigar a los empleados de Twitter con multas y hasta siete años de prisión por restaurar cientos de cuentas que la empresa ordenó bloquear. La mayoría de los informes eran críticos con el primer ministro del país, Narendra Modi.

El lunes, Twitter cumplió con la orden del gobierno, evitando que la gente en India vea más de 250 informes de activistas, comentaristas políticos, una estrella de cine y The Caravan, una revista de noticias de investigación. La mayoría de los informes habían criticado a Modi, el primer ministro nacionalista hindú de la India, y a su gobierno. Sin embargo, la compañía restauró las cuentas unas seis horas después de que un abogado de Twitter se reuniera con funcionarios del departamento de TI, argumentando que los tweets y las cuentas representaban la libertad de expresión y estaban al día.

El gobierno de India no estuvo de acuerdo. El martes, el Ministerio de Tecnología de la Información envió un aviso a Twitter ordenando que se volvieran a bloquear las cuentas. También amenazó a las personas que trabajan en la rama india de Twitter con ramificaciones legales que podrían incluir una multa y hasta siete años de prisión.

“Esto es realmente problemático”, dijo Nikhil Pahwa, editor de MediaNama, un sitio web de política tecnológica y activista de Internet. “No veo por qué el gobierno indio debería entrar en esta área para tratar de censurar los tuits cuando tienen problemas mucho mayores”.

Un portavoz de Twitter se negó a comentar. Un portavoz del ministerio de TI no respondió a una solicitud de comentarios.

La medida coloca a la empresa en una posición difícil. Volver a congelar las cuentas significaría ser acusado de desempeñar un papel activo en una represión en curso contra la disidencia en India mientras las protestas contra el gobierno hacen estragos en la nación. Sin embargo, dejar las cuentas en la plataforma significa arriesgarse a un enfrentamiento político y legal en un gran mercado.

En el comunicado enviado el martes, el gobierno dijo que los informes “difunden información errónea sobre las protestas” y “tienen el potencial de generar amenazas de violencia que afecten la situación del orden público en el país”. MPN NEWS ha revisado una copia del aviso.

El duelo se produce días después de que miles de agricultores indios, que han estado protestando durante meses contra las reformas agrarias que dicen afectarán sus ingresos, rompieron las barreras policiales y asaltaron el Fuerte Rojo, un monumento mogol en Nueva Delhi, el 26 de enero, Día de la República de la India. . Al menos un manifestante Según informes fallecido. Policía de Delhi rechazado su participación en el incidente.

En el aviso, el gobierno alegó que las cuentas usaban un hashtag que “inducía a las personas a cometer delitos identificables relacionados con el orden público y la seguridad del estado”.

Aunque la caravana no utilizó este hashtag, el gobierno afirmó que “las noticias y los informes de prensa” difundieron desinformación, “incitaron a la gente” y crearon “una situación de orden público”.

Un portavoz de la caravana le dijo a MPN NEWS que su periodismo era justo y profesional. “No entendemos por qué el gobierno indio se da cuenta de repente de que los periodistas no deben hablar en todas las páginas de un tema”, dijo a MPN NEWS el editor en jefe de la revista, Vinod K. Jose.

Las leyes de India prohíben que Twitter comparta el sistema legal que recibió el lunes, pero la compañía estaba luchando, según el comunicado del gobierno el martes. Este documento afirma que Twitter no puso las cuentas en espera hasta 24 horas después de que se recibió el primer pedido, y lo hizo minutos antes de que un abogado de Twitter se reuniera con funcionarios del gobierno el martes.

“Está claro que los tuits / hashtags ofensivos permanecieron en el dominio público y deben haber sido tuiteados y re-tuiteados varias veces a riesgo y a expensas del orden público y a riesgo de incitar a delitos”, dice el comunicado.

Según el aviso, Twitter también envió una respuesta al gobierno luego de reunirse con funcionarios que se negaron a cumplir y obedecer la orden del gobierno. Según la ley india, Twitter debe cumplir con los requisitos.

El gobierno también rechazó el argumento de la libertad de expresión de Twitter, diciendo que la empresa no tenía “base constitucional, legal o legal” para interpretar lo que constituye la libertad de expresión según la ley india.

Twitter también había argumentado que no había “justificación suficiente” para bloquear cuentas enteras, diciendo que el gobierno debería haber ordenado el bloqueo de tweets individuales. En respuesta, la declaración del gobierno dijo que no era el lugar de Twitter para buscar una justificación del gobierno.

En el corazón del sistema legal se encuentra la Sección 69A, un artículo de la ley de TI de la India en el que el gobierno federal pide a plataformas como Twitter que “retengan cualquier información generada, transmitida, recibida, almacenada o alojada en un recurso informático” y el ” public “Podría interferir con la orden”. Plataformas como Twitter no solo tienen que cumplir con estas órdenes, tampoco se les permite publicarlas públicamente.

“Espero que este caso llegue a los tribunales”, dijo Pahwa, fundador de MediaNama, “porque creo que es racional que el gobierno pierda el caso”.

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