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Según los informes, los combatientes de Tigray tomaron el control de más territorio en la asediada región de Tigray, en el norte de Etiopía, el día después de que recuperaron la capital regional, Mekelle, de la retirada de las fuerzas gubernamentales y prometieron expulsar a todos los “enemigos”.

Los avances militares y la retórica arrojan dudas sobre si un alto el fuego unilateral declarado por el gobierno federal el lunes en la capital de Etiopía, Addis Abeba, realmente interrumpiría el conflicto de casi ocho meses que mató a miles y millones de desplazados y dejó hambrientos a cientos de miles.

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, envió tropas a Tigray en noviembre pasado para destituir al antiguo partido gobernante de la región norte, el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF). Dijo que la medida fue en respuesta a los ataques del TPLF a los campamentos del ejército federal, un cargo que el TPLF desestimó y que acusó al gobierno de Abiys y la vecina Eritrea de lanzar un “ataque coordinado” contra ellos.

A fines de noviembre, Abiy, premio Nobel de la Paz de 2019, declaró la victoria después de que las tropas federales marcharan hacia la capital regional, Mekelle. Pero el lunes, la operación del gobierno federal sufrió un duro golpe cuando las fuerzas de Tigrayan volvieron a tomar la ciudad, casi una semana después del lanzamiento de una gran contraofensiva.

Una declaración de la noche a la mañana del gobierno de Tigray antes de la guerra dio la bienvenida a los logros e instó a sus combatientes a seguir adelante. “El gobierno de Tigray pide a nuestro pueblo y nuestro ejército de Tigray que intensifiquen su lucha hasta que nuestros enemigos abandonen Tigray por completo”, dijo.

El martes, las fuerzas de Tigrayan entraron en la ciudad de Shire, a unos 140 kilómetros al noroeste de Mekelle, según una fuente de seguridad de la ONU y un documento de evaluación de seguridad de la agencia de noticias AFP.

International Crisis Group, una organización de prevención de conflictos, dijo el martes que los combatientes de Tigrayan “ahora tienen el control de la mayor parte de la región, incluidas las grandes ciudades”, según AFP.

Hicieron esos avances “principalmente a través del apoyo popular masivo y la incautación de armas y suministros de los oponentes”, dijo el analista senior William Davison.

La noticia ha provocado celebraciones callejeras en varios lugares, ya que los soldados federales, sus aliados eritreos y miembros de un gobierno regional interino designado por Abiy han huido de sus puestos.

“La población salió a las calles en masa. Enormes multitudes se alinean en las rutas principales y es un poco difícil moverse ”, se lee en un documento de evaluación de seguridad de la ONU.

El martes por la noche, Getachew Reda, un portavoz de las Fuerzas Armadas de Tigrayan, dijo a la AFP que estaban listos para cazar a sus oponentes mucho más allá de Tigray, incluso en las capitales de Etiopía y la vecina Eritrea, que se ha aliado con Abiy.

“Haremos todo lo posible para asegurar a Tigray. Si es necesario marchar hacia Asmara para asegurar Tigray, lo haremos. Si es necesario marchar a Addis para asegurar Tigray, lo haremos ”, dijo Getachew. “Nada está fuera de la mesa”, agregó, descartando la declaración de alto el fuego como “una broma”.

Las comunicaciones se cortaron en Tigray el martes, lo que dificulta la verificación de los informes de movimientos de tropas. Pero el martes por la tarde, funcionarios de la ONU confirmaron que las tropas de Tigrayan estaban en Shire, según AFP.

Además de Shire, Associated Press informó que los soldados eritreos, acusados ​​de presenciar las peores atrocidades de la guerra, también habían abandonado las ciudades de Axum y Adwa. Las personas que estuvieron en estrecho contacto con testigos que confirmaron la retirada hablaron bajo condición de anonimato por su seguridad.

Sin embargo, no quedó claro de inmediato a dónde se dirigían las tropas eritreas o si la retirada fue temporal. No hubo respuesta inmediata del Ministerio de Información de Eritrea.

“Aún no sabemos si se retirarán del todo de Tigray”, dijo Robert Godec, el secretario de Estado interino de Estados Unidos, al Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes. Dijo que Estados Unidos no había visto una declaración de Eritrea o de los combatientes de Tigray de que se habían comprometido con el alto el fuego anunciado por el gobierno de Abiy.

Además de Eritrea, las fuerzas federales han recibido apoyo de la región etíope de Amhara, que limita con Tigray en el sur.

Las tropas de Amhara han sido acusadas de anexar partes de Tigray en lo que el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, ha llamado “limpieza étnica”.

En un comunicado el martes, la rama de Amhara del partido gobernante de Abiy dijo que rechazaría cualquier intento de las fuerzas armadas de Tigraan de retomar ese país.

“Nos gustaría enfatizar una vez más que no habrá Amhara que no pague por su libertad si quiere arrebatar estas áreas ilegalmente por la fuerza”, dijo.

Malcolm Webb, de MPN NEWS, quien informó desde Nairobi, la capital de la vecina Kenia, dijo que había “grandes preguntas sobre lo que está sucediendo ahora en Tigray” y destacó la dificultad de confirmar los informes debido a la falla de las comunicaciones.

“No está del todo claro si realmente nos estamos acercando más a la paz y la estabilidad en la región”, dijo Webb.

La actual ofensiva de las tropas de Tigray coincidió con las esperadas elecciones nacionales en Etiopía, que tuvieron lugar el 21 de junio en gran parte del país, aunque no en Tigray, y deberían traer a Abiy una cómoda victoria.

La brutal guerra en Tigray está marcada por masacres, violencia sexual generalizada y otros abusos. Las Naciones Unidas también advirtieron que alrededor de 350.000 personas corren el riesgo de morir de hambre, mientras que Estados Unidos ha estimado el número en 900.000.

Esta hambruna fue “completamente provocada por el hombre”, dijo el subsecretario de Estado de Estados Unidos.

Sarah Charles, asistente del administrador de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, dijo en la audiencia de Washington que las próximas semanas serán trascendentales. Hizo un llamado a Etiopía para que levante un “corte de comunicaciones” en Tigray y dijo que las fuerzas de la vecina región de Amhara, que ha ocupado el oeste de Tigray, deben levantar los puestos de control en las carreteras clave para los suministros de socorro.

El portavoz de la ONU, Stephane Dujarric, dijo a los periodistas el martes que “aún no se conoce el impacto de la situación actual en las operaciones humanitarias en la región”. Las operaciones se habían “restringido en los últimos días debido a los combates en curso”.

El aeropuerto de Mekelle está cerrado y las rutas para la entrega de ayuda no están abiertas, dijo.

En el anuncio de su armisticio el lunes, el gobierno federal dijo que duraría hasta el final de la actual “temporada de cultivo” y que debería facilitar la producción agrícola y la distribución de la ayuda y al mismo tiempo permitir que los combatientes rebeldes “regresen a un camino pacífico “.

Gran Bretaña, Estados Unidos e Irlanda han convocado a una reunión pública de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU que podría tener lugar el viernes, dijeron diplomáticos.

El Consejo de Seguridad no ha celebrado una sesión pública sobre Tigray desde que estalló la guerra, ya que muchos países africanos, China, Rusia y otras naciones ven la crisis como un asunto interno de Etiopía.

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