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JOHANNESBURGO – El tribunal supremo de Sudáfrica ordenó el martes el encarcelamiento de Jacob Zuma, el ex presidente de Sudáfrica, durante 15 meses por desacato después de desafiar una orden de comparecer ante una investigación por corrupción sobre los escándalos financieros que dejaron sin aliento en su mandato. país de 2009 a 2018.

El arresto de Zuma, un camarada de Nelson Mandela y una de las figuras dominantes en el gobernante Partido del Congreso Nacional Africano desde el fin del apartheid en 1994, fue un avance notable en el legado de corrupción que ensombreció sus años en el poder. Zuma no compareció ante el tribunal el martes y no fue detenido de inmediato.

La decisión de la Corte Constitucional de arrestar al señor Zuma se produjo cinco meses después de que la misma autoridad le ordenara comparecer ante la investigación por corrupción encabezada por el juez vicepresidente Raymond Zondo.

Pero Zuma desafió descaradamente al tribunal. No solo no testificó antes de la investigación, sino que también ignoró los procedimientos de indiferencia de la Corte Suprema e incluso se negó a defenderse.

El llamado para arrestar a Zuma por desafío llega en un momento en que muchos hartos de los sudafricanos parecen estar detrás de los esfuerzos del actual presidente Cyril Ramaphosa para erradicar la corrupción en el gobierno y el partido ANC.

El saqueo de empresas públicas por parte de funcionarios del gobierno ha ejercido una gran presión sobre la vida de los ciudadanos comunes, manifestándose en problemas como la mala prestación de servicios, los frecuentes cortes de energía y la escasez de agua. Los sudafricanos frustrados a menudo protestan.

Zuma, de 79 años, se ha convertido en muchos sentidos en el representante más poderoso del gobierno errante.

En un esfuerzo por recuperar la confianza del público, el actual presidente, el Sr. Ramaphosa, ha perseguido durante los últimos meses a algunos líderes de su propio partido, incluido el Ministro de Salud en medio de la pandemia y el Secretario General del ANC, el tercero más importante del partido. miembro poderoso – que ha acusado de corrupción obligándolos a renunciar a sus funciones dentro del ANC mientras están siendo acusados.

Fue un paso crucial que muchos sudafricanos dijeron que era necesario desde hace mucho tiempo. Pero también ha creado una división dentro del partido. Aunque Ramaphosa parece tener el apoyo de la mayoría del ANC, existe un núcleo fuerte de leales a Zuma.

El fallo del martes se anunció en una sala de audiencias de Johannesburgo escasamente poblada, con una asistencia limitada debido al aumento de las infecciones por coronavirus en el país. La jueza Sisi Khampepe se sentó en un pedestal curvo sobre el fondo de la bandera sudafricana y una pared de ladrillos rojos y leyó metódicamente la decisión del tribunal. Pasó varios minutos repasando la historia del caso antes de contar el destino del Sr. Zuma.

El propio Zuma inició la investigación por corrupción, que desde entonces ha evitado. Comenzó en 2018 a raíz de un informe que describía el nivel de corrupción en las empresas estatales y los departamentos gubernamentales durante su mandato. En su mandato de largo alcance, la comisión escuchó a más de 250 testigos.

El Sr. Zuma es el primero en negarse a testificar. Ha argumentado que no está legalmente obligado a hacerlo, diciendo que el juez Zondo tiene una venganza personal contra él. El juez rechaza el argumento por infundado.

Además de la investigación de la Comisión, el Sr. Zuma se enfrenta a otros problemas legales graves relacionados con las acusaciones de corrupción.

Está acusado de extorsión, corrupción, fraude y lavado de dinero después de aceptar sobornos de un fabricante de armas francés como vicepresidente en 1999. Este proceso estaba programado para comenzar a principios de este año, pero el caso se pospuso y se volvió a juzgar. Recientemente, el departamento legal del Sr. Zuma intentó destituir al fiscal principal porque alegaba que era parcial. El caso se pospuso hasta julio.

Aunque Zuma es una figura polarizadora en Sudáfrica, conserva un apoyo considerable, lo que aumenta el riesgo de protestas de simpatizantes y simpatizantes.

Ramaphosa, exdiputado de Zuma, ganó el liderazgo del ANC en 2017 después de una sangrienta batalla interna. Poco después, obligó a Zuma a dimitir como presidente, una humillante derrota que Zuma no ha perdonado.

El voto de Ramaphosa de erradicar la corrupción y el patrocinio dentro del ANC encontró una fuerte oposición de una facción rival dentro del partido. El ANC ha dominado la política sudafricana desde el final de la era del apartheid.

Los críticos de Zuma temían que su falta de testimonio socavaría gravemente la investigación por corrupción y alienaría aún más a los sudafricanos, que creen que están cansados ​​de la impunidad y la falta de rendición de cuentas para los altos líderes del ANC.

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