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Un tribunal de crímenes de guerra en La Haya condenó el miércoles a dos exfuncionarios serbios por ayudar e incitar a crímenes de guerra en los Balcanes durante los conflictos de la década de 1990 en países vecinos.

Fue el último caso escuchado por la Corte Penal Internacional de las Naciones Unidas para procesar crímenes de guerra, crímenes contra la humanidad y genocidio en esas guerras. El veredicto culminó en decenas de demandas que siguieron a la sangrienta disolución de Yugoslavia.

El caso, que comenzó casi tres décadas después de la creación del Tribunal, fue también una coda de la prolongada batalla legal para responsabilizar a los arquitectos y perpetradores del peor derramamiento de sangre en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Fue la última oportunidad para que los fiscales pusieran en contacto a los funcionarios del estado serbio con las atrocidades en las vecinas Bosnia y Croacia.

Pocos funcionarios serbios desempeñaron un papel tan decisivo en el conflicto como el acusado Jovica Stanisic, exjefe de la Seguridad del Estado serbio, y su adjunto Franko Simatovic.

El juez presidente Burton Hall anunció los resultados el miércoles por la tarde, diciendo que el tribunal determinó que los acusados ​​estaban dirigiendo una “empresa criminal conjunta” para expulsar a los no serbios de áreas en Croacia y Bosnia y Herzegovina. Al hacerlo, según el tribunal, crearon “una atmósfera de terror, detención arbitraria y trabajo forzoso”.

Sin embargo, los resultados fueron de alcance limitado, se centraron en una comunidad bosnia, desestimaron la gran mayoría de los cargos del fiscal y dictaron sentencias que no cumplieron con los deseos del fiscal. El Sr. Stanisic y el Sr. Simatovic fueron condenados a 12 años de prisión, incluido el cumplimiento de penas de prisión.

Según peritos legales, se interpondrá recurso de apelación contra la sentencia.

Los fiscales dijeron que de 1992 a 1995, cuando Slobodan Milosevic fue presidente, Stanisic fue el segundo hombre más poderoso de Serbia. Era un consigliere digno de confianza y un estratega entusiasta que fue apodado “Ledeni”, que en serbio significa “heladero”.

Conocido por sus trajes elegantes y gafas de sol oscuras, Stanisic presentó una imagen de calma. En contraste, el Sr. Simatovic, el jefe de la unidad especial, era un hombre exuberante que prefería los uniformes de camuflaje y se jactaba de los ataques a las aldeas según las pruebas presentadas durante los juicios.

La fiscalía acusó a los dos de organizar escuadrones de asesinos, aprobar el asesinato de prisioneros y aprobar entregas encubiertas de armas. El Sr. Stanisic y el Sr. Simatovic tenían la tarea de lanzar una serie de operaciones encubiertas que involucraban a brutales grupos paramilitares y actuaban bajo las órdenes del Sr. Milosevic.

Los fiscales dijeron que eran parte de una conspiración criminal para desalojar a los no serbios de gran parte de Croacia y Bosnia, una campaña que trajo un nuevo término al léxico lúgubre de la guerra: “limpieza étnica”.

A pesar de las críticas sobre la duración del proceso, el tribunal ha sentado muchos precedentes importantes en el derecho penal internacional y ha brindado a las víctimas la oportunidad de dar voz a sus testigos y experiencias.

El tribunal amplió el derecho internacional que se creó en los juicios de Nuremberg y Tokio después de la Segunda Guerra Mundial. Y a medida que siguieron otros tribunales, que se ocuparon de Ruanda, Sierra Leona y Camboya, muchos creen que el Tribunal proporcionó el impulso para el establecimiento de la Corte Penal Internacional permanente.

En total, el tribunal ha traído más de 80 juicios, muchos con varios acusados. 91 personas fueron condenadas y 18 absueltas, y otras murieron bajo custodia en La Haya, al menos tres por suicidio.

Más de 100.000 personas murieron en los incendios de 1991-1995 y alrededor de dos millones de personas fueron desplazadas de sus hogares.

El tribunal fue fundado en 1993 en respuesta a las atrocidades masivas en Croacia y Bosnia y Herzegovina en ese momento. Desde el principio, se enfrentó a críticas, escepticismo y retroceso político.

En Serbia, fue calificado efectivamente como anti-serbio. En toda la región, muchos de los condenados por crímenes de guerra todavía se consideran héroes. Y en Bosnia y Herzegovina, las sentencias han hecho poco para resolver las profundas divisiones que aún están desgarrando las costuras de una sociedad dividida.

Pero el tribunal hizo un registro histórico sólido y dejó en claro que los musulmanes bosnios eran, con mucho, el grupo más grande de víctimas de las guerras.

Milosevic, que se cree que es el principal arquitecto de las guerras de los Balcanes, se ha enfrentado a varios cargos. Pero murió en la celda de un tribunal en 2006, poco antes del final de su juicio.

Los juicios y condenas de Radovan Karadzic y Ratko Mladic, los más altos líderes políticos y militares de los serbios de Bosnia, han sido considerados en general como victorias del sistema de justicia internacional.

Fueron declarados culpables de los delitos más graves que caen dentro de la jurisdicción del tribunal y de los delitos que tuvieron, con mucho, el mayor número de víctimas, incluida la masacre de unos 8.000 hombres y niños desarmados en Srebrenica, Bosnia y Herzegovina.

Sin embargo, los propios líderes de Serbia, acusados ​​durante mucho tiempo de ser los principales instigadores de las guerras que acompañaron al colapso de Yugoslavia, han escapado en gran medida al enjuiciamiento. Ningún funcionario del gobierno de Belgrado fue encarcelado por las atrocidades cometidas en Bosnia o Croacia durante la guerra.

Algunos altos funcionarios serbios fueron condenados en 1999 por crímenes en el conflicto por la independencia de Kosovo.

Stephen Rapp, ex embajador de Estados Unidos para crímenes de guerra, dijo que poner fin al trabajo del tribunal “sin llevar a los autores serbios de los crímenes ante la justicia habría dejado incompleta la tarea del tribunal”.

Lo más cerca que estuvo el tribunal de condenar al jefe de gabinete de Milosevic, el general Momcilo Perisic, quien fue sentenciado a 27 años de prisión por complicidad en crímenes de guerra en Bosnia y Croacia. Sin embargo, el veredicto fue anulado en apelación en 2013.

Los jueces no cuestionaron la evidencia del papel de Serbia durante la guerra o de su continuo suministro de armas, dinero, combustible y personal a sus aliados en Bosnia y Croacia. Sin embargo, los jueces argumentaron que no había evidencia de que este apoyo generalizado deba usarse para crímenes en lugar de un esfuerzo de guerra legítimo.

Desde que se anuló este fallo, los fiscales han estado luchando por establecer el vínculo crucial que vincula legalmente muchos crímenes de guerra en Bosnia y Croacia con la Seguridad del Estado serbia y, por lo tanto, con su jefe, el Sr. Milosevic.

Han pasado más de tres años desde que se cerró el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia en La Haya y la institución sucesora, el Mecanismo Residual Internacional de los Tribunales Penales, fue la sede oficial del último juicio.

Como muchos juicios por crímenes de guerra, el caso contra el Sr. Stanisic y su adjunto es complejo y extenso, y se remonta a su acusación de 2003. Los dos hombres fueron absueltos en un juicio en 2013, pero los jueces de apelación que consideraron que la base legal y fáctica fundamental era defectuosa, revocaron esta sentencia dos años después y ordenaron un nuevo juicio completo.

El abogado de Stanisic, Wayne Jordash, calificó el caso del fiscal de “débil” y dijo que estaba lleno de exageraciones salvajes e impulsado por una mala comprensión de la guerra.

“No tiene sentido que Stanisic fuera la mano derecha de Milosevic, como dicen los fiscales”, dijo Jordash, “que negocia con los enviados internacionales, ayuda a liberar a las fuerzas de paz de la ONU capturadas y todavía se mete con los sucios paramilitares”. problema. “

Los fiscales se basaron en decenas de testigos, decenas de videos y grabaciones de radio y teléfono para determinar que los dos hombres formaban parte de una conspiración organizada que orquestó el desalojo violento y permanente de la mayoría de los no serbios de partes de Croacia y Bosnia.

Los fiscales importaron registros recién obtenidos de los archivos de la policía secreta serbia que contenían detalles de los reclutas paramilitares y los pagos a ellos. Simatovic ha firmado los pagos a un grupo llamado Boinas Rojas.

Los registros secretos fueron proporcionados por Belgrado, y los fiscales dijeron que habían demostrado que estos grupos, con nombres como Arkan’s Tigers, Scorpions, Grey Wolves y White Eagles, no eran bandas informales de criminales u hombres que llegaron espontáneamente a Guns, sino que hombres uniformados bien entrenados, bien equipados y bien pagados, dirigidos por la policía secreta bajo la dirección del Sr. Stanisic y el Sr. Simatovic.

Los fiscales dijeron que estos grupos fueron contratados para hacer el trabajo sucio de la limpieza étnica.

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