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“Feliz, feliz y orgullosa” es lo que siente Fran Kirby después de montar el equipo de fútbol femenino británico para los Juegos Olímpicos de Tokio.

Kirby fue diagnosticada con una enfermedad cardíaca a fines de 2019, lo que la dejó atada a un sofá y corriendo como un “zombi” durante dos meses, pero siguió un cambio notable.

Hace dieciocho meses, el delantero del Chelsea luchó por subir las escaleras. Apenas capaz de comunicarse, y mucho menos físicamente activa, consideró retirarse del fútbol.

Asista a los Juegos Olímpicos, cuando Gran Bretaña esté lista para enviar un equipo de fútbol femenino solo por segunda vez – estaba fuera de cuestión.

En marzo de 2020, los juegos de Tokio se pospusieron un año debido a la pandemia de coronavirus y Kirby tuvo otra oportunidad.

No se sentía así en ese entonces, ya que todavía estaba luchando por tratar una afección llamada pericarditis, que apareció inmediatamente después de un examen cardíaco. Pasarían otros cinco meses antes de que pudiera volver a jugar.

Sin embargo, cuando la jugadora de 28 años se recuperó, ayudó al Chelsea a ganar la FA Women’s Super League y Continental Cup y avanzar a la final de la Champions League. También ganó los premios de la Asociación de Futbolistas Profesionales y el de Jugador del Año de Escritores de Fútbol.

Sin embargo, a pesar de todos estos honores, Kirby se sorprendió al unirse al equipo de 18 hombres del entrenador en jefe del Reino Unido, Hege Riise, que volará a Tokio el miércoles.

“Sabía que no podía hacer eso [2020] Olympia y yo nunca pensamos en la selección olímpica esta vez porque básicamente estaba empezando desde cero “, dijo Kirby a MPN NEWS Sport.

“Estaba pensando, ‘Si puedo jugar parte de la temporada del Chelsea, será genial'”.

Kirby jugó un papel importante esta temporada de Chelsea, anotando 25 goles en todas las competiciones mientras brillaba junto a su compañero de ataque australiano Sam Kerr.

“Cuando recibí el correo electrónico, pensé, ‘Guau'”, dice Kirby. “Todo el arduo trabajo que ha realizado ha valido la pena al convertirse en parte de algo increíble.

“Es bastante divertido. Mis tías siempre piensan que soy el mejor jugador de todos los tiempos, ya sea que juegue bien o no. Cuando les dije, dijeron ‘por supuesto que fueron seleccionados’. Esa es solo su familia. Siempre creen que usted es el mejor.

“Todos estaban muy felices por mí después de todo lo que he pasado. Me quedé con ellos tanto como pude durante todo, así que lo vieron de primera mano. Fue muy especial para mí decirles que fui elegido es un momento inmensamente orgulloso para mí y mi familia “.

La historia de Kirby está tocada por la adversidad.

El fuerte vínculo que comparte con sus tías se produjo después de que su madre muriera repentinamente de una hemorragia cerebral a la edad de 14 años.

A los 17, le dio la espalda al fútbol por un tiempo y dejó Reading, su primer club, pero luego regresó, impulsada por el deseo de enorgullecer a su madre haciéndolo bien como profesional.

Kirby rompió con los goleadores del club antes de marcar un gol en su debut en Inglaterra a la edad de 20 años. Marcó un gol en su debut en la Copa del Mundo en 2015 cuando las Leonas terminaron en tercer lugar en el torneo en Canadá.

Al igual que con cualquier otro atleta, la familia de Kirby no puede viajar a Tokio para los Juegos, y la multitud estará limitada para eventos como el fútbol.

Pero después de superar un desafío tan grande para llegar allí, Kirby quiere inspirar a las generaciones futuras, tal como lo hizo en Londres en 2012, cuando Gran Bretaña recibió por primera vez un equipo de fútbol femenino en los Juegos Olímpicos.

“No creo que se pueda quitar el brillo a los Juegos Olímpicos”, dice cuando se le pregunta sobre la falta de multitudes o familias.

“Es el evento deportivo más grande del mundo. Sé que será difícil para nosotros porque nuestras familias no pueden salir y mirar, pero estoy seguro de que estarán pegados a sus televisores en casa y se sentirán” parte de es Equipo GB.

“Cuando era pequeño, siempre veía los Juegos Olímpicos en la televisión, ya fuera gimnasia, tenis, bádminton, cualquier cosa, estaba muy involucrada.

“Me encanta ver a otras personas hacerlo bien, así que ahora soy parte del grupo Team GB, entro y veo a otro atleta ganar una medalla de oro. Tengo la sensación de que te motivará mucho para llegar al mismo nivel.

“Mi punto culminante en Londres 2012 fue ver a las chicas jugar en Wembley, la multitud y salir a la calle y realmente inspirar a la gente a involucrarse en el fútbol femenino.

“Creo que ese fue el punto de inflexión para el fútbol femenino en este país y espero que podamos dar un paso más e inspirar a los espectadores a pensar: ‘Puedo jugar en los Juegos Olímpicos como futbolista del equipo GB'”.

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