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TAIPEI, Taiwán – Los funcionarios de un condado de Taiwán enfrentan una tormenta de críticas después de prohibir a los trabajadores extranjeros salir para erradicar un grupo de infecciones por coronavirus entre los trabajadores de varios fabricantes de tecnología.

Como parte de las medidas anunciadas por las autoridades en el distrito central de Miaoli la semana pasada, se impedirá que miles de trabajadores migrantes, en su mayoría de Vietnam y Filipinas, abandonen sus dormitorios excepto para viajar hacia y desde sus trabajos en fábricas de alta tecnología. Algunos trabajadores expresaron su preocupación por las condiciones en los dormitorios estrechos, donde hasta seis personas comparten una habitación, podría propagar el virus aún más.

Otros trabajadores que estaban en estrecho contacto con colegas infectados fueron confiscados en centros de cuarentena. En algunas de estas instalaciones, los activistas informaron que a los trabajadores se les sirvió comida en mal estado o no tenían agua corriente.

Los funcionarios no dijeron cuánto tiempo se aplicarán las restricciones. En una conferencia de prensa la semana pasada, el magistrado del condado de Miaoli, Hsu Yao-chang, negó las quejas de los trabajadores migrantes.

“Dieron positivo e incluso murieron a causa del virus”, dijo. “¿Por qué hablar de derechos humanos ahora?”

El viernes, el condado de Miaoli informó de 26 nuevas infecciones, principalmente entre trabajadores migrantes, lo que eleva el número total de casos confirmados relacionados con las fábricas a más de 450, según los Centros para el Control de Enfermedades de Taiwán. Se encontraron más de 300 paquetes en la empresa más afectada, King Yuan Electronics, una empresa de pruebas y envasado de chips de semiconductores.

Algunos trabajadores dijeron que entendían las razones de las restricciones, pero argumentaron que estaban seleccionando trabajadores extranjeros. A los trabajadores taiwaneses, la mayoría de los cuales trabajan como gerentes y supervisores en las fábricas, se les permitió entrar y salir cuando quisieran, dijeron muchos trabajadores extranjeros.

“Esto es discriminación”, dijo John Ray Tallud, de 29 años, un ingeniero de equipos filipino de King Yuan Electronics, en una entrevista telefónica desde su dormitorio. “Los taiwaneses locales pueden salir en cualquier momento”.

Durante la pandemia, los trabajadores migrantes se contaban entre los grupos más vulnerables del mundo. Singapur impidió que cientos de miles de trabajadores extranjeros mal pagados abandonaran sus dormitorios durante meses después de los grandes brotes del año pasado. Los trabajadores agrícolas en los Estados Unidos se consideraban indispensables y continuaron trabajando hombro con hombro en los campos, incluso cuando muchos se infectaron.

Hasta hace poco, Taiwán era una excepción: una isla sin covidumbre durante la mayor parte de la pandemia, con estrictos controles fronterizos que dificultaban que las empresas aceptaran más trabajadores migrantes. Como resultado, los activistas sindicales dicen que los trabajadores migrantes existentes, más de 700.000 trabajadores, la mayoría de países del sudeste asiático, han ganado poder de negociación con sus empleadores.

Eso cambió con el reciente brote. Los defensores de los trabajadores migrantes han criticado al gobierno de Miaoli por crear más miedo y estigma en los trabajadores extranjeros. Muchos dijeron que la orden expuso la discriminación de larga data contra los trabajadores que se han convertido en un pilar vital, aunque en gran parte invisible, de la economía taiwanesa, especialmente sus importantes industrias de alta tecnología.

“Este es un caso claro de injusticia”, dijo Chang Cheng, fundador de 4-Way Voice, una publicación multilingüe para trabajadores migrantes en Taiwán. “Si hablamos de las principales industrias de Taiwán, no podrían sobrevivir sin estos trabajadores extranjeros”.

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