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GINEBRA – Un ex caudillo liberiano fue declarado culpable en el tribunal penal suizo el viernes por crímenes de guerra como asesinato, canibalismo y el uso de niños soldados, la primera condena específica por atrocidades en las sucesivas guerras civiles de Liberia entre 1989 y 2003 en las que una cuarta parte se cree que ha muerto de un millón de personas.

El tribunal declaró al ex señor de la guerra Alieu Kosiah, de 46 años, culpable de 21 de los 25 cargos en su contra, incluida la orden del asesinato de 13 civiles y dos soldados desarmados, el asesinato de otros cuatro civiles y la violación y el trato cruel de civiles y soldados. uso de un niño soldado en hostilidades armadas. El Sr. Kosiah, ex comandante del Movimiento Unido de Liberación de Liberia para la Democracia (ULIMO), fue condenado a 20 años de prisión, la pena máxima permitida por la ley suiza.

“Este es un veredicto histórico, no solo porque es la primera condena de un comandante liberiano por crímenes de guerra, sino porque demuestra que es posible convencer a un tribunal de víctimas con testimonio casi 30 años después de los hechos”, dijo Alain Werner. , director de la organización legal Civitas Maxima con sede en Ginebra, que jugó un papel decisivo en el arresto del Sr. Kosiah y representó a algunos de los demandantes.

Suiza reconoce la jurisdicción universal que permite el enjuiciamiento de delitos graves cometidos en otros países. El juicio, celebrado en la ciudad alpina de Bellinzona, marcó la primera vez en aproximadamente una década que los tribunales federales federales han procesado crímenes de guerra desde que asumieron la jurisdicción sobre los tribunales militares.

Para las víctimas que habían esperado siete años hasta el juicio y habían viajado a Suiza para testificar, el veredicto de los jueces fue “una excelente victoria por su coraje, resistencia y búsqueda de justicia”.

Los grupos de derechos humanos también vieron el proceso como un hito tanto para Liberia como para Suiza. Ningún autor liberiano de atrocidades ha sido procesado en Liberia, aunque el presidente George Weah ha expresado repetidamente una vaga voluntad de establecer un tribunal de crímenes de guerra con este fin.

En un juicio que duró más de un mes, el tribunal escuchó horribles testimonios de ejecuciones masivas y tortura de civiles durante la primera guerra civil de Liberia, y cómo Kosiah obligó a los liberianos a migrar laboriosamente como porteadores, llevando bienes saqueados de sus propias granjas y aldeas.

Una mujer testificó en video que fue violada por el Sr. Kosiah y luego dio a luz a su hijo. Los testigos también describieron cómo uno de los asociados del Sr. Kosiah, conocido como Ugly Boy, abrió el pecho de un médico de la iglesia y le arrancó y cortó el corazón que él, el Sr. Kosiah y sus asociados luego comieron.

El Sr. Kosiah vivía en Suiza cuando fue arrestado en noviembre de 2014 y ya ha estado en prisión preventiva durante seis años, lo que contará para su condena. Si es liberado, será expulsado de Suiza durante 15 años.

Los abogados y los grupos de derechos humanos esperan que esta condena avive la investigación internacional y el enjuiciamiento de otros crímenes de guerra, posiblemente incluso dentro de Liberia.

El juicio del Sr. Kosiah es uno de los varios casos presentados ante los tribunales europeos sobre la base de la jurisdicción universal. Un tribunal finlandés está investigando otro caso en el que los jueces viajaron a aldeas remotas de Liberia y Sierra Leona para escuchar el testimonio en el juicio de Gibril Massaquoi, quien fue un antiguo miembro de un grupo rebelde de Sierra Leona que luchó en Liberia.

Francia anunció en abril que el próximo año, Kunti Kumara, otro ex comandante de la ULIMO que también está acusado de asesinato, tortura, violación y otras atrocidades, comparecerá ante la justicia.

El contraste entre el enjuiciamiento de los crímenes de guerra fuera de Liberia y la falta de justicia dentro del país ha ejercido una presión cada vez mayor sobre los líderes de Liberia para que hagan más para llevar a los perpetradores ante la justicia, dijo Philip Grant, director de TRIAL International, a otro en el área legal de Suiza grupo comprometido con crímenes internacionales.

Las organizaciones legales esperan que el resultado de este caso también transforme a Suiza, donde los abogados dicen que la imagen de un país donde se introdujeron los Convenios de Ginebra contrasta con un pobre historial de enjuiciamiento de crímenes internacionales.

Suiza fue un actor pionero en los procedimientos legales internacionales. Enjuició a un presunto criminal de guerra en Ruanda en 1999, el primer caso de este tipo fuera de Ruanda y el Tribunal Penal Internacional para Ruanda, y aprobó una ley en 2011 que permite el enjuiciamiento de casos con jurisdicción universal.

Pero las autoridades federales han proporcionado solo escasos recursos humanos y financieros para las investigaciones típicamente largas, complejas y costosas, y los abogados dicen que Suiza se ha quedado muy por detrás de otros países europeos en los últimos años.

“Si tuvieras que depender de las agencias gubernamentales, muy poco habría sucedido”, dijo Grant. “Sin las organizaciones no gubernamentales, las organizaciones de la sociedad civil, estos casos no existirían en ninguna parte”.

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