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Sudán sigue buscando alivio de alrededor de 56.000 millones de dólares EE.UU. en deuda externa con instituciones financieras internacionales, acreedores bilaterales oficiales y acreedores comerciales.

Sudán ha saldado sus deudas con el Banco Mundial después de casi tres décadas y ha acercado al país africano fuertemente endeudado a un paquete de alivio de la deuda internacional muy necesario, anunciaron el viernes el Banco Mundial y el Tesoro de Estados Unidos.

El presidente del Banco Mundial, David Malpass, dijo que la medida significa que Sudán ahora tendrá acceso a casi $ 2 mil millones en donaciones de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) del banco. El gobierno sudanés dijo que $ 635 millones estarían disponibles de inmediato para apoyo presupuestario y gasto social.

La eliminación de los atrasos que se remontan a los años del ex autócrata Omar al-Bashir y antes fue posible gracias a un préstamo puente del gobierno de Estados Unidos de $ 1,150 millones.

El ministro de Finanzas de Sudán, Jibril Ibrahim, dijo que la liquidación de los atrasos permitiría al país obtener fondos del Grupo del Banco Mundial y otras instituciones multilaterales y avanzar con proyectos de desarrollo transformadores.

“Agradecemos al gobierno de Estados Unidos por facilitar este proceso de liquidación, que también respalda nuestro impulso para un alivio de la deuda más amplio”, dijo Ibrahim.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que Sudán merece crédito por implementar lo que ella llama un “programa sólido de reforma económica” que apuntala la transición del país a un gobierno democrático después de tres décadas de aislamiento internacional.

“Estados Unidos se complace en apoyar estos esfuerzos hoy ayudando a Sudán a canjear sus atrasos con el Banco Mundial”, dijo en un comunicado. “Es una acción que acercará a Sudán un paso más a asegurar el tan necesario alivio de la deuda y ayudará a la nación a reintegrarse en la comunidad financiera internacional”.

Queda una montaña de deuda

El gobierno interino liderado por civiles de Sudán tomó el poder en abril de 2019 después del derrocamiento de al-Bashir, poniendo fin a años de aislamiento internacional.

El país busca alrededor de US $ 56 mil millones en alivio de la deuda externa para instituciones financieras internacionales, acreedores bilaterales oficiales y acreedores comerciales.

Alrededor del 85 por ciento de ellos están en mora.

Según una fuente familiarizada con el asunto, la deuda total de Sudán con el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Africano de Desarrollo es de unos 2.800 millones de dólares. US $ 19 mil millones adeudados a países del Club de Acreedores Bilaterales Oficiales de París; $ 21 mil millones para miembros del club que no son de París y el resto a acreedores comerciales.

Sudán ha avanzado en un programa supervisado por el personal con el FMI, pero su economía sigue siendo “extremadamente frágil”, con una inflación superior al 300 por ciento y una escasez de productos básicos, dijo el FMI este mes.

La última medida acercará a Sudán a la primera fase de un paquete de alivio de la deuda más completo en el marco de la iniciativa Países Pobres Muy Endeudados (HIPC) a mediados de 2021, dijo a Reuters una fuente familiarizada con el proceso.

El préstamo de Estados Unidos anunciado el viernes había estado en proceso durante meses después de que Estados Unidos eliminara a Sudán de su lista de “estados patrocinadores del terrorismo” a fines de diciembre.

Sudán cumplió una de las condiciones clave exigidas por los donantes internacionales en febrero cuando tomó medidas para armonizar sus tipos de cambio oficiales y los del mercado negro.

“Han alcanzado tremendos niveles de reforma en muy poco tiempo”, dijo la fuente, y señaló que esto incluyó reformas dolorosas como poner fin a los subsidios a los combustibles.

La electricidad, el combustible y el pan se han encarecido en Sudán en los últimos meses a medida que persiste o empeora la escasez de materias primas.

“Esta victoria pertenece al pueblo sudanés, que ha soportado el peso de las reformas económicas dificultadas por la pandemia de COVID-19”, dijo el gabinete sudanés.

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