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Haití se salvó de lo peor de la pandemia el año pasado, pero el coronavirus ha regresado al país más pobre del hemisferio occidental con rabia. El principal periódico del país está lleno de obituarios y los hospitales rechazan a los pacientes.

El número promedio de nuevos casos diarios se ha más que duplicado en las últimas dos semanas a 153, según datos compilados por el New York Times. Sin embargo, para una población de alrededor de 11,5 millones, eso sigue siendo relativamente pequeño. muchos expertos creen que el número es demasiado bajo, ya que la capacidad de prueba es muy limitada y muchos casos no se informan.

Y el gobierno de Haití aún no ha administrado una sola dosis de vacuna.

Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, describió la situación en Haití como “un ejemplo de advertencia de lo rápido que pueden cambiar las cosas con este virus”. En una conferencia de prensa a principios de este mes, pidió que se intensifiquen rápidamente las medidas de tratamiento y prevención.

Después de que Haití agregó más camas de hospital y reforzó los planes de contingencia el año pasado, Haití suavizó las medidas para combatir el virus a medida que caían nuevos casos. El gobierno ha suspendido el panel de coronavirus de su presidente y lo ha hecho cumplir su política de toque de queda y máscaras y celebraciones de carnaval.

El aumento ha obligado al gobierno haitiano a restaurar un grupo de trabajo Covid-19 y solicitar 130.000 dosis de la vacuna de Covax, la iniciativa de intercambio global de vacunas, después de haber rechazado previamente una oferta.

En el Hospital St. Luke, en las afueras de Port-au-Prince, la capital, los administradores emitió una advertencia Ese mes, les dijo a los pacientes que no vinieran porque las salas estaban llenas. El mes pasado, el hospital desempolvó y volvió a llenar su centro Covid, expandiéndolo de un puñado de camas a 115. Pero solo hay suficiente oxígeno para tratar a 75 de las personas que llegan jadeando a las puertas.

“No se puede permitir que la gente tenga camas y las mire con ojos desoxigenados”, dijo el reverendo Richard Frechette, un sacerdote católico y médico que fundó el hospital. “Nuestro problema es que les decimos que se vayan a otro lugar cuando sabemos muy bien que no hay ningún otro lugar adonde ir”.

El padre Frechette dijo que quizás el 20 por ciento de los pacientes en el hospital murieron. A dos horas de distancia, el Hospital Universitario Mirebalais también tiene una tasa de mortalidad más alta, dijo Elizabeth Campa, asesora principal de Zanmi Lasante, la organización sin fines de lucro que apoya al hospital. Aproximadamente 50 de sus 75 camas Covid están ocupadas, dijo.

“El mayor temor de todos es que el aumento seguirá aumentando”, dijo la Sra. Campa.

Un empeoramiento de la situación política dificulta aún más la respuesta al virus. La capital está cada vez más llena de protestas que piden la destitución del presidente Jovenel Moïse, que ha gobernado por decreto durante más de un año. Secuestros y la violencia de las pandillas va en aumento, con una reciente escaramuza que bloquea el suministro de oxígeno, dijo el periódico El nouvellista.

Las Naciones Unidas han contabilizado alrededor de 10.000 personas desplazadas por la violencia de las pandillas en el área metropolitana de Puerto Príncipe desde agosto pasado, dijo Bruno Lemarquis, enviado especial adjunto del secretario general de la ONU en Haití.

“La gran pregunta es ¿qué sigue?” dijo el señor Lemarquis. Agregó que la temporada de huracanes, que a menudo ha demostrado ser devastadora en Haití, comenzó oficialmente este mes.

Jacques Richard Miguel y Harold Isaac contribuyeron con la investigación desde Puerto Príncipe.

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