Compartir

OSAKA, Japón – El avión del jugador de fútbol estaba en la puerta. Ante él estaba su última oportunidad de seguridad.

El atleta, Ko Pyae Lyan Aung, había llegado a Japón con la selección nacional de Myanmar. En el campo antes del primer juego, había mostrado un gesto desafiante – el saludo de tres dedos que se hizo famoso por “Los Juegos del Hambre” – contra la junta militar que había derrocado al gobierno electo de su país. Ahora temía lo que pudiera suceder cuando regresara a casa.

Había intentado separarse del equipo y solicitar asilo varias veces, y cada vez lo atrapaban. La línea de inmigración en el aeropuerto de Osaka brindó otra oportunidad. Cuando un agente le hizo señas para que se adelantara y le pidió su pasaporte, él le mostró su teléfono. Había un mensaje en inglés y japonés: “No quiero volver a Myanmar”.

La mudanza funcionó. Puede quedarse, al menos por el momento. Pero si bien el caso de Pyae Lyan Aung ha cautivado a Japón y ha ejercido presión sobre el gobierno, su destino hoy puede depender de dos de los problemas políticamente más delicados del país: su sistema de inmigración hostil y su respuesta al golpe de Estado en Myanmar.

Pocos países son menos hospitalarios con los refugiados que Japón, que el año pasado solo acogió a 47 solicitantes de asilo, menos del 1 por ciento de los solicitantes de asilo. En los últimos meses, el sistema de inmigración se ha convertido en un campo de batalla político tras la muerte de un migrante de Sri Lanka demacrado en una celda de detención.

Al mismo tiempo, el gobierno en el país y en el extranjero está bajo una fuerte presión para hacer más para disuadir al ejército de Myanmar de aplastar sin piedad las protestas contra el golpe del 1 de febrero. Pero Japón, que fue uno de los principales inversores en Myanmar y generalmente evita los problemas legales en el extranjero, se ha mostrado reacio a tomar medidas que puedan alienar a la junta y separarse de aliados como Estados Unidos, que han impuesto sanciones.

Es probable que el caso del Sr. Pyae Lyan Aung plantee más preguntas sobre la actitud de Japón. Un número creciente de atletas de Myanmar se ha negado a representar al país en eventos deportivos internacionales, ya que esto pondría en peligro la legitimidad del liderazgo militar. La participación de Myanmar en los Juegos Olímpicos de Tokio este mes podría ser otro punto caliente.

Hasta ahora, el Sr. Pyae Lyan Aung ha permanecido en gran parte en silencio sobre la política y, a diferencia de las experiencias de tantos refugiados en Japón, su viaje a través del sistema de inmigración ha sido sencillo. En mayo el país Anunciado Medidas de emergencia que permiten a los ciudadanos de Myanmar que deseen permanecer en Japón solicitar visados ​​temporales. El 22 de junio, el Sr. Pyae Lyan Aung hizo esto.

Ese día, los periodistas se reunieron frente al Servicio de Inmigración de Osaka, un archivador gris en un edificio en un rincón cubierto de maleza del puerto de la ciudad, donde había presentado su solicitud oficial de asilo.

Recientemente se enteró de que los jugadores de fútbol que conocía fueron asesinados en protestas en Myanmar, dijo su abogado, y agregó que la nueva información haría más convincente la solicitud de Pyae Lyan Aung.

Mientras los reporteros gritaban preguntas, un tatuaje de un ojo enorme se asomó por el hueco del codo del Sr. Pyae Lyan Aung, mirando la escena sin parpadear.

Después de que un intérprete comenzara a dar sus respuestas, otro extranjero apareció repentinamente en la puerta del centro de inmigración y gritó “¡Sálvame!” En japonés. Corrió por la calle y los oficiales dispararon detrás de ellos, con cordones colgando alrededor de sus cuellos.

Días antes, a pocas cuadras de donde estaba ahora el Sr. Pyae Lyan Aung, él era el inmigrante que trató de huir.

Hubiera preferido estar en los titulares porque habría bloqueado tiros durante la clasificación de su equipo para la Copa del Mundo contra Japón, dijo en una entrevista en la estrecha casa adosada en Osaka donde ahora vive. Pero Myanmar perdió 10-0 y su gesto desafiante fue noticia en su lugar.

En el período previo al viaje a Japón, los futbolistas de Myanmar comenzaron a defenderse abiertamente del régimen. Uno llamó la atención internacional durante un partido en Malasia cuando marcó un gol con su propio saludo de tres dedos.

Diez jugadores declararon más tarde que no jugarían para la selección nacional. Esto siguió a la decisión de un nadador de Myanmar con sede en Australia de boicotear los Juegos Olímpicos e instar a los organizadores a cerrar el Comité Olímpico de Myanmar. (Los organizadores dijeron que tenían que mantenerse al margen de la política).

La huelga de los futbolistas retrasó los viajes a Japón, y la avergonzada asociación nacional de fútbol de Myanmar instó al resto de los atletas a viajar.

Antes de irse, el Sr. Pyae Lyan Aung decidió hacer una declaración. Dijo que estaba frustrado y triste por la situación en casa y se sintió traicionado cuando la Asociación de Fútbol de Myanmar no se distanció de la junta.

Su momento llegó cuando su equipo compitió por el himno nacional antes del partido contra el equipo nacional de Japón conocido como Samurai Blue.

Cuando la cobertura de su gesto desafiante se volvió como una bola de nieve, los seguidores se preocuparon por su seguridad. Se acercaron a U Aung Myat Win, un activista y restaurador que huyó de Myanmar a Japón en la década de 1990. Después de años de encarcelamiento en el sistema de inmigración japonés, el Sr. Aung Myat Win fue uno de los pocos refugiados a los que se les concedió asilo en el país.

A lo largo de los años, había realizado esfuerzos extraordinarios para ayudar a otros inmigrantes de Myanmar a orientarse por Japón. Envió un mensaje al Sr. Pyae Lyan Aung, argumentando que regresar a casa podría ser fatal, y le preguntó si quería quedarse en Japón.

El atleta no estaba seguro al principio. Pero no pasó mucho tiempo antes de que decidiera intentarlo.

Su equipo estaba bajo estrecha observación. La gerencia estaba vigilando a los jugadores y la Asociación Japonesa de Fútbol contrató a una empresa de seguridad privada para asegurarse de que los hombres no rompieran la cuarentena.

El Sr. Aung Myat Win exploró las posibles formas en que el Sr. Pyae Lyan Aung se escabulló de su hotel en Osaka. Tuvo que escabullirse entre sus compañeros de equipo y caminar por un banco central de ascensores o escaleras de emergencia.

Resultó demasiado difícil. Después de varios intentos fallidos, el Sr. Aung Myat Win se puso en contacto con un abogado de asilo, Yoshihiro Sorano, quien informó a la policía que el Sr. Pyae Lyan Aung estaba detenido.

Los oficiales contactaron a la Asociación Japonesa de Fútbol, ​​quien les aseguró que el atleta podía moverse libremente. Los oficiales nunca hablaron con él ni visitaron el hotel, dijo Sorano.

Cuando se le preguntó sobre la situación, el grupo dijo que debido a las restricciones del gobierno Covid-19, habían contratado guardias de seguridad privados para monitorear a todos los equipos extranjeros en Japón, así como a los jugadores japoneses que entraron en contacto con ellos. No ha podido confirmar si existen restricciones adicionales al movimiento del Sr. Pyae Lyan Aung.

El Sr. Aung Myat Win y el Sr. Sorano siguieron intentando hacer planes para escapar, pero los periodistas se habían reunido fuera del hotel y la atención pronto lo hizo imposible.

No pasó mucho tiempo antes de que el Sr. Pyae Lyan Aung y los otros jugadores estuvieran en un autobús hacia el aeropuerto. El Sr. Aung Myat Win lo siguió.

“Cuando vengas al departamento de inmigración, diles: ‘No quiero volver a casa'”, le dijo al Sr. Pyae Lyan Aung, que habla poco inglés y nada de japonés. Un simpatizante le envió el mensaje en ambos idiomas para mostrárselo al agente.

Ahora que ha presentado su solicitud de asilo, el Sr. Pyae Lyan Aung no está seguro de cómo proceder. No tiene trabajo, no habla japonés y es poco probable que obtenga apoyo del gobierno. Espera seguir jugando al fútbol profesionalmente, dijo, pero si eso no funciona, hará todo lo posible para quedarse en Japón.

Todo lo que sabe con certeza es que, al menos por ahora, no puede volver a casa.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here