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Con fiebre y sin aliento, Vinod Kumar, de 47 años, murió en una ambulancia a más de 60 km de su casa en el estado oriental de Bihar, India, lejos de las principales ciudades en el corazón del devastador COVID -19 de la crisis del país. .

Su muerte la semana pasada se produjo después de un viaje agitado y decenas de llamadas telefónicas de familiares desesperados que buscaban una cama de hospital y suministro de oxígeno, ya que un aumento nacional de casos de coronavirus expone los límites de las instalaciones de salud rurales.

“Lo acogimos dondequiera que encontráramos una cama. Era un hogar de ancianos, pero no funcionaba como tal. Los pacientes recibieron su propio oxígeno ”, dijo Kameshwar Kumar, hermano de Vinod.

“El hospital racionó los suministros de oxígeno para los pacientes y mi hermano cayó, así que nos vimos obligados a trasladarlo a otro hospital, pero no lo logró”, dijo Kumar a Reuters por teléfono, llorando mientras hablaba.

La crisis del COVID-19 en India fue más aguda en la capital, Nueva Delhi, entre otros. Sin embargo, la atención de salud pública limitada es particularmente difícil en las áreas rurales, donde vive casi el 70 por ciento de los 1.300 millones de habitantes de la India.

Los hospitales mal equipados, la escasez de personal y las largas distancias a las salas especiales de COVID-19 dificultan que los pacientes de las aldeas accedan al tratamiento, ya que una segunda ola aumenta el número total de casos de coronavirus en India a más de 20 millones esta semana.

No hay centros de prueba

Cuando Pushpa Yadav, de 36 años, que vive en el distrito de Shivpuri del estado de Madhya Pradesh en el centro de la India, tuvo fiebre y tos el mes pasado, temía el “miserable” coronavirus.

Pero hacerse la prueba no fue fácil. El centro de pruebas más cercano estaba a 10 km en Pohri, una pequeña ciudad y departamento administrativo de Shivpuri.

Un centro de salud del gobierno en el distrito de Shivpuri de Madhya Pradesh [Mayank Jain Parichha/MPN NEWS]

La familia de Pushpa no tiene vehículo. Si necesitaba una cama de hospital o tenía una emergencia médica, tenía que tomar un autobús público a 15 millas de Shivpuri.

También hay poca conciencia pública sobre la pandemia en este remoto rincón de la India. Rara vez se ven máscaras faciales y muchos no se dan cuenta de la importancia del distanciamiento físico.

Las pruebas menos extensas y la conciencia pública sobre los síntomas de la enfermedad, especialmente en el campo, significan que la cantidad real de infecciones podría ser de cinco a diez veces mayor de lo informado, dicen los expertos médicos.

“La situación en las aldeas se ha vuelto peligrosa”, dijo Suresh Kumar, coordinador de campo en Manav Sansadhan Evam Mahila Vikas Sansthan, una organización de derechos humanos.

En algunas de las aldeas donde trabaja la organización benéfica en el estado norteño de Uttar Pradesh, que alberga a unos 200 millones de personas, “hay muertes en casi cada segunda casa”, dijo.

“La gente está asustada y acurrucada en sus casas con fiebre y tos. Todos los síntomas son COVID-19, pero sin información disponible, muchos piensan que se trata de una gripe estacional. “

El Ministerio de Salud de la India no respondió a una solicitud de comentarios.

“Mi sari es mi máscara”

Bhramari Bai y Meena Bai, ambas de unos 40 años, pertenecen a la tribu Sahariya en el centro de la India, que se dedica principalmente a la agricultura.

Las dos mujeres trabajan en el crematorio de Shivpuri por 150 rupias al día (2 dólares estadounidenses). Sin máscaras ni equipo de protección personal, su trabajo es recolectar madera para las cremaciones, que han aumentado drásticamente desde que estalló una segunda ola salvaje de COVID-10 en India el mes pasado.

El crematorio de Shivpuri donde trabajan las dos mujeres [Mayank Jain Parichha/MPN NEWS]

“Vengo todos los días alrededor de las 9 a. M. Y trabajo hasta las 6 a 7 p. M.”, Dijo Bhramari a MPN NEWS.

Cuando se le preguntó por qué no usa una mascarilla, respondió: “Mi sari es mi máscara”.

En Bikram, una pequeña ciudad en las afueras de la capital del estado de Bihar, Patna, alrededor de 200.000 residentes de 15 aldeas tienen un centro de salud primario (APS) equipado para la atención de COVID con un stock de 12 botellas de oxígeno y una ambulancia.

Dado que los casos se multiplican de una semana a la siguiente, tales existencias son absolutamente inadecuadas, dijeron las autoridades.

“Pedimos 30 cilindros de oxígeno más, ya que nuestro inventario puede ser insuficiente”, dijo Om Prakash Kumar, oficial de monitoreo y evaluación de Bikram, quien ha registrado 150 casos de coronavirus en los últimos 15 días.

Una mujer india usa una mascarilla protectora mientras camina por una calle desierta durante el encierro en Calcuta [Piyal Adhikary/EPA]

En Patna, casi 40 de cada 100 muestras recolectadas son positivas y los hospitales locales están abarrotados.

“Recibo llamadas para pedir camas todos los días. ¿Pero dónde están las camas? Nuestro director de un centro de salud primario murió anoche en un hogar de ancianos privado porque no pudimos encontrarle una cama en un hospital real ”, dijo Krishnakant Singh, quien supervisa dos APS en el distrito de Patna.

“Solo el oxígeno no ayuda, necesitamos unidades de cuidados intensivos y ventiladores. Aquí sólo se ha vuelto difícil respirar ”, dijo.

Los APS no están equipados para casos graves que requieren hospitalización, dijo el experto en salud pública Abhay Bang.

“El acceso a la atención médica ha aumentado en las últimas décadas, con más centros de salud, mejor acceso a hospitales gubernamentales y la expansión de hospitales privados en todas partes … pero persisten los problemas de calidad, costo y ética”, dijo.

Charlatanes y preparaciones

En la aldea de Kodai, que se encuentra en el distrito electoral del primer ministro Narendra Modi en Varanasi, las instalaciones de emergencia establecidas durante la primera ola de infecciones por coronavirus el año pasado se desmantelaron a principios de este año cuando cesaron los casos.

“Los centros de cuarentena para los trabajadores migrantes que regresan se han cerrado, al igual que los campamentos de fiebre”, dijo Vijay Kumar, un aldeano, por teléfono.

“Los trabajadores migrantes que regresan a casa se van a casa, se enferman y no hay nadie que controle las cosas. Las personas beben preparaciones caseras y dependen de charlatanes para su tratamiento. La mayoría muere en el proceso. “

En el distrito de Bhadohi de Uttar Pradesh, el farmacéutico Sagar Sharma ha estado corriendo de aldea en aldea en las últimas semanas para distribuir medicamentos para la fiebre a las personas que padecen COVID-19.

“Hago lo que puedo. Cuando veo pacientes que no pueden respirar o están muy angustiados, les pido que vayan a un hospital”, dijo Sharma, a quien los lugareños conocen como un “médico de Jholawala” (médico con una bolsa ).

Sin embargo, dijo que muchos médicos locales se negaron a realizar visitas domiciliarias a los pacientes con COVID-19 a pesar de que el hospital más cercano estaba a muchos kilómetros de distancia.

En Shivpuri, un médico privado trabaja en la aldea de Parichha sin título médico. “Había tratado a muchas personas con síntomas de coronavirus en las últimas semanas … algunos se están recuperando, otros están muriendo”, dijo a MPN NEWS, pidiendo el anonimato.

“No estoy tratando pacientes ahora porque la policía no me permite abrir mi clínica. Hasta la semana pasada, he visto de 60 a 70 pacientes de este tipo al día.

“Ahora que ningún médico está tratando a los pacientes en nuestra aldea, la gente va directamente a las tiendas médicas y compra medicamentos simplemente diciendo los síntomas para evitar ir a Shivpuri”.

En el estado occidental de Maharashtra, Laxmi More no tuvo más remedio que llevar a su esposo gravemente enfermo a un hospital privado y una unidad de cuidados intensivos en Pandharpur, a unos 55 km de su aldea.

Murió el 25 de abril en la unidad de cuidados intensivos, que tenía una capacidad para 10 pacientes pero estaba tratando a 20 en ese momento, dijo.

“Lo perdí y el hospital me dio una factura de 500.000 rupias (6.772 dólares)”, dijo More, cuyo marido de 46 años era conductor.

“Retiro préstamos de prestamistas familiares y locales para reembolsarlos. ¿Cómo se supone que voy a cobrar este tipo de dinero? ” Ella dijo.

Mayank Jain Parichha contribuyó a este informe desde Shivpuri, Madhya Pradesh

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