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Los prestamistas extranjeros, incluidos HSBC y Wells Fargo, están interrumpiendo los lazos con el banco central libanés, dijeron fuentes de la agencia de noticias Reuters familiarizadas con el asunto y subrayaron el aislamiento internacional del país a raíz de la crisis económica.

En una carta a los fiscales libaneses la semana pasada, el gobernador del banco central, Riad Salameh, advirtió que los bancos corresponsales extranjeros restringirían sus relaciones con el sistema financiero local mientras Wells Fargo cerraba una cuenta del banco central en dólares y HSBC cerraba su cuenta en libras esterlinas después de que tres fuentes de el sector bancario y el poder judicial.

Salameh describió “conmociones negativas” en la relación entre el banco central, Banque du Liban, y los bancos corresponsales extranjeros, que dificultarían que Líbano envíe pagos al exterior y compre bienes del exterior, dijo una fuente judicial.

El banco central no respondió a una solicitud de comentarios. Wells Fargo y HSBC declinaron hacer comentarios.

Estos dos bancos, junto con Bank of America y Deutsche Bank, se encontraban entre los prestamistas que habían reducido sus actividades con los bancos libaneses en áreas como pagos transfronterizos y cartas de crédito.

Sin embargo, otros bancos como JPMorgan, Bank of New York Mellon, Citi y Commerzbank continuaron operando.

Deutsche Bank y JPMorgan declinaron hacer comentarios. Los otros bancos no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Con cuidado

Los bancos extranjeros se volvieron cautelosos con el Líbano cuando el gobierno dejó de pagar el año pasado, y se volvieron aún más cautelosos cuando su moneda se derrumbó y el estancamiento sobre la composición de un nuevo gobierno se profundizó en los últimos meses, lo que generó esperanzas de una reactivación del arruinado Fondo Monetario Internacional. conversaciones de financiación.

“¿Qué dicen estos bancos cuando buscan en Google el Líbano y ven las bajas reservas de divisas, el incumplimiento, el daño a la reputación y la corrupción y todo el repugnante estado en el que nos encontramos? Dicen que es mejor no tratar con ellos, por supuesto ”, dijo una de las fuentes, un banquero senior.

Las estimaciones de los banqueros sobre la reducción de la actividad de los prestamistas extranjeros desde 2019 han oscilado entre el 20 y el 80 por ciento.

Las advertencias de Salameh se producen cuando se lo examina cada vez más por su papel en la crisis financiera en el país y en el extranjero. Está en curso una investigación suiza sobre el banco central libanés.

El presidente libanés, Michel Aoun, en un discurso el miércoles por la noche, culpó al banco central por el colapso financiero y el estancamiento de una auditoría que es vital para desbloquear la ayuda exterior.

El banco central no respondió a los comentarios de Aoun.

La carta de Salameh decía que JPMorgan todavía está ofreciendo cartas de crédito para ayudar a Líbano a importar combustible y otros bienes, agregó una fuente judicial. JPMorgan rechazó una solicitud de comentarios.

Sin embargo, los subsidios fundamentales de las reservas de divisas críticas ya son precarios. El dinero para financiar las importaciones de trigo, combustible y medicamentos se utilizará a fines de mayo, dijo el ministro de Finanzas a Reuters la semana pasada.

Una vista muestra una calle vacía cerca del Palacio de Gobierno en el centro de Beirut, Líbano [File: Mohamed Azakir/Reuters]

“Dada la situación, no es sorprendente que algunos bancos se estén retirando del Líbano”, dijo Khaled Abdel Majeed, administrador de fondos MENA de SAM Capital Partners en Londres, una firma de asesoría de inversiones.

“La pregunta es… más sobre no tener dinero para comprar algo. Creo que esta etapa se alcanzará antes de que otros bancos se retiren. “

riesgo

Los depósitos de los bancos libaneses con bancos activos internacionalmente ascendieron a USD 16.700 millones a fines de septiembre de 2020, menos de la mitad del valor dos años antes. Esto se basa en los datos más recientes del Banco de Pagos Internacionales.

También se demostró que la mayoría de los depósitos estaban en manos de bancos en Suiza, Reino Unido, Estados Unidos y Alemania.

La situación en el Líbano refleja la de Venezuela, que también está siendo evitada cada vez más por los prestamistas internacionales a medida que el país sudamericano lidia con crisis económicas y sanciones.

El papel de Hezbolá respaldado por Irán en el Líbano significa que algunos de los bancos del país han sido vistos durante mucho tiempo como riesgosos para los prestamistas internacionales, algunos de los cuales se han enfrentado a sanciones estadounidenses por hacer negocios con Irán.

Se muestra un cajero automático dañado en Beirut, Líbano [File: Mohamed Azakir/Reuters]

Esta aversión al riesgo aumentó después de que la calificación crediticia de los bonos del gobierno libanés se redujo más profundamente en la zona basura en los últimos años debido a las crecientes preocupaciones sobre la sostenibilidad de su deuda nacional. La relación entre la deuda y el producto interno bruto fluctúa ahora en casi un 200 por ciento.

Desde entonces, el estado y el banco central, fuertemente endeudados, han asumido la culpa de la crisis, la peor en el Líbano en décadas.

Los bancos paralizados, el mayor acreedor del estado, han excluido desde fines de 2019 a las personas de sus depósitos bajo controles de capital informales introducidos sin legislación, destruyendo la imagen del sector bancario libanés como un pilar de estabilidad.

Algunos bancos más pequeños ya habían sido exentos de las relaciones bancarias corresponsales, por lo que tenían que depender de colegas libaneses que todavía tenían esas relaciones si querían procesar una transferencia internacional de dólares, por ejemplo, dijo un banquero senior.

Y a muchos bancos no se les permitió abrir cartas de crédito con prestamistas extranjeros porque tenían que proporcionar una garantía por el monto total de la línea de crédito, dijo el mismo banquero.

Sin embargo, una fuente de uno de los bancos más grandes del Líbano dijo a Reuters que no tenía problemas con sus bancos corresponsales. “Hasta ahora estamos bien”, dijo otra fuente bancaria. “Sin embargo, si un gran número de corresponsales deja de trabajar con los bancos libaneses, tendremos serios problemas”.

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