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Belo Horizonte, Brasil – Diego Santos entrecierra los ojos ante una pantalla de televisión apagada en el popular bar-restaurante de Belo Horizonte, donde él es el gerente.

Santos habla de una falta de interés en la Copa América de este año, el torneo más antiguo de fútbol, ​​mientras que el anfitrión Brasil se enfrenta a Perú.

De repente, Brasil parece haber golpeado. Santos mira a su alrededor en busca de confirmación, pero en todo caso, pocos de los pocos invitados prestan atención al juego, y mucho menos celebran.

El silencio que flota en el aire como el gran Pelé saltando de cabeza habla más fuerte que todo lo que acaba de decir Santos.

Pero generalmente no es así. El elegante bar-restaurante es uno de los muchos que se encuentran a la sombra del Mineirao, el estadio con forma de cueva conocido por la mayor humillación deportiva de Brasil: la derrota por 7-1 en la Copa del Mundo de 2014 contra Alemania.

Ubicado en el borde del lago Pampulha y equipado con toneladas de televisores, este es un gran lugar para ver fútbol. El lugar fue intimidado hace dos años cuando Brasil, cinco veces campeón del mundo, ganó la edición final de la Copa América, también en casa.

Este año está tranquilo.

“Hace dos años fue espectacular”, dijo Santos MPN NEWS, recordando las filas de fanáticos amarillos y verdes alineados afuera y los guardias de seguridad rechazando a los noctámbulos.

“Este año nadie pregunta si mostramos los juegos o no. A nadie le importa. Más gente usa las camisetas de los equipos locales que las de la Selecao y he recibido más solicitudes para retransmitir la Eurocopa que la Copa América ”.

Más apatía que adoración

La explicación más obvia de la falta de atmósfera es la pandemia de coronavirus. Brasil ha reportado más de 18,5 millones de casos, incluidas 518.066 muertes, la segunda cifra más alta de muertes en el mundo después de Estados Unidos.

Debido a un programa de vacunación retrasado y la falta de voluntad del gobierno para respaldar las medidas de distanciamiento social, cada día mueren más personas por COVID en Brasil que en cualquier otro país.

Sin embargo, COVID no es la única razón por la que la gente se aleja de la Copa América.

Desde los derechos de retransmisión hasta la famosa camiseta amarilla de fútbol, ​​ha prevalecido una intensa politización.

Además, las ligas nacionales en curso de Brasil y un Campeonato de Europa con jugadores como Cristiano Ronaldo, el Futbolista Mundial del Año Robert Lewandowski y el Campeón Mundial de Francia han creado un calendario de fútbol sobresaturado donde la selección brasileña ya no es el cuadro principal.

Incluso la novedad de un torneo sudamericano se desvanece. La EM de este año es la primera desde 2016, pero la Copa América se ha celebrado cuatro veces desde 2015.

Todos estos factores aseguran que el torneo despierte más apatía que admiración entre los brasileños.

La victoria de apertura 3-0 de la Selecao contra Venezuela el 13 de junio, como todos los juegos hasta ahora jugados sin fanáticos en el estadio, registró el número más bajo de espectadores de televisión nacional para un juego inaugural en la historia de la competencia. Las calificaciones apenas han mejorado desde entonces.

“Es imposible decir que el COVID es la única razón”, dijo Cristiano Ferreira, un soldado en Belem, 2.500 kilómetros al norte de Belo Horizonte.

“Tuvimos uno grande [health] Problema a principios de año, pero la ciudad está más tranquila ahora. Mucha gente vuelve a salir a la calle y los bares vuelven a abrir. Es casi normal. A la gente de aquí le encanta el fútbol, ​​así que se habla mucho de los equipos locales Remo y Paysandu. Pero no he notado ningún entusiasmo por la Selecao o la Copa América “.

Tradicionalmente, y especialmente durante la Copa del Mundo, las calles brasileñas están decoradas con pintura y teletipo, los autos están decorados con banderas nacionales y la camiseta de la selección brasileña es casi omnipresente.

Este año, sin embargo, con las calles vacías y la famosa camiseta amarilla ahora vinculada a una manifestación de apoyo al polarizante presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, no hay nada que sugiera que se esté llevando a cabo un torneo importante en el país.

“Aquí en Belem es bastante normal que haya banderitas en las calles y que todo el mundo lleve camiseta”, añade Ferreira. “Sin embargo, no hay nada de eso. También es normal que los bares tengan pantallas grandes que muestren los juegos en vivo, pero ni siquiera lo vi este año. La gente simplemente no parece interesada “.

También es normal que los bares tengan pantallas grandes que muestren los juegos en vivo, pero ni siquiera lo vi este año.

“Como una broma de mal gusto”

Tal escenario no debería ser una sorpresa completa, ya que se suponía que la Copa América se llevaría a cabo en Colombia y Argentina, pero luego fue cancelada debido a los disturbios y el COVID-19.

Bolsonaro, en busca de un arma de desvío masivo de sus propios problemas y de los innumerables problemas del país, se ofreció a organizar el torneo de 28 juegos en contra del consejo de los expertos en salud infieles del país.

Las críticas no son ajenas a Bolsonaro, se enfrentó a una violenta reacción. Varios patrocinadores corporativos multinacionales se retiraron y los políticos de la oposición llamaron al evento un “Proyecto de muerte”.

Walter Casagrande, que representó a Brasil en el Mundial de 1986, acusó al presidente de “genocidio”.

El equipo nacional sugirió que incluso podrían negarse a participar antes de emitir una declaración contenciosa confirmando la participación.

Aunque los organizadores del torneo CONMEBOL, la asociación regional de fútbol, ​​han prometido que los 65 miembros de cada una de las 10 delegaciones nacionales serán vacunados, el número de pruebas positivas es alarmante.

Junto con el Ministerio de Salud, la CONMEBOL anunció que 166 personas dieron positivo el viernes: 115 trabajadores de servicios subcontratados, 31 miembros del equipo, 17 jugadores y tres organizadores.

Mientras que los jugadores de Brasil perdieron la oportunidad de hablar, el boliviano Marcelo Moreno no lo hizo.

Tras una prueba positiva, el experimentado delantero dejó patente su enfado en Instagram: “Gracias a la Conmebol por eso. ¡Todo es tu culpa! Cuando una persona muere, ¿qué vas a hacer? Lo que te importa es solo DINERO. ¿La vida de un jugador no vale nada? “

Más tarde se disculpó y culpó a su secretaria de prensa, pero no hasta que le prohibieron participar en un juego y le multaron con 20.000 dólares.

“Tener el torneo en medio de una pandemia es completamente absurdo”, dijo a MPN NEWS Andryo Machado, profesor de educación física y entrenador personal en Río de Janeiro que será el anfitrión de la final.

“Hay tan pocas medidas aquí para contener la propagación del virus y sus variantes, pero se habló de permitir que los fanáticos vayan al Maracaná para la final. Es como una broma de mal gusto “.

La telenovela llega al fútbol

Dos de las cinco sedes del torneo están en Río después de que no se consideraron varias sedes potenciales.

Entre ellos se encuentra Manaos, la ciudad selvática que se convirtió en la primera comunidad brasileña en cavar fosas comunes el año pasado. Se enfrentó a una emergencia hace solo seis meses después de quedarse sin suministros de oxígeno, lo que provocó una crisis y una investigación parlamentaria.

Ubicada en el corazón de la selva amazónica, cuando la ciudad fue promocionada como una posible anfitriona, el alcalde David Almeida declaró: “No es hora de celebrar, es hora de vacunar”.

Pero Rony Brasil, taxista en Manaus, ha notado un regreso a la normalidad en las últimas semanas. Cuando Brasil se enfrentó a Colombia la semana pasada, fue a un bar local para reunirse con amigos, especialmente para no ver a Neymar y compañía.

“Fuimos a ver al Flamengo y había ocho mesas llenas de gente en el bar. Cuando terminó el partido del Flamengo, empezó el partido contra Brasil, pero solo quedaban cuatro de esas ocho mesas”. Todos los demás se fueron a casa ”, dijo Brasil a MPN NEWS.

“Aquí, al menos en Manaus, la Copa América no recibe mucha atención. No es lo suficientemente competitivo. No es como Europa, donde tienes muchos grandes equipos. Realmente solo tenemos a Brasil, Argentina y quizás Uruguay “.

El número de visitantes sugiere que el bar Manaus es un microcosmos del país.

La emisora ​​líder de Brasil, Globo, perdió los derechos de la Copa América frente a SBT. Sin embargo, ha mantenido una audiencia más amplia ya que Brasil jugó sus cuatro partidos de la fase de grupos.

Incluso cuando la Selecao demolió a Perú 4-0, más del doble de personas vieron una telenovela religiosa.

Los datos del Instituto de Opinión Pública y Estadísticas muestran que el torneo ha perdido alrededor del 60 por ciento de su audiencia desde 2019.

Sin embargo, si bien los brasileños están de acuerdo en que el interés hasta ahora es mínimo, también coinciden en que es probable que las cosas cambien si su país llega a la final.

Con Brasil y Argentina como ganadores de grupo, los dos amargos rivales están en camino de enfrentarse en la decisión del 10 de julio.

Pero primero Brasil debe derrotar a Chile el viernes.

“A nadie le importa en este momento, pero cuando Brasil llegue hasta el final, los fanáticos aparecerán”, dijo el gerente del bar-restaurante Santos.

“Y cuando esta final sea contra Argentina, puedes estar seguro de que se desempolvarán las camisetas amarillas y mirarán”.

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