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Haití se ha visto frustrado por intereses externos desde el principio.

Durante décadas, las potencias europeas, y luego Estados Unidos, se negaron a reconocerla como república independiente.

La nación caribeña se convirtió en la primera república liderada por negros del mundo cuando declaró su independencia de Francia el día de Año Nuevo de 1804. Ese día, Saint-Domingue, una vez la colonia más rica de Francia, conocida como la “Perla de las Antillas”, se convirtió en Haití.

Era una tierra codiciada durante mucho tiempo por su riqueza de azúcar, café y algodón traídos al mercado por personas esclavizadas. Con la declaración de independencia, un pueblo brutalmente esclavizado se había arrebatado por primera vez a los gobernantes coloniales. Pero solo llegó después de décadas de guerra sangrienta.

En 1825, más de dos décadas después de la independencia, el rey francés Carlos X envió barcos de guerra a la capital, Puerto Príncipe, lo que obligó a Haití a compensar a los antiguos colonos franceses por sus bienes perdidos.

Haití, incapaz de pagar la gran suma, se endeudó durante casi un siglo. A lo largo del siglo XIX, que estuvo marcado por la inestabilidad política y económica, el país invirtió poco en infraestructura o educación.

En 1915, las tropas estadounidenses marcharon después de que una turba mató al presidente haitiano.

Más tarde, Estados Unidos justificó su ocupación como un intento de restaurar el orden y prevenir una inminente invasión de tropas francesas o alemanas. Sin embargo, las fuerzas estadounidenses reintrodujeron el trabajo forzoso en los proyectos de construcción de carreteras y luego fueron acusadas de ejecuciones extrajudiciales.

La ocupación, en gran parte impopular, terminó en 1934, pero el control estadounidense de las finanzas de Haití duró hasta 1947.

Después de una serie de intentos de golpe de mitad de siglo, la familia Duvalier, dictadores de padre e hijo, gobernó Haití con fuerza bruta hasta la década de 1980. Su régimen hundió aún más a Haití en la deuda e introdujo a los llamados Tontons Macoutes, una notoria policía secreta que aterrorizó al país.

A principios de la década de 1990, Jean-Bertrand Aristide, un ex sacerdote católico romano, fue elegido presidente. Luego fue expulsado del poder dos veces durante los siguientes 15 años.

El Sr. Aristide predicó la teología de la liberación y amenazó al establecimiento con prometedoras reformas económicas. Después de un primer golpe, volvió al poder. Pero después de un segundo golpe en 2004, que fue apoyado por Estados Unidos y Francia, dejó la presidencia para siempre. Fue exiliado a la República Centroafricana y luego a Sudáfrica.

Con una población de 11 millones, Haití es el país más pobre del hemisferio occidental.

En 2010 sufrió un devastador terremoto que mató a unas 300.000 personas. El país nunca se recuperó realmente y se ha mantenido en el subdesarrollo económico y la inseguridad. Un brote de cólera de 2016 vinculado a las fuerzas de mantenimiento de la paz de la ONU mató al menos a 10.000 haitianos y enfermó a otros 800.000.

Luego, la madrugada del miércoles, Jovenel Moïse, quien asumió la presidencia en 2017, fue asesinado en su residencia.

Selam Gebrekidan contribuyó a la cobertura.

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