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En Egipto, se está construyendo una enorme “nueva capital administrativa” a unos 45 kilómetros al este de El Cairo en una franja de desierto del tamaño de Singapur.

Mientras camina o conduce por El Cairo, puede sentirse tentado a pensar que el gobierno egipcio se ha embarcado en este proyecto de mil millones de dólares para satisfacer una necesidad urgente.

De hecho, el capital actual apenas funciona. Los ministerios y embajadas alrededor de la plaza central Tahrir en El Cairo están obstruyendo las arterias de la ciudad. Como muchas carreteras están cerradas para garantizar la seguridad de estos edificios y sus residentes, a veces es imposible ir de A a B en la ciudad. Además, se espera que los 22 millones de habitantes de la capital ya superpoblados se dupliquen para 2050.

Así que es fácil creer que la Nueva Capital Administrativa, que cuando esté terminada albergará embajadas, agencias gubernamentales, parlamento, 30 ministerios, un edificio presidencial en espiral y alrededor de 6,5 millones de personas, es una necesidad. Parece que no solo se eliminarán los edificios administrativos de El Cairo, sino que también se crearán viviendas muy necesarias. Además, el gobierno se ha comprometido a proporcionar 15 metros cuadrados de espacios verdes por habitante para el nuevo asentamiento. La nueva capital tendrá un “río verde” central, una combinación de aguas abiertas y vegetación que es el doble del tamaño del Central Park de Nueva York. Por lo tanto, el proyecto también se vende para combatir la contaminación y hacer que Egipto sea más “verde”.

Pero si miras debajo de la superficie y sobre todo sigues el dinero, verás claramente que este proyecto es mucho más que un esfuerzo altruista del gobierno para aliviar El Cairo y mejorar las condiciones de vida de los residentes de la ciudad.

El ejército paga, el ejército se beneficia

Se espera que el nuevo capital administrativo cueste aproximadamente $ 40 mil millones. El 51 por ciento del capital administrativo para el desarrollo urbano (ACUD), la empresa que supervisa el proyecto, es propiedad del ejército egipcio y el 49 por ciento restante es propiedad del Ministerio de Vivienda.

El enorme papel de los militares en la financiación del proyecto es una prueba más de la fusión de lo civil y lo militar en un país gobernado por un ex general del ejército: el actual presidente Abdel Fattah el-Sisi llegó al poder mediante un “golpe”, que es Mohamed. Mursi, el primer presidente electo democráticamente de Egipto.

Y los militares no solo “pagan” por el proyecto. También habrá enormes beneficios financieros de este ambicioso esfuerzo. La ACUD, en la que los militares tienen mayoría, es responsable de la venta de unidades residenciales en la nueva capital. La empresa también es responsable de la venta y operación de los edificios en El Cairo, que las autoridades, ministerios y embajadas dejarán libres después de la mudanza. Algunos de estos edificios se encuentran en el corazón de El Cairo con vistas a la plaza Tahrir y tienen un valor significativo.

Esto significa que las fuerzas armadas tendrán tremendos rendimientos financieros una vez que se complete la nueva capital. Además, estas ganancias no están controladas por ninguna autoridad civil, ya que el gobierno tiene poco control sobre las finanzas de los militares.

El esfuerzo de construcción en sí mismo es una enorme oportunidad económica. Para construir una nueva ciudad, no solo necesitas dinero, sino también cemento, ladrillos, electrodomésticos, carpintería, equipos de seguridad y, lo más importante, mano de obra. Por lo tanto, este proyecto es una oportunidad para crear puestos de trabajo muy necesarios y rejuvenecer las industrias centrales de Egipto, como la construcción.

Sin embargo, existe el temor de que el proyecto no solo ayude a las industrias centrales del país y a las empresas con problemas a recuperarse, sino que también permitirá que los militares extiendan más sus tentáculos en la economía egipcia. Por ejemplo, el ejército tiene la capacidad de proporcionar gran parte del acero y cemento necesarios para construir la nueva ciudad. También tiene acceso a mano de obra barata en forma de reclutas mal pagados. Por lo tanto, es probable que los militares se beneficien más de esta ofensiva de construcción sin precedentes.

Una nueva ciudad para los privilegiados

Tampoco está claro quién podrá vivir en la nueva capital una vez finalizada. Las unidades residenciales se venden a precios muy altos. Un apartamento de dos habitaciones en la nueva capital cuesta alrededor de $ 50,000, una suma enorme que está fuera del alcance de muchos en un país donde el producto interno bruto (PIB) per cápita es de alrededor de $ 3,000.

Así que parece que la Nueva Capital Administrativa servirá como otro complejo residencial para los ricos y hará poco para satisfacer las necesidades de vivienda de los residentes pobres y desfavorecidos de El Cairo.

A menos que el gobierno tome medidas urgentes para garantizar que las puertas de esta nueva ciudad estén abiertas a los ciudadanos más pobres, este nuevo proyecto hará poco para ayudar a los egipcios desfavorecidos. Es por eso que muchos ya ven la Nueva Capital Administrativa como un desperdicio colosal de recursos. Los críticos dicen que el dinero gastado en la construcción de la nueva capital debería haberse utilizado en cambio para mejorar las condiciones de vida en las zonas empobrecidas de lo que pronto se conocerá como “el viejo Cairo”. En respuesta a estas críticas, el gobierno dijo que la ciudad eventualmente incluiría viviendas sociales, pero no proporcionó información sobre cuándo se construirán estas unidades y se pondrán a disposición de quienes las necesiten.

Todo esto recuerda al régimen de Hosni Mubarak y su derrocamiento. La última década del gobierno de Mubarak se basó en el auge de las camarillas capitalistas adineradas, que ayudaron a que la economía creciera al tiempo que impedían que los beneficios de ese crecimiento llegaran a los sectores más pobres de la sociedad. Y uno de los lemas más destacados en las protestas de enero de 2011 que derrocaron al régimen de Mubarak fue “justicia social”. Con este proyecto, que probablemente hará que los ricos del país sean más ricos, los militares más fuertes y los recursos cada vez más desiguales, el-Sisi parece estar repitiendo los errores que llevaron al derrocamiento de Mubarak.

Pero si el proyecto no ayuda a la gente y aumenta su apoyo al gobierno, ¿por qué el-Sisi está haciendo un esfuerzo tan grande?

Estabilidad, legitimidad y legado

Es posible que la nueva capital administrativa de Egipto no ayude mucho a los egipcios ordinarios, pero traerá algunos beneficios cruciales para el presidente el-Sisi.

Primero, este nuevo proyecto ayudará a llevar a las poderosas corporaciones de Egipto al lado de el-Sisi. El sector privado tuvo una influencia económica y política significativa durante el gobierno de Mubarak en Egipto. Pero después de que el-Sisi llegó al poder, fue mayormente marginado por los militares y reducido a un actor menor.

En economías neoliberales como la de Egipto, los gobiernos autoritarios necesitan el apoyo del sector privado para mantener la estabilidad. Y el-Sisi sabe que un gran esfuerzo de construcción, como la construcción de una nueva capital, es la mejor manera de conquistar empresas.

Si bien es probable que los militares se beneficien más de la construcción de la nueva capital administrativa, el proyecto es tan grande y lucrativo que también abrirá oportunidades para el sector privado.

Por ejemplo, una de las empresas constructoras más grandes de Egipto, el Grupo Talaat Mustafa, colocó la primera piedra de “Noor City”, un “proyecto de ciudad inteligente” en la Nueva Ciudad Administrativa. Estos proyectos ofrecen incentivos para que el sector privado apoye al gobierno y también generen importantes ingresos fiscales. Noor City, por ejemplo, generará un estimado de $ 7 mil millones en ingresos fiscales.

La nueva capital también le dará a el-Sisi la legitimidad que tanto necesita.

Los cultos a la personalidad han sido durante mucho tiempo un aspecto importante de la política egipcia. A lo largo de los años, los gobernantes de Egipto han intentado una y otra vez demostrar la legitimidad de su autoridad nombrando ciudades, edificios, carreteras y puentes con sus nombres. Hay una ciudad que lleva el nombre del ex líder egipcio Anwar Sadat y docenas de puentes y calles que llevan el nombre del ex presidente Hosni Mubarak.

Aunque la Nueva Capital Administrativa no lleva el nombre de el-Sisi, es su proyecto insignia y legado. Sus visitas regulares a la ciudad son reportadas obsesivamente por los medios controlados por el estado. Es imposible pensar en la nueva ciudad sin pensar en el-Sisi. La mezquita principal de la nueva capital administrativa se llama “Al-Fatah al-Aleem”. [the opener, knowledgeable], dos nombres de Dios, pero algunos los toman como una referencia connotativa al presidente, cuyo primer nombre es Abdel-Fatah.

Finalmente, y quizás lo más importante, el nuevo Proyecto El-Sisi ayudará a controlar y consolidar cualquier revuelta futura contra su régimen.

En 2011, estaba claro para todos nosotros en Egipto que Mubarak estaba perdiendo el poder cuando perdió el control de la estratégica plaza Tahrir.

Los manifestantes conquistaron la plaza el 28 de enero de 2011 y fundaron la llamada “República de Tahrir”. Designaron ministros para un gabinete simbólico, crearon su propio aparato de seguridad e incendiaron la sede del gobernante Partido Nacional Democrático que domina la plaza. De repente, el régimen de Mubarak no tenía legitimidad.

Y en junio de 2012, el día de su elección, Morsi fue a la plaza Tahrir, saludó a la multitud y se desabotonó la chaqueta, para mostrarle a la gente que no llevaba un chaleco antibalas y que, como su representante, no les tenía miedo. Tenía el control de la plaza Tahrir y, por tanto, de Egipto.

Solo unos meses después, los oponentes de Morsi llenaron el mismo espacio para exigir primero su juicio político y luego para celebrar.

Sin duda, El-Sisi tomó notas y se dio cuenta de que la plaza Tahrir es la clave para tomar y mantener el poder en Egipto.

Por eso, inmediatamente después de tomar el poder, comenzó a despojar a la plaza de su condición de escenario en el que se decidía la legitimidad de los regímenes egipcios.

Ahora es imposible que la gente tome la plaza Tahrir y cuestione la legitimidad del régimen de el-Sisi. Su gobierno ha llenado la habitación con monumentos faraónicos y guardias de seguridad privados para asegurarse de que no pueda llenarse de manifestantes antigubernamentales.

Para reducir aún más la importancia de la plaza, está trasladando el centro de gravedad del país, sus principales instituciones y sedes de poder a un oasis en el desierto fortificado y construido por el hombre a unos 45 km de distancia.

El 11 de febrero de 2011, los egipcios pasaron de la plaza Tahrir al Palacio Presidencial de Mubarak para obligarlo a dimitir. Sin embargo, tan pronto como el presidente se traslade a la nueva capital administrativa, esa expresión pública de voluntad ya no será posible. El estado ya ha confirmado que la nueva capital está bien asegurada con los más modernos sistemas de vigilancia electrónica. Y lo que es más importante, estará a kilómetros de la plaza Tahrir y de cualquier otro escenario público donde los egipcios puedan reunirse para expresar sus quejas con quienes los gobiernan.

En resumen, la nueva capital administrativa ayudará a los militares y al gobierno a consolidar su poder. Ayudará al sector privado a ganar dinero y fortalecer sus relaciones y lealtad al gobierno. Permitirá a el-Sisi dar legitimidad a su régimen y construir un legado. Pero las respuestas del gobierno a estas afirmaciones también son ciertas: este proyecto cambiará la vida de los egipcios comunes en la congestionada capital del país, y las principales obras de construcción impulsarán la economía nacional. Entonces, ¿qué se va a hacer con la nueva capital administrativa? Como el proyecto llevará años, el jurado aún está pendiente.

Las opiniones expresadas en este artículo son las propias opiniones del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de MPN NEWS.

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