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El jurado declaró por unanimidad a Benjamin Monk culpable del homicidio del exfutbolista en agosto de 2016.

Un oficial de policía británico fue declarado culpable del homicidio de la ex estrella de la Premier League, Dalian Atkinson, en lo que los activistas denominaron juicio “histórico”.

En una prueba de seis semanas en Birmingham se le dijo que Benjamin Monk disparó una Taser tres veces, incluida una descarga única de 33 segundos, más de seis veces la duración habitual de cinco segundos, a Atkinson y lo pateó dos veces en la cabeza que en el suelo durante el incidente del 15 de agosto de 2016.

El jurado tardó casi 19 horas en llegar al veredicto unánime de Monk el miércoles. Los fiscales dijeron que exageró la amenaza de Atkinson y mintió sobre los hechos para justificar la violencia excesiva e ilegal.

En el juicio se informó que el exjugador del Aston Villa de 48 años sufrió un paro cardíaco después de ser sacado del lugar en una ambulancia cerca de la casa de su padre en Telford, a unas 30 millas (48 km) de Birmingham. Aproximadamente una hora después de la pistola Taser, fue declarado muerto en el hospital.

Monk, quien fue absuelto de un cargo alternativo de asesinato, alegó que sus acciones fueron legítimas en defensa propia.

El jurado todavía está debatiendo un cargo de agresión contra la colega y ex novia de Monk, la oficial de policía Mary Ellen Bettley-Smith.

La muerte de Atkinson provocó un debate sobre el uso cada vez mayor de armas Taser en un país donde la mayoría de los agentes de policía no portan armas. Las estadísticas del gobierno muestran que los negros tienen más probabilidades de ser tratados con bastones eléctricos que los británicos blancos.

Tras el veredicto, la organización benéfica INQUEST dijo que desde 1986 ningún oficial de policía británico ha sido condenado por asesinato o homicidio involuntario después de la muerte bajo custodia o después del contacto policial en Inglaterra y Gales.

La directora Deborah Coles dijo que el veredicto “histórico” envía un fuerte mensaje de que los funcionarios no están por encima de la ley.

“La muerte de Dalian no es un incidente aislado, es parte de un problema sistémico”, dijo.

“Durante décadas, los hombres negros, especialmente aquellos en crisis psicológicas, han muerto de manera desproporcionada después del uso de la fuerza por parte de la policía.

“La verdadera justicia requiere un cambio estructural en toda nuestra sociedad y sus instituciones con el fin de luchar contra el racismo y responder mejor a las enfermedades mentales y la violencia estatal”.

Dalian Atkinson jugó para el Al-Ittihad de Arabia Saudita y se muestra celebrando después de anotar el segundo gol de Al-Ittihad en las semifinales de la Recopa de la Recopa de Asia en Tokio el 16 de abril de 1999 [File: Yoshikazu Tsuno/ AFP]

Atkinson “muy extrañado”

La familia de Atkinson dijo que el ex futbolista fue “muy extrañado”.

“Estamos muy aliviados de que todo el país sepa ahora la verdad sobre cómo murió Dalian”, dijo un comunicado de la familia.

“La noche que murió, Dalian estaba vulnerable y enfermo y necesitaba atención médica. En cambio, fue sometido a violencia y murió con las huellas de los botines de PC Monk en la frente “.

“Aunque nos resultó difícil no hablar sobre los detalles de la muerte de Dalian, fue aún más difícil pasar por el proceso y escuchar a PC Monk justificar la violencia que utilizó”, dice el comunicado.

Atkinson fue un delantero que jugó en la primera división inglesa para Sheffield Wednesday y Aston Villa. Anotó uno de los goles más famosos de la Premier League durante un partido de villa contra Wimbledon en octubre de 1992 cuando se quedó sin su propia mitad, esquivando una serie de desafíos y luego golpeando el balón sobre el portero.

Marcó 20 goles en la Premier League con el Villa y también marcó la final de la Copa de la Liga en la victoria por 3-1 del equipo contra el Manchester United en 1994. Atkinson también estuvo en la Real Sociedad en España, el Fenerbahce en Turquía y Corea del Sur.

Dalian Atkinson de Aston Villa se sienta en el campo durante un juego en diciembre de 1993 [File: Clive Brunskill/Allsport]

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