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GINEBRA – El presidente Biden tuvo tres misiones importantes en su primer viaje al extranjero desde que asumió el cargo: convencer a los aliados de que Estados Unidos ha vuelto para siempre; reunirlos en causa común contra la creciente amenaza de China; y estableció algunas líneas rojas para el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, a quien llamó su “digno oponente”.

En gran medida ha hecho lo primero, aunque muchos líderes europeos todavía se preguntan si su presidencia es quizás solo un interludio entre la era Trump y la elección de otro líder de América Primero que no tiene interés en la Alianza Atlántica de 72 años.

En el caso del segundo, tomó disposiciones al menos en partes de Europa, donde había una enorme renuencia a ver a China, en primer lugar, como una amenaza – económica, tecnológica y militarmente – y en segundo lugar como un socio económico.

Biden se mostró cautelosamente optimista sobre la búsqueda de formas de llegar a un acuerdo cortés con Putin. Pero no está nada claro que cualquiera de las humildes iniciativas que los dos hombres delinearon el miércoles después de una dura cumbre de tres horas a orillas del lago Lemán cambiará fundamentalmente una mala dinámica.

Biden, dijo uno de sus altos funcionarios después de la reunión, es “consistentemente optimista” de que a pesar de una larga historia de esfuerzos para socavar la alianza occidental, Putin podría ver beneficios en cambiar de rumbo.

“Tal vez sea el único”, dijo el ayudante.

Esta fue la gira europea de regreso de Biden, y comenzó en Inglaterra, en la costa rocosa de Cornualles, interpretando a todos los favoritos del público: amistad, alianzas, asesoramiento, cortesía y multilateralismo. En cada parada, abrió con las mismas tres palabras: “Estados Unidos ha vuelto”.

Citó a poetas, en su mayoría poetas irlandeses. Todo esto fue recibido calurosamente por los líderes europeos que habían sido golpeados y heridos por los ataques del presidente Donald J. Trump contra ellos por ser unos oportunistas débiles, divididos y egoístas.

Lo que Biden no dijo fue casi tan importante como lo que dijo. No preguntó por qué debería comprometerse a defender a los países que tienen superávit comerciales con Estados Unidos, un tema común para Trump. En cambio, habló de los beneficios económicos de desarrollar nuevas formas de energía limpia o de proyectos conjuntos en la fabricación de semiconductores.

Sin embargo, cuando el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo mientras estaba sentado con Biden: “Es genial tener al presidente de Estados Unidos en el club”, fue una línea que claramente jugaría de manera diferente en diferentes partes de los Estados Unidos divididos. Entre los 74 millones que votaron por Trump el año pasado, el “club” es el problema, un lugar donde se suprimen los intereses estadounidenses.

Pero Biden nunca abordó directamente, al menos en sus declaraciones públicas, la fuente fundamental del síndrome de estrés traumático posterior a Trump: las dudas sobre el futuro de la democracia estadounidense. Evidentemente, no tiene predicciones, y mucho menos garantías, de lo que sucederá cuando expire su mandato en enero de 2025. Así que no lo intentó.

“No subestimes los años de Trump como un shock para la UE”, dijo Rosa Balfour, directora de Carnegie Europe, un grupo de expertos con sede en Bruselas. “Hay una sombra de su regreso y la UE volverá a quedar bajo la lluvia. Por lo tanto, la UE es más cautelosa cuando acepta las demandas de Estados Unidos “.

Pero Biden ha argumentado a los europeos que el mejor seguro contra otro presidente como Trump es trabajar con él para mostrar que las democracias funcionan y responder al desafío de China.

La competencia con China estuvo en el centro de un acuerdo para resolver la disputa de una década entre Boeing y Airbus, una fuente de tarifas y acusaciones que se remonta a 2004.

Lo que finalmente se resolvió, y eliminó la imposición de $ 11.5 mil millones en aranceles, fue una determinación compartida de evitar la dependencia de una cadena de suministro china para la construcción de aviones y ralentizar la entrada de China en el negocio de aviones comerciales. El subtexto debería comenzar por incluir a Europa en el “desacoplamiento” de la influencia económica de China.

Si bien la noticia de que Estados Unidos está de regreso es notablemente aliviada, Thomas Bagger, un diplomático alemán y asesor del presidente del país, dijo: “También hemos notado que el enfoque de la política estadounidense está cambiando y la importancia central del ascenso de China para los intereses estadounidenses será tienen profundas consecuencias para Europa y todos los nuevos gobiernos alemanes “.

Tanto Macron como la canciller alemana, Angela Merkel, quien siempre ha sido la voz más fuerte para tratar a China principalmente como un socio y, en segundo lugar, como un competidor, expresaron su preocupación de que se pueda lograr un equilibrio entre China de que un socio comercial importante es el de la solución de la crisis climática y no una potencia militar en Europa.

“Si miras las amenazas cibernéticas y las amenazas híbridas, si miras la cooperación entre Rusia y China, no puedes simplemente ignorar a China”, dijo Merkel. Pero también dijo: “Tampoco se puede sobrestimar, tenemos que encontrar el equilibrio adecuado”.

Otro subtexto del viaje fue el malestar de algunos jefes de Estado y de gobierno europeos ante las reiteradas declaraciones del Sr. Biden de que la lucha de la época es “democracia contra autocracia”. No es que estén en desacuerdo, dijeron varios al margen de las reuniones, sino que las palabras de Biden podrían endurecer la división y marcar el comienzo de una nueva Guerra Fría.

Dicen que comprenden la preocupación de Biden de que la estrategia tecnológica de China sea construir un sistema de redes celulares, cables submarinos y recursos espaciales que le permitan interrumpir las comunicaciones o monitorearlas de manera encubierta.

Y no discuten los esfuerzos de la Casa Blanca para detener las inversiones estadounidenses en empresas chinas que venden software de reconocimiento facial y algoritmos de evaluación social que Beijing usa para reprimir la disidencia y encarcelar a su minoría musulmana. Pero hasta ahora no se han asociado con el ministro de Relaciones Exteriores, Antony J. Blinken, cuando califica de genocidio las acciones de Beijing contra la población uigur y otras minorías étnicas predominantemente musulmanas.

Así que Biden bajó el tono de su discurso sobre autocracia versus democracia para este viaje. Y eso funcionó.

“Biden recibió palabras de los europeos, pero ninguna acción”, dijo James M. Lindsay, director de estudios del Consejo de Relaciones Exteriores. “Resolver algunos problemas comerciales es un buen punto de partida. Pero no se trata de cómo empezar, se trata de cómo parar, cómo traducir los sentimientos de los comunicados en una política común, y eso será muy difícil ”.

Biden coreografió cuidadosamente el viaje para demostrar las reparaciones a la Alianza antes de reunirse con Putin. Biden dejó en claro que quería presentar un frente unificado al líder ruso para demostrar que los aliados de Estados Unidos y la OTAN eran uno en la era posterior a Trump.

Esto le permitió a Biden adoptar un tono más suave cuando vino a Ginebra para la cumbre, donde trató de retratar a Putin como un líder aislado que tiene que preocuparse por el futuro de su país. Cuando Biden dijo: “No creo que esté buscando una Guerra Fría con Estados Unidos”, en respuesta a la pregunta de un periodista, fue una señal de que Biden cree que tiene influencia sobre el resto del mundo. subestimado.

La economía de Putin está “luchando”, dijo, y enfrenta una larga frontera con China en un momento en que Beijing está “empeñado en dominar”.

“Creo que todavía le preocupa que lo ‘rodeen'”, dijo Biden. “Todavía está preocupado de que realmente queramos apagarlo”. Pero, agregó, no cree que estos temores de seguridad sean “la fuerza impulsora detrás del tipo de relación que busca con Estados Unidos”.

Como primera prueba de la voluntad de Putin de tratar seriamente con él, estableció una revisión para mejorar la “estabilidad estratégica” que describió como un control de la introducción de “armas nuevas, peligrosas y sofisticadas ahora en el mercado”. Acortar los tiempos de respuesta, que aumentan la probabilidad de una guerra accidental “.

Es un área que ha sido descuidada, y si el Sr. Biden tiene éxito, puede ahorrar cientos de miles de millones de dólares que de otro modo se gastarían en armas hipersónicas y espaciales y en el desarrollo de nuevos sistemas vectores nucleares.

Pero nada de esto probablemente desanime a Putin en el mundo de las armas cibernéticas, que son muy baratas y le dan un instrumento de poder todos los días. El Sr. Biden advirtió durante su conferencia de prensa que “tenemos capacidades cibernéticas considerables” y dijo que mientras Putin “no sabe exactamente qué es”, si los rusos “violan estas normas básicas”, responderemos con ciber. “

Estados Unidos ha tenido estas capacidades durante años, pero ha dudado en usarlas por temor a que un ciberconflicto con Rusia se convierta en algo mucho mayor.

Pero Biden cree que Putin está demasiado comprometido con la autopreservación para dejar que llegue tan lejos. Al final, justo antes de abordar el Air Force One para el vuelo a casa, dijo: “Tienes que averiguar cuál es el interés personal del otro. Tu propio interés. No confío en nadie “.

Cantante David E. informes de Ginebra y Steven Erlanger de Bruselas.

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