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LONDRES – Mucho antes de los periódicos y la televisión por cable, eran los gritos de la ciudad con sus campanas y gritos de “¡Oyez! ¡Oyez! ¡Oyez! “en las plazas de los pueblos de todo el Reino Unido para informar a la gente que había noticias, desde plagas hasta guerras y lo que había sucedido en la familia real.

Pero una voz clara y resonante, una cualidad importante para los gritones de los viejos tiempos, no será de utilidad para los asistentes a la conferencia. Campeonato de gritos de la ciudad británicaque se mantiene quieto por primera vez. En cambio, los participantes serán juzgados por proclamas escritas de no más de 140 palabras, conocidas como “gritos”. Cada grito debe terminar con las palabras “Dios salve a la reina”.

“No podemos tener una competencia normal”, dijo Paul Gough, el actual campeón que ayuda a organizar el evento y es el grito de la ciudad para los condados de Nuneaton y Bedworth. (El año pasado la competencia simplemente fue cancelada). El formato de este año les dará a quienes no tengan los votos más fuertes “la oportunidad de insistir en un campo de juego nivelado”. Los participantes enviaron sus llantos por escrito a principios de este mes. Se anunciará un ganador a mediados de mayo.

En los últimos años, pregoneros de todo el país han viajado a la ciudad donde se llevó a cabo el campeonato. Desgaste extravagante siglo XVIII Disfraces que representaron a sus respectivos distritos y ciudades ensalzando sus virtudes y lanzando gritos sobre un tema específico. El tema de este año es la naturaleza y el medio ambiente.

Los participantes suelen ser juzgado después de su entrega – volumen sostenido, claridad, dicción, precisión – y sobre el contenido del grito y su presentación.

Pero este año el silencio – y la palabra escrita – es oro. Gough dijo que el evento será una recaudación de fondos para Shout, una línea directa de salud mental que también se basa en la escritura: ayuda a las personas a escribir mensajes de texto.

Los participantes se apegaron a las nuevas reglas con buen humor y un poco de decepción.

“¿Qué pasa si no me seleccionan porque no te gusta la forma en que se lee?” Michael Wood, tres veces campeón nacional de East Riding of Yorkshire y pregonero, dijo: “Qué vergüenza porque no tengo ninguna posibilidad de venderlo”. Gran parte de la capacidad de llorar en la ciudad consiste en utilizar la fisicalidad de los movimientos corporales junto con la voz para captar la atención de la audiencia.

Aun así, la renovada competencia de este año hará que la gente escriba mejores gritos, dijo Wood. Y conserva una cosa que ha ayudado a diferenciar a un ganador en el pasado: “Siempre el humor”, dijo, que puede ser un requisito previo para convertirse en un pregonero. “Tendría que tener sentido del humor incluso para estar allí con trajes de época en los tiempos modernos”.

Aunque la competencia silenciosa es un Plan B sólido, Alistair Chisholm, un campeón nacional de Dorchester, dijo que estaba decepcionado por perderse el aspecto social de la competencia. “Usamos esta frase, ‘volveremos a la normalidad”, dijo. “No estoy seguro si el mundo de los gritones de la ciudad es demasiado normal. Todos somos un poco raros y excéntricos, pero somos personas muy sociables”. y nos congregamos con gusto “.

La posición del pregonero, de alguna forma, desde profetas hasta heraldos, se remonta a la época bíblica y la mitología griega. Los pregoneros en Gran Bretaña dicen El papel fue reconocido aquí por primera vez ya en 1066. con la aparición de dos páginas en el tapiz de Bayeux que representan los acontecimientos que llevaron a la conquista normanda. Los hombres también recibieron instrucciones de proclamar la autoridad de Guillermo el Conquistador después de que invadió Inglaterra.

“Éramos la cadena de noticias original”, dijo Gough. Para muchas personas que no sabían leer ni escribir, los gritos eran la única forma de saber qué estaba pasando.

El Sr. Wood dijo: “Mientras haya una roca sobre la que pararse, o un par de hombros, o un árbol para trepar, siempre habrá alguien gritando un anuncio en una aldea o plaza de la ciudad”.

Otros grupos como ese Antiguo y honorable gremio del pregonero.s, también han intentado adaptar las competiciones durante los tiempos de Covid: el pasado mes de junio se celebró una competición de zoom virtual. Un participante de Australia asistió por la noche, aunque se salvó del timbre por temor a despertar a la casa, dijo Jane Smith, secretaria del grupo.

“Simplemente le gritas a la pantalla de tu computadora en tu jardín”, dijo la Sra. Smith, una gritona del pueblo de Bognor Regis. “Debe haber sido un ejercicio interesante”.

Sin embargo, el espíritu de la competencia sigue siendo la entrega oral de proclamas: la Sra. Smith dijo que estaba segura de que regresaría después de que terminara la pandemia. “Habrá mucha gente gritando y tocando campanas y anunciando que todo va a terminar y que podemos salir y conocer gente de nuevo”.

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