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Swamy, encarcelado durante nueve meses sin juicio bajo la ley antiterrorista de India, murió en un hospital en Mumbai el lunes.

Las Naciones Unidas están profundamente preocupadas por la muerte del padre Stan Swamy, un activista indio de derechos humanos y sacerdote jesuita de 84 años, bajo custodia.

Swamy, quien fue encarcelado durante nueve meses sin juicio bajo la ley antiterrorista de India, murió el lunes antes de una audiencia de fianza en un hospital de Mumbai.

El sacerdote, que hizo campaña a favor de las comunidades tribales marginadas, fue arrestado el año pasado bajo sospecha de tener vínculos con un grupo de izquierda radical prohibido que la policía presuntamente incitó a la violencia en el estado de Maharashtra en 2018.

“Estamos profundamente entristecidos y preocupados por la muerte del padre Stan Swamy, de 84 años”, dijo a la prensa en Ginebra Liz Throssell, portavoz del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

A Swamy se le negó la libertad bajo fianza a pesar de sufrir de Parkinson y otras enfermedades. Fue hospitalizado con el coronavirus en mayo y sufrió un paro cardíaco durante el fin de semana.

El sacerdote fue detenido en virtud de la Ley de Prevención de Actividades Ilícitas (UAPA), que prevé una detención prolongada para ser interrogado.

En esta foto del 12 de noviembre de 2020, una monja cristiana, Zentrum, sostiene un cartel y grita con otros lemas pidiendo la liberación de Stan Swamy. [File: Aijaz Rahi/AP]

Swamy era el mayor de una docena de personas, la mayoría de ellos académicos y activistas de derechos humanos, que fueron acusados ​​de violencia en 2018 y encarcelados bajo la estricta ley.

El gobierno del primer ministro Narendra Modi ha utilizado la ley para arrestar a activistas, periodistas, estudiantes y otros en lo que los críticos han citado como un intento de silenciar la disidencia.

“La alta comisionada Michelle Bachelet y los expertos independientes de la ONU han planteado repetidamente los casos del padre Stan y otros 15 defensores de los derechos humanos vinculados a los mismos hechos con el gobierno de la India durante los últimos tres años y han pedido su liberación. “Dijo Throssell.

“El Alto Comisionado también ha expresado su preocupación por el compromiso de la UAPA con los defensores de los derechos humanos, una ley que el padre Stan impugnó en los tribunales indios días antes de su muerte”.

Throssell dijo que los países, incluida India, deben liberar a todos sin una base legal adecuada, incluidos los detenidos solo por expresar opiniones disidentes, frente al grave impacto de la pandemia de COVID-19.

“Reiteramos el llamado de la Alta Comisionada al gobierno indio para garantizar que nadie sea encarcelado por ejercer sus derechos fundamentales a la libertad de expresión, reunión y asociación”, dijo la portavoz.

El gobierno ha negado anteriormente las acusaciones de malos tratos a Swamy en audiencias judiciales, diciendo que se debe permitir que la ley siga su curso.

Pero Swamy, que negó cualquier asociación con ningún grupo prohibido, había pedido repetidamente la libertad bajo fianza y recientemente había videoconferenciado al tribunal diciendo que su salud en prisión se había deteriorado y que pronto moriría.

Dijo que tenía dificultades para comer y beber debido a la enfermedad de Parkinson y pidió a la corte que le permitiera usar una pajita y un bebedero.

El tribunal aprobó la solicitud poco menos de tres semanas.

Un líder del mayor partido de la oposición, el Congreso, Jairam Ramesh, criticó al gobierno por la muerte de “un apasionado cruzado por la justicia social”.

“¿Quién en el aparato estatal indio es responsable de esta tragedia? No se equivoquen, fue el estado indio el que mató al padre Stan Swamy ”, dijo Ramesh.

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