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Para los críticos del artista, ya era bastante malo que hubiera filmado en secreto a miles de estudiantes en un campus universitario chino.

Pero luego clasificó a las mujeres “desde las más bonitas hasta las más feas” uniendo alrededor de 5,000 clips granulados en un video de casi ocho horas con números en la parte inferior de cada cuadro para indicar el rango de la mujer.

Para colmo, le dio a la pieza un título en inglés claro: “Uglier and Uglier”.

El trabajo del artista chino Song Ta apenas hizo olas cuando fue emitido en 2013 en un espacio de arte destacado en Beijing. Pero cuando el video se mostró nuevamente como parte de una exposición colectiva sobre videoarte chino contemporáneo en el museo sin fines de lucro OCAT Shanghai, causó sensación en China.

Muchos llamaron a la obra de arte, titulada “Campus Flowers” ​​en chino, una invasión fundamental de la privacidad y un insulto misógino. Desde que comenzaron los disturbios la semana pasada, el hashtag “Song Ta Campus Flowers” ​​ha sido visto 100 millones de veces en las redes sociales chinas.

Las reacciones contradictorias a la obra de Song durante los últimos ocho años subrayan tanto las percepciones cambiantes del feminismo en China como el papel evolutivo de los museos en un país donde el arte y su consumo ya no están restringidos a la élite diluida.

Los museos y galerías de arte en China han estado acostumbrados durante mucho tiempo a vivir bajo la mirada curiosa de la censura estatal y han desarrollado muchas estrategias a lo largo de los años para lidiar con esta presión o evitarla.

Estas instituciones también tienen que lidiar cada vez más con el creciente poder de la opinión pública.

Los museos de todo el mundo están lidiando con cómo responder a temas como Black Lives Matter, #MeToo y el legado del colonialismo. También en China, los museos deben abordar las tendencias sociales de nuevas maneras, ya que una línea en auge de instituciones de arte atiende a una clase media en rápido crecimiento y depende de las redes sociales para presentarse a esta nueva audiencia.

Al mismo tiempo, las ideas feministas se han ido generalizando lentamente en China, lo que ayuda a explicar por qué un trabajo que pocos encontraron ofensivo en 2013 ahora podría ser visto por muchos como un ejemplo repulsivo de la mera objetivación de las mujeres.

“¿Qué tipo de fuerzas ambientales cultivan y perdonan a personas tan desvergonzadas?” Zhang Ling, un estudioso de cine chino que enseña en el Purchase College de la Universidad Estatal de Nueva York, escribió en Weibo, una popular plataforma de redes sociales china. “La llamada ‘libertad de expresión’ y ‘creación artística’ no debe usarse como una hoja de parra para lo despreciable”.

El viernes, OCAT Shanghai se disculpó, diciendo que se retractaría del trabajo y cerraría temporalmente la exposición para que pudiera tomar algún tiempo reflexionar sobre sus errores. La exposición, comisariada por Dai Zhuoqun, titulada “El efecto circular: video arte 21“Mostramos el trabajo de 21 videoartistas chinos de los últimos 21 años. El espectáculo estaba programado para ejecutarse del 28 de abril al 11 de julio.

“Después de recibir críticas de todos, inmediatamente reexaminamos el contenido de la obra y la declaración del artista”, dijo el museo. “Encontramos que el concepto de la obra y su título en inglés es irrespetuoso y ofensivo para las mujeres”.

Las opiniones se mezclaron en la comunidad artística de China. Algunos expresaron su preocupación por el manejo del caso por parte de OCAT Shanghai, alegando que el museo podría haber hecho más para defender al artista, o al menos facilitar una discusión entre Song y sus críticos. Otros dijeron que la misoginia es un tema profundamente arraigado en el mundo del arte y que el museo no debería haber sido una plataforma desde el principio para expandir el trabajo de Song.

Ninguna de las personas a las que se llegó el lunes estaba lista para dejar constancia, dada la sensibilidad del tema y la cautela general hacia los medios de comunicación occidentales en China. OCAT Shanghai, Song y Dai no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Song, nacido en Guangzhou, de unos 30 años, es conocido como un provocador, una especie de “chico malo”. Su trabajo a menudo se burla de la burocracia política y, al menos una vez, los censores sacaron una parte de él de un programa patrocinado por el gobierno.

En una instalación de video aclamada por la crítica titulada “¿Quién es el chico más amable?“(2014) El Sr. Song persuade a los oficiales navales chinos para que se suban a una montaña rusa y registra sus esfuerzos para permanecer serios y serenos. La instalación se incluyó en la Trienal del Nuevo Museo en 2018.

Como muchos artistas, Song ha tratado de desafiar las ideas de lo que él ve como corrección política. En un 2013 Obra de arte escénica Con el título “Uno no es tan bueno como el otro”, clasificó a 30 jóvenes voluntarias de “hermosas a feas” y las hizo caminar por una pasarela frente a una audiencia. El trabajo fue parte de un proyecto más amplio del Sr. Song llamado “El origen de la desigualdad”.

En un 2019 entrevista Con la versión china de Vice, el Sr. Song describió el proceso de creación de “Uglier and Uglier” (2012). Dijo que había contratado a tres asistentes para que lo ayudaran con la tediosa tarea de clasificar las imágenes en feas carpetas que iban desde “hermosas” hasta “absolutamente imperdonables”.

El último corte no incluía a las dos mujeres que pensaba que eran las más hermosas; se lo guardó para que lo disfrutara, dijo. Cuando fue acusado de cosificar a las mujeres, respondió que todos cosifican a todos, sin importar el género. También dijo que se veía a sí mismo como un feminista, aunque admitió que no entendía completamente “los problemas de las mujeres”.

Pocos se opusieron cuando “Feo y feo” se exhibió en Beijing como parte de la exhibición 2013 del Centro de Arte Contemporáneo de la UCCA.A | fuera“, Una exposición colectiva a gran escala con obras de 50 jóvenes artistas chinos.

Una de las pocas personas que expresó su preocupación en ese momento fue el curador Tang Zehui. En una mirada retrospectiva al show de UCCA para El sitio web en chino del New York Times, La Sra. Tang llamó al Sr. Song porque estaba usando su cámara como un “arma” de poder. Señaló que las mujeres que fotografió no tuvieron la posibilidad de defenderse y, por lo tanto, se convirtieron en víctimas de su trabajo.

“Es realmente molesto que el arte esté demasiado obsesionado con la corrección política”, escribió Tang en 2013. “Pero cuando se trata de seguir los valores fundamentales de la universalidad humana, los artistas no tienen inmunidad”.

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