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La propuesta prevé reembolsos si las aerolíneas no entregan una maleta dentro de las 12 horas posteriores al aterrizaje del vuelo estadounidense del pasajero o dentro de las 25 horas posteriores a un vuelo internacional.

El Departamento de Transporte de los Estados Unidos propondrá que las aerolíneas reembolsen las tarifas de equipaje facturado si el equipaje no se entrega a los pasajeros con la suficiente rapidez.

La propuesta, si finalmente se adopta después de un largo proceso regulatorio, también requeriría el reembolso inmediato de cargos adicionales como el acceso a Internet si la aerolínea no brinda el servicio en vuelo.

Un funcionario del ministerio dijo que la agencia publicaría la propuesta en los próximos días y que podría entrar en vigor el próximo verano.

La propuesta prevé reembolsos si las aerolíneas no entregan una maleta dentro de las 12 horas posteriores al aterrizaje del vuelo estadounidense del pasajero o dentro de las 25 horas posteriores a un vuelo internacional.

Las regulaciones actuales solo requieren el reembolso por equipaje perdido, aunque las aerolíneas deben reembolsar a los pasajeros los gastos incidentales “razonables” incurridos durante la demora del equipaje. El gobierno no sabe con qué frecuencia las aerolíneas retienen tarifas incluso cuando las maletas se retrasan significativamente.

La propuesta de tarifa de equipaje es la primera de varias regulaciones de aerolíneas que emanan de la administración del presidente Joe Biden bajo una orden ejecutiva que el presidente firmará bajo condición de anonimato, según un alto funcionario del Departamento de Transporte (DOT) para discutir una propuesta que no se ha hecho. público. El acuerdo tiene como objetivo impulsar la competencia y dar más poder a los consumidores, dijo el funcionario.

Kurt Ebenhoch, director gerente de Travel Fairness Now, una organización de consumidores de aerolíneas, calificó el reembolso de las tarifas de equipaje como “un artículo amigable para el consumidor en una larga lista que requiere la acción del DOT”. Las principales prioridades incluyen reembolsos por cancelaciones relacionadas con una pandemia de coronavirus, reglas más estrictas para que las familias con niños pequeños puedan sentarse juntas sin pagar y más transparencia con los horarios y tarifas de vuelos.

John Breyault, vicepresidente de la Liga Nacional de Consumidores, dijo que el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, parecía prestar más atención a los problemas de los consumidores que Elaine Chao, quien ocupó el cargo durante el mandato del expresidente Donald Trump. Sin embargo, dijo que le gustaría que el gobierno de Biden actuara más rápido.

“La evidencia estará en si este DOT dará a la protección del consumidor una prioridad real después de cuatro años en el mejor de los casos de negligencia benévola y, en el peor de los casos, sabotaje regulatorio activo”, dijo Breyault.

El año pasado, más de 100.000 consumidores se quejaron ante el gobierno por los viajes aéreos. Los reembolsos fueron la mayor crítica, a pesar de que la mayoría de las aerolíneas afirman estar dando reembolsos a los consumidores que cancelaron viajes debido a la pandemia. El Departamento de Transporte multa a Air Canada con 25,5 millones de dólares, pero no ha tomado ninguna medida contra otras aerolíneas por reembolsos por vuelos cancelados.

En 2019, el último año completo antes de la pandemia, los pasajeros pagaron a las aerolíneas estadounidenses $ 5.76 mil millones en tarifas por equipaje documentado, según el Departamento de Transporte. Eso cayó a $ 2.84 mil millones el año pasado cuando los viajes colapsaron debido a la pandemia. Los números no incluyen cargos por equipaje de mano.

Durante muchos años, los clientes pudieron facturar una maleta o dos con casi cualquier aerolínea sin pagar una tarifa. Todo eso cambió durante una crisis de viajes causada por la crisis financiera de 2008. La mayoría de las aerolíneas estadounidenses, excepto Southwest, cobran ahora por una sola pieza de equipaje, aunque las tarifas generalmente no se aplican a los clientes que compran boletos de alto costo o llevan la tarjeta de crédito de la aerolínea.

American Airlines registró $ 2 mil millones en tarifas de equipaje facturado en los últimos dos años, seguida de Delta Air Lines y United Airlines, cada una con alrededor de $ 1,5 mil millones. Debido a su tamaño más pequeño, las aerolíneas de descuento como Spirit y Frontier ganan menos dinero pero obtienen un mayor porcentaje de los ingresos de las tarifas.

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