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En las semanas posteriores al golpe militar del 1 de febrero, Andrew se unió a millones en todo Myanmar para manifestarse pacíficamente por el retorno al gobierno civil.

Menos de dos meses después, el joven de 27 años entrenó en la jungla de su estado natal Kayah en la frontera sureste entre Myanmar y Tailandia para matar soldados con un rifle de caza de madera.

“Antes del golpe ni siquiera podía matar a un animal”, dijo Andrew, quien, como otros combatientes de la resistencia entrevistados por MPN NEWS, prefirió no revelar su nombre por razones de seguridad. “Cuando vi a los militares matando civiles, estaba realmente triste y preocupado … llegué a la posición de que estaba luchando por el pueblo contra los malvados dictadores militares”.

Andrew se encuentra entre un número creciente de civiles en todo el país, muchos de ellos jóvenes, que tomaron las armas para derrocar a un ejército que mató a más de 860 personas, principalmente en protestas contra el golpe, más de 6,000 arrestados y usaron tácticas que incluyen tortura y desaparición forzada desde que asumió el poder el gobierno electo de Aung San Suu Kyi.

Miembros del grupo armado de las Fuerzas de Defensa de China (FCD) inspeccionan armas en un vehículo del ejército de Myanmar después de asaltar un convoy en el estado de Chin, en el oeste de Myanmar [File: Chin World via AFP]

Algunos de los militantes se han unido a organizaciones étnicas armadas en las zonas fronterizas del país, donde las minorías étnicas han luchado durante décadas contra el ejército de Myanmar, el Tatmadaw, por la libre determinación y los derechos. Otros, como Andrew, se han unido a una de las varias decenas de fuerzas de defensa civil que han aparecido en pueblos y ciudades desde finales de marzo.

Pero mientras que los grupos étnicos armados han tenido años para construir recursos y capacidad, las fuerzas de defensa civil están armadas principalmente con rifles de caza de un solo tiro y otras armas caseras, y muchos combatientes solo han recibido unas pocas semanas de entrenamiento de combate.

Frente a un ejército que ha acumulado más de 2.000 millones de dólares en armas y 70 años de experiencia en represión civil, los nuevos revolucionarios de MPN NEWS dijeron que estaban dispuestos a poner a prueba las probabilidades porque creían que la resistencia armada era la única forma de lograrlo. Derribar el régimen.

“Realizamos protestas a nivel nacional e iniciamos un movimiento de desobediencia civil contra los militares para restaurar la democracia civil, pero esos métodos por sí solos no funcionaron”, dijo Neino, un ex profesor universitario que ahora lidera el brazo político de un grupo de resistencia civil en el estado de Chin. y la vecina región de Sagaing. “Hicimos todo lo que pudimos y tomar las armas es la única forma de ganar eso”, agregó.

Salai Vakok, un trabajador de desarrollo comunitario de 23 años que se convirtió en un combatiente de la resistencia, también en el estado de Chin, comenzó a recolectar rifles de caza en su ciudad natal de Mindat poco después de que Tatmadaw comenzara a disparar contra manifestantes a mediados de febrero.

“Solíamos tener la esperanza de que la gente de fuera del país luchara por nosotros, pero eso nunca sucedió”, dijo.

“Nunca en mi vida hubiera pensado que tenía un arma … pero rápidamente cambié de opinión después de enterarme del asesinato de civiles inocentes desarmados en todo el país, especialmente en las zonas bajas. No podía quedarme en silencio. Para vengar a los héroes caídos y mostrar mi solidaridad, decidí tomar las armas “.

El Tatmadaw ha respondido a la resistencia armada con ataques aéreos y terrestres indiscriminados y ha negado a los civiles el acceso a suministros de socorro, alimentos y suministros después de una larga práctica en zonas étnicas. Casi 230.000 personas han huido de sus hogares desde el golpe; muchos se esconden en la jungla.

En Kayah y el estado vecino de Shan, donde los combatientes civiles de los grupos armados étnicos locales se unieron en una resistencia de diez días a fines de mayo y afirmaron haber matado a más de 120 fuerzas del régimen, el Tatmadaw disparó y mató a voluntarios humanitarios de ayuda alimentaria que también mataron a tiros a las personas desplazadas que regresaban. a la ciudad en busca de arroz y suministros. El 24 de mayo, las fuerzas del régimen dispararon artillería contra una iglesia católica donde más de 300 personas buscaban refugio, matando a cuatro de ellas.

El 9 de junio, un experto de la ONU advirtió sobre “muertes masivas por hambre, enfermedades y exposición” en el estado de Kayah después de que el Tatmadaw prohibiera el acceso a alimentos, agua y medicinas a más de 100.000 civiles desplazados.

La comunidad de Mindat en Salai Vakok también se enfrenta a una creciente emergencia humanitaria después de que el Tatmadaw respondiera a la resistencia civil a mediados de mayo lanzando ataques en áreas residenciales y bloqueando el suministro de alimentos y agua a la población desplazada. También se le acusó de arrestar a civiles y utilizarlos como escudos humanos para disuadir a los combatientes de la resistencia.

Los combatientes de la resistencia civil se enfrentan a un ejército fuertemente armado que fue acusado de “crímenes de lesa humanidad” en sus brutales ataques contra los rohingya en 2017. [File: Stringer/EPA]

Dijo que los ataques habían fortalecido su determinación de seguir luchando, pero que no ha podido hacerlo desde que resultó herido por fuego de artillería en la ofensiva el mes pasado. “Cuando me recupere, he tomado la firme decisión de seguir luchando pase lo que pase, hasta que caiga el régimen”, dijo a MPN NEWS.

Tácticas de guerrilla

La resistencia urbana también parece estar creciendo, especialmente de los jóvenes que, luego de breves campamentos de entrenamiento con grupos étnicos armados en la selva, se han unido en redes clandestinas. Cuando regresan a las ciudades, utilizan tácticas de guerrilla, incluidos atentados con bombas, incendios provocados y asesinatos selectivos, incluidas personas sospechosas de ser denunciantes o vínculos militares.

La revista de noticias Frontier Myanmar informó que hay al menos 10 células rebeldes urbanas en las principales ciudades de Myanmar, mientras que Radio Free Asia ha contabilizado más de 300 explosiones desde el golpe, principalmente en oficinas policiales y administrativas y otras instalaciones relacionadas con el régimen.

“[The Tatmadaw] oprime con armas de fuego. ¿Deberíamos arrodillarnos o luchar? Si resistimos con solo un saludo de tres dedos, nunca obtendremos lo que queremos ”, dijo Gue Gue, un médico de 29 años y miembro de la resistencia clandestina de Yangon. “No estamos armados voluntariamente; Es porque no pudimos obtener lo que queríamos pidiendo pacíficamente “.

Pero dijo que vivía con un miedo constante a los informantes. “Tenemos que vivir en secreto en áreas urbanas o podrían morir … No podemos dormir profundamente”, dijo Gue Gue.

Otra preocupación de los combatientes de la resistencia son sus familias: al menos 76 personas han sido arrestadas desde el golpe cuando las fuerzas de seguridad no pudieron encontrar a la persona que querían arrestar, según la documentación de derechos humanos.

“Les dije a mis padres que cuando los militares vinieron a buscarme, trataron de convencerme de que no tomara las armas, pero que no estaba escuchando”, dijo Salai Vakok. Ha estado desconectado de su familia desde que se unió a la resistencia, pero escuchó que entre los miles de enfrentamientos de May en Mindat fueron desplazados y ahora se esconden en la jungla.

Manifestantes en Mandalay armados con armas caseras durante una protesta en abril. Cada vez más manifestantes se unen a las fuerzas rebeldes porque ven esta como la única forma de restaurar la democracia [File: Stringer/EPA]

El Comité de Representación de Pyidaungsu Hluttaw (CRPH), integrado por diputados electos que fueron derrocados en el golpe, anunció su apoyo al derecho de los civiles a defenderse el 14 de marzo y anunció el establecimiento de una Fuerza de Defensa del Pueblo en el quinto nivel nacional, un precursor de un ejército federal que uniría a los grupos armados étnicos del país y las fuerzas de defensa civil bajo un mando central. Actualmente, sin embargo, la mayoría de los grupos operan de forma independiente o en alianzas más pequeñas.

Khu Te Bu, viceministro del Interior del NUG, dijo a MPN NEWS que esperaba que los combates en todo el país empeoraran en las próximas semanas y meses, pero temía que las fuerzas de defensa civil fueran inferiores y no estuvieran suficientemente capacitadas para derrotar al Tatmadaw.

“Usan armas hechas a mano, pero no pueden proteger a la gente de un ejército que ha estado preparando y aumentando su suministro de armas durante tantos años”, dijo.

El 26 de mayo, el NUG anunció un código de conducta. Dirigido a todos los grupos de resistencia armada, dice que los combatientes deben evitar herir a civiles y minimizar los daños colaterales.

Khu Te Bu dice que espera que los grupos de resistencia puedan unirse contra un enemigo común, y dice que el NUG tiene un papel importante que desempeñar para garantizar que los grupos tengan un fuerte conocimiento de las reglas de la guerra, incluida la protección de civiles y el trato con prisioneros de guerra.

Algunos manifestantes han buscado capacitación básica en organizaciones étnicas armadas que han luchado contra el Tatmadaw básico durante años. [File: Kantarawaddy Times via AFP]

“[Resistance groups] no se puede simplemente romper las reglas internacionales porque los militares no las obedecen ”, dijo. “Hay que reaccionar sistemáticamente ante los enemigos … para proteger los derechos humanos”.

Dada la falta de armas y recursos, los combatientes civiles esperan que el NUG también pueda proporcionar personal y apoyo material en un futuro próximo. “Si realmente quieren ayudarnos, pueden enviar combatientes o proporcionarnos armas modernas o al menos apoyarnos con alimentos y materias primas”, dijo Salai Vakok.

A medida que continúa la violencia y aumenta el número de muertes y desplazamientos, los combatientes de la resistencia también esperan que Myanmar no desaparezca de la atención mundial.

“Myanmar es ahora como un matadero. La gente muere como animales todos los días ”, dijo Gue Gue.

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