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Cox’s Bazar, Bangladesh – La última vez que Farida Begum vio su casa convertida en ruinas humeantes fue hace tres años y medio.

Esa noche, los soldados llegaron al pantanoso distrito de Maungdaw en el estado de Rakhine, Myanmar, mataron a su esposo e incendiaron su casa.

Begum y su hijo lograron huir a fines de agosto de 2017 de las acciones del ejército de Myanmar contra los rohingya, que los investigadores de las Naciones Unidas habían ejecutado con “intención genocida”.

Madre e hijo pasearon por las selvas y los campos de arroz empapados por el monzón en el oeste de Myanmar durante días antes de dirigirse al vecino Bangladesh para buscar refugio en Cox’s Bazar. Más de 700.000 miembros de la minoría mayoritariamente musulmana hicieron lo mismo y se establecieron en lo que ahora es el campo de refugiados más grande del mundo.

Begum dijo que su vida dio un vuelco cuando el fuego estalló en el campo de refugiados. [Faisal Mahmud/MPN NEWS]

Begum, ahora de 45 años, pensó que lo peor había pasado, hasta esta semana.

Un incendio masivo estalló en Cox’s Bazar en el campo de refugiados de Balukhali el lunes por la tarde, matando al menos a 15 personas, hiriendo a cientos y dejando a decenas de miles de rohingya sin hogar.

“No sé cuánto tiempo más Dios nos probará. Ahora no tengo nada ”, dijo Begum, cuyas pertenencias se convirtieron en cenizas cuando las llamas se tragaron su protección de bambú y lona.

Peor aún, su hijo de 19 años, Shafi Ullah, sufrió quemaduras en más del 30 por ciento de su cuerpo y ahora está luchando por su vida en el hospital.

“No sé si mi hijo vivirá o no”, dijo Begum a MPN NEWS.

“Tenemos que empezar de nuevo”

Impulsado por fuertes vientos y cientos de cilindros de gas para cocinar que explotaron, el enorme incendio se extendió rápidamente por el campamento densamente poblado.

Fue la tragedia más reciente para los residentes rohingya, que vivían en chozas sucias junto a corrientes de agua de escorrentía contaminada con aguas residuales.

Abdul Jabbar estaba tomando una taza de té en un puesto cuando de repente vio espesas columnas de humo que se elevaban desde la parte del campamento donde estaba su refugio. Dentro estaban su esposa y sus dos hijos.

Jabbar y su familia se encuentran ahora en un refugio de emergencia. [Faisal Mahmud/MPN NEWS]

“Fue uno de los peores momentos de mi vida”, dijo el hombre de 51 años a MPN NEWS. “Me escapé de la tienda de té con otros y traté de llegar a un lugar seguro”. Afortunadamente, Jabbar dijo que su familia salió ilesa, pero la devastación trajo de vuelta el trauma de 2017 cuando el ejército de Myanmar prendió fuego a su casa y mató a su hijo mayor.

“Lo perdimos todo”, dijo. “Ni siquiera tenemos un vaso o un plato para tener agua o comida. Tenemos que empezar de nuevo. “

Jabbar y su familia han buscado refugio temporalmente en una de las 800 tiendas de campaña que ha levantado hasta ahora la Sociedad de la Media Luna Roja de Bangladesh (BDRCS) con la ayuda de la Oficina del Comisionado de Refugiados, Socorro y Repatriación del Gobierno de Bangladesh.

BDRCS anunció a MPN NEWS que ha proporcionado comida seca a un total de 1.500 familias, mientras que el Programa Mundial de Alimentos dijo que ha proporcionado comidas cocinadas a casi 60.000 familias afectadas directa e indirectamente por el incendio.

Sheila Grudem, coordinadora principal de emergencias del PMA, dijo que los equipos de ingeniería de la agencia habían ayudado a “limpiar los escombros, establecer estructuras temporales para distribuir ayuda y movilizar a miles de voluntarios para apoyar el esfuerzo”.

El viernes, algunos hombres rohingya intentaron en parte del Campo 9 en Balukhali reconstruir sus casas destruidas con lona y bambú proporcionados por BDRCS y la Organización Internacional para las Migraciones. Las dos agencias afirman haber distribuido un total de 22.000 de estos materiales hasta el momento.

Kamal dijo que los incendios no son inesperados dadas las condiciones precarias en las que viven los refugiados. [Faisal Mahmud/MPN NEWS]

Reconstruir así no es nada nuevo para Abul Kalam.

Solo en mayo del año pasado, otro incendio en el campo de refugiados de Kutupalong destruyó su casa junto con otras 400 personas.

El año pasado se produjeron un total de nueve incendios pequeños y grandes en los campos de refugiados rohingya, dijeron residentes y funcionarios a MPN NEWS.

Los residentes dijeron que el riesgo de incendio en los asentamientos superpoblados, cuyas cabañas están construidas con materiales altamente inflamables, es alto. Las líneas eléctricas temporales que atraviesan los campamentos y el uso de botellas de gas licuado para cocinar aumentan el riesgo.

Kalam también arremetió contra las cercas de alambre de púas alrededor de las partes principales del campamento. “Estamos encerrados como animales”, dijo el hombre de 34 años. “Esa valla también retrasó la llegada de la ayuda a tiempo”.

Brad Adams, director para Asia de Human Rights Watch (HRW) en Estados Unidos, dijo que los refugiados tenían “informes terribles de estar atrapados en cercas de alambre de púas mientras el fuego arrasaba los campamentos”.

“Las autoridades de Bangladesh no han cumplido con su obligación de proteger las vidas de los refugiados cercándolos peligrosamente en los campamentos”, dijo Adams. “Las autoridades deben trabajar con las organizaciones humanitarias para eliminar las vallas y respetar la libre circulación de refugiados”.

Asaduzzaman Khan Kamal, el ministro del Interior de Bangladesh, que visitó el campamento el miércoles, dijo a los periodistas que la cerca “no creó un obstáculo para la operación de rescate”.

“Estas vallas se colocaron para revisar el deterioro de la situación de la ley y el orden en los campamentos”, dijo.

El comisionado de refugiados de Bangladesh, Shah Rezwan Hayat, también defendió el alambre de púas, diciendo que las cercas estaban solo en el borde exterior y no podrían haber actuado como barreras entre bloques de chozas.

“Cientos de rescatistas, bomberos y decenas de vehículos entraron al almacén a los 20 minutos del incendio”, dijo Hayat a MPN NEWS. “Si las vallas actuaran como una barrera, ¿cómo pudieron haberlo hecho?”

Las autoridades han iniciado una investigación para determinar la causa del incendio. Sin embargo, algunos comerciantes cercanos al campamento argumentaron que el incendio pudo haberse iniciado debido a una disputa interna entre grupos rivales rohingya involucrados en actividades delictivas.

“Ellos [these gangs] Quiero establecer el dominio en el campo ”, dijo a MPN NEWS Mubinul Haque, que tiene una tienda de comestibles cerca del campo de Balukhali. “También pelean entre ellos. La mayoría de los refugiados rohingya les tienen miedo y no quieren hablar de ellos. “

El inspector de la estación de policía de Ukhia, Gazi Salahuddin, dijo que las autoridades “no descartan ninguna posibilidad”, mientras que el ministro Kamal insinuó que un “plan subversivo” detrás del incendio no ha sido cancelado.

“Creamos dos comités de investigación para investigar las causas del incendio. Están trabajando en eso ”, dijo. “Si alguien está involucrado, será responsable”.

Abdul Aziz de Cox’s Bazar contribuyó al informe.

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