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Más de 1,2 millones de niños han abandonado la escuela en el Líbano desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

La grave crisis económica en el Líbano corre el riesgo de convertirse en un “desastre educativo”, advirtió una importante organización humanitaria, y los niños vulnerables enfrentan la posibilidad de no volver nunca a la escuela.

En un informe publicado el jueves, Save the Children dijo que más de 1,2 millones de niños han abandonado la escuela en el Líbano desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

Durante el último año y medio, la pandemia ha exacerbado la desigualdad socioeconómica ya que más de la mitad de las familias libanesas viven en la pobreza. La situación de las familias de refugiados palestinos y sirios en el país es aún peor con un 70 y un 90 por ciento respectivamente.

La pobreza afecta la capacidad de las familias para comprar dispositivos de aprendizaje como teléfonos inteligentes y conexiones regulares a Internet. Esto pone en peligro aún más el regreso de los niños a la educación, ya que estas familias se ven obligadas a depender de sus hijos para obtener ingresos, lo que lleva a Save the Children a decir que para muchos niños en el Líbano la pregunta no es cuándo, sino si regresarán a la escuela.

“La educación para miles de niños en el Líbano pende de un hilo”, dijo Jennifer Moorehead, directora de país de Save the Children en el Líbano.

“Y es posible que una gran cantidad de niños nunca regresen a un salón de clases porque ya han aprendido mucho o porque sus familias no pueden permitirse enviarlos a la escuela”.

Moorehead subrayó que los niños en el Líbano ya tienen una tasa de alfabetización más baja que el promedio en los países del Medio Oriente. En última instancia, esto conduciría a tasas más altas de trabajo infantil, matrimonio infantil y otras formas de abuso y explotación.

“Como ocurre con muchas crisis, son los niños más pobres del país y el gran número de refugiados los más afectados por la crisis que se deteriora rápidamente”, dijo.

“Cuanto más tiempo no vayan los niños a la escuela, más se atrasarán”.

La crisis del aprendizaje, que comenzó a empeorar en octubre de 2019 cuando las protestas y los disturbios sacudieron al país, se explicó además por una serie de factores, como la explosión del puerto de agosto de 2020 en Beirut, el reciente colapso de la moneda y las medidas de bloqueo de COVID-19.

Save the Children ha advertido que se deben tomar medidas críticas para garantizar que “una generación entera no pierda la oportunidad de recibir una educación”.

La organización ha pedido que todos los niños, independientemente de su origen o género, tengan acceso a la educación y que las escuelas vuelvan a abrir tan pronto como sea seguro.

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