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DONNINGTON PARK, Inglaterra – A las 5 pm del viernes, una banda de metal llamada Death Blooms subió al escenario aquí en un campo e inició una pista increíble para abrir Download Festival, el primer festival de música importante del Reino Unido desde la pandemia Covid-19.

Un segundo después, varios cientos de fanáticos empapados por la lluvia, incluidos dos hombres disfrazados de plátanos, comenzaron a encontrarse frente al escenario, con los brazos y las piernas alrededor y sonriendo extasiados mientras formaban el primer mosh pit legal de Gran Bretaña en 15 meses.

Después de 10 minutos, Jim Ellison, uno de los plátanos, se apresuró a salir de la tienda para recuperar el aliento. “Es tan bueno volver a la normalidad”, dijo Ellison, de 19 años. Reconoció que la mayor parte de la normalidad no definiría “moshing de un hombre con un disfraz de banana” antes de interrumpir la entrevista cuando Death Blooms comenzó la canción llamada “Life is Dolor.”

“Lo siento mucho”, se disculpó Ellison, “pero me encanta esa melodía”. Corrió de regreso al pozo.

Los festivales de música han sido una parte integral del verano británico desde la década de 1970: eventos en los que los adolescentes prueban por primera vez unas vacaciones sin padres, los fanáticos de la música encuentran una comunidad y la gente en general se vuelve muy blanda y despreocupada. Sin embargo, existe una preocupación generalizada de que se producirán pocos eventos este año, a pesar de que casi la mitad de la población del Reino Unido está completamente vacunada contra Covid-19. Y los organizadores dicen que corren el riesgo de ir a la quiebra.

La semana pasada, el primer ministro Boris Johnson dijo que las medidas de distanciamiento social del Reino Unido durarían al menos hasta el 19 de julio, casi un mes después de que se programara el levantamiento de todas las restricciones. Dentro de días varios festivales importantes fueron cancelados por segundo año consecutivo, y los organizadores dijeron que no podían pagar a los proveedores si no había garantía del evento.

“Parece haber una buena cantidad de evidencia para decir, ‘Puede realizar eventos al aire libre de manera segura’, pero por alguna razón el gobierno no nos lo permite”, dijo Chris Smith, director de WOMAD, un festival de música del mundo, dijo en una entrevista telefónica. Su evento estaba programado para el 22 de julio y Smith esperaba que el gobierno brindara asistencia para que el evento pudiera llevarse a cabo.

Los festivales británicos van desde eventos de fama mundial como Glastonbury, que convierten una granja en el suroeste de Inglaterra en una ciudad temporal durante una semana cada año, hasta producciones más rebeldes como Tribfest, un evento para bandas de covers.

En 2019, se llevaron a cabo casi 1.000 con 5,2 millones de visitantes, según la Asociación de Festivales Independientes, una organización comercial. Este año, los festivales recaudaron £ 1.7 mil millones ($ 2.3 mil millones) para la economía del Reino Unido.

La descarga fue inicialmente cancelado en marzo. La edición especial arreglada apresuradamente este fin de semana solo pudo llevarse a cabo porque es parte de un proceso estatal para ver si la vida cultural puede regresar de manera segura y cómo hacerlo. Los eventos piloto anteriores, dos noches de club para 3.000 personas y un concierto de rock con 5.000 personas en Liverpool, dieron como resultado ocho casos de posible transmisión del coronavirus, según uno de los científicos involucrados, Iain Buchan.

Download 2021 tuvo una capacidad significativamente reducida: en el festival de metal, punk y hard rock de tres días, más de 110.000 fanáticos del hard rock suelen acampar en Donnington Park, una hilera de campos junto a una pista de carreras en Leicestershire, Inglaterra, alrededor de bandas como Slipknot. para ver y asesino. Pero el proceso del gobierno solo permitió 10,000 fanáticos, y la alineación solo incluyó actos británicos para evitar los riesgos de viajes internacionales y cuarentenas.

Los asistentes tuvieron que hacerse una prueba de coronavirus antes de ingresar y acordaron continuar haciendo una prueba cinco días después del festival para que los científicos pudieran ver si el evento provocó la propagación del coronavirus. Pero no se requirieron máscaras en las instalaciones, mientras que los golpes de cabeza, el moshing y las conversaciones de borracheras estaban a la orden del día en el campamento.

Melvin Benn, director de Festival Republic, el organizador de Download, dijo que no le preocupaba un brote de coronavirus en el sitio dado el sistema de pruebas. “Probablemente tendré que preocuparme más por el pie de la trinchera”, dijo mientras se protegía de un aguacero.

Los participantes tampoco estaban preocupados por tener Covid. Harry Jackson, de 26 años, técnico de teatro, dijo que la única preocupación que tuvo durante el festival fue la prueba previa al evento. “Me senté allí durante media hora y lo miré y dije: ‘Por favor sea negativo, por favor sea negativo, no quiero perderme esto'”, dijo. “Considero Descargar mi casa”, agregó. “Es mi familia.”

Los organizadores de los otros festivales del Reino Unido dicen que la única forma en que pueden estar seguros de que sus eventos se llevarán a cabo este verano es si el gobierno crea una iniciativa de seguro para garantizar sus costos en caso de que el país retrase la reapertura. Austria y Alemania han adoptado tales programas, pero el gobierno británico, a pesar de la presión de los políticos, no lo ha hecho.

El mes pasado, el Comité Digital, Cultura, Medios y Deportes de la Cámara de los Comunes, un grupo bipartidista de legisladores, dijo en un reportaje sobre festivales que habría un vacío en la “vida de los melómanos y los creadores de música” este verano como “resultado directo de la negativa del gobierno a salvaguardar el sector”.

Al menos un festival ha encontrado una solución creativa. El mes pasado, ocurrencia – un evento de tres días para aspirantes a músicos y creadores de teatro, programado para principios de agosto – pidió a sus 2.500 asistentes que se les reembolse solo la mitad del precio de la entrada en caso de cancelación para que los organizadores puedan comenzar a pagar por los proveedores de archivos y equipos.

Solo 106 personas se negaron a perder las 60 libras, dijo Marina Blake, directora creativa del festival, en una entrevista telefónica. “Fue extraordinario”, dijo. “Demuestra que la gente está tan desesperada por tener algo que esperar”, agregó, y señaló que es poco probable que una iniciativa de este tipo sea viable para grandes eventos.

Durante la descarga, el alivio de estar de regreso en un festival fue palpable. Mientras estaba en el set del acto de pop-punk Neck Deep, el cantante Ben Barlow dijo: “Este es nuestro primer concierto en dos años y no quiero volver a esperar tanto tiempo”.

“Si somos las ratas de laboratorio, hagamos un buen experimento”, agregó, animando a la multitud a mosh. Barlow pareció al borde de las lágrimas varias veces durante el set.

El sábado por la mañana, la escena en Donnington Park era típica de un festival de música británico. Los fanáticos de la música tenían un precio excesivo, y dos encuestados dijeron que decidieron omitir las duchas en el lugar y, en cambio, usar una combinación de toallitas húmedas y desinfectante de manos para refrescarse.

A las 11:30 am, James Carroll, de 23 años, estaba de pie en un escenario esperando que comenzara la música del día. Me dolió un poco por el moshing del día anterior, dijo, pero no era algo que unas pocas latas de cerveza no pudieran resolver. “Día dos, de vuelta”, dijo.

Pronto, una banda llamada Lotus Eater subió al escenario, el cantante gritó en un micrófono mientras su banda producía una cacofonía detrás de él.

Inmediatamente, el mosh pit comenzó de nuevo. Esta vez no había hombres con trajes de plátano, pero pronto alguien se vistió como un Tyrannosaurus Rex.

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