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NUEVA DELHI – Narendra Modi, primer ministro de la India, ha cultivado e intimidado a grandes sectores de los medios de comunicación normalmente ruidosos del país en los últimos años como parte de una campaña más amplia contra la disidencia.

Un grupo permanece indómito: una generación relativamente nueva de medios de comunicación en línea rasposos. Con nombres como The Wire, The Print, The Scroll y NewsLaundry, estas publicaciones carecen de grandes propietarios corporativos para cortejar al partido de Modi. Tampoco dependen del dinero publicitario del gobierno que los funcionarios pueden retener.

Bueno, según las plataformas, el Sr. Modi también está trabajando para contenerlas.

Los medios de la India han tenido hasta el sábado para cumplir con las nuevas reglas gubernamentales que los obligarán a cambiar o eliminar contenido si los trolls en línea lanzan una campaña concertada de quejas contra su cobertura. También le daría al gobierno nuevos poderes de gran alcance para eliminar rápidamente artículos u otro material.

Las reglas, dicen, los obligarán a seguir la línea de Modi o cerrar sus puertas si el primer ministro lleva adelante sus iniciativas más ambiciosas y controvertidas.

“Nos están decepcionando”, dijo Siddharth Varadarajan, editor de The Wire, quien, al igual que otros medios de comunicación, está luchando contra las nuevas reglas en los tribunales. “Nos llaman proveedores de noticias falsas, etc. Sin embargo, el hecho es que se ven amenazados por la incapacidad de controlar la narración de los medios digitales. “

Animado por su aplastante victoria en su segundo mandato hace dos años, Modi reformó rápidamente la república tradicionalmente secular de la India para cumplir con su visión de un motor económico hindú.

Para allanar el camino, ha incluido a los principales periódicos y emisoras del país. El lado del gobierno trae protección y negocios. En contraste, aquellos que son críticos con su partido y base de apoyo enfrentan cortes de energía o investigaciones fiscales. Algunos periodistas han sido llevados a la cárcel. Los grupos internacionales dijeron Libertad de prensa tengo erosionado bajo la observación del Sr. Modi.

Si bien sus esfuerzos han recibido un apoyo generalizado en India, los críticos de sus campañas, desde transformar el sistema monetario del país de la noche a la mañana hasta cambiar las leyes de ciudadanía para discriminar a los musulmanes, han encontrado un hogar en la sólida arena en línea. Su audiencia potencial es enorme: India podría tener más de 800 millones de usuarios de teléfonos inteligentes el próximo año.

Las protestas de agricultores de cuatro meses fuera de la capital, Nueva Delhi, ilustran este alcance y han dado al gobierno de Modi una razón para aumentar su influencia. El gobierno trató de pintar a los agricultores preocupados por las leyes destinadas a remodelar la agricultura del país como parte de un movimiento antinacional secuestrado por fuerzas extranjeras.

La cobertura mediática agresiva y los críticos en línea han cuestionado esta representación. Luego, el gobierno amenazó a los críticos y a plataformas internacionales como Twitter.

En febrero, también se promulgaron reglas de contenido en línea para empoderar a los denunciantes. Las plataformas en línea deben nombrar a un denunciante que confirme las quejas en un día y las resuelva en 15 días. La queja debe enrutarse rápidamente a un sistema de tres niveles, con un punto final en un organismo designado por el gobierno que puede solicitar a las plataformas que eliminen o cambien el contenido.

Las nuevas reglas también le dan al gobierno el poder de eliminar contenido de inmediato si los funcionarios creen que pondrá en peligro el orden público o la seguridad o soberanía del país.

Las reglas se aplican a una amplia variedad de medios, incluidos los servicios de transmisión como Netflix y Amazon. El alcance total de la ley no está claro; Algunas personas creen que podría aplicarse a editores de noticias internacionales como el New York Times.

El gobierno ha anunciado que protegerá a los usuarios promedio del abuso en línea. Los funcionarios han encabezado la difusión de desinformación deliberada, el acoso a las mujeres, el lenguaje abusivo y el desprecio por los grupos religiosos. Los ministros de Modi han dicho que las reglas crean una “Mecanismo de supervisión de tacto suave” que protegería y evitaría que la India “Imperialismo de Internet” de las principales plataformas de redes sociales.

“La libertad de los medios de comunicación es absoluta”, dijo el ministro de Información y Radiodifusión, Prakash Javedkar. “Pero con restricciones responsables y sensatas”.

No está claro si los tribunales indios respetarán las reglas. Los críticos argumentan que son una violación de la ley aplicable y que muchos de sus detalles no están claros. En una gran victoria para ellos, un juez en el estado sureño de Kerala a principios de este mes prohibió al gobierno emprender acciones legales contra LiveLaw, un portal de informes judiciales en línea, por incumplimiento.

Los pequeños medios de noticias digitales de la India creen que la ley tiene como objetivo silenciarlos. Temen verse abrumados por las quejas, lo que los hace vulnerables a los trolls y las campañas en línea concertadas. Un ejército en línea de seguidores de Modi a menudo accede rápidamente al contenido crítico.

“Será muy fácil lidiar con cientos de quejas al día”, dijo Ashutosh, que dirige un portal de noticias de YouTube llamado Satya Hindi, que tiene alrededor de 300.000 espectadores al día. “Entonces organizaciones como la nuestra, ¿qué van a hacer? Cuando hay cientos de quejas contra nosotros todos los días, toda nuestra energía es absorbida por ellas. “

Ashutosh, que solo tiene un nombre, supervisa una operación que produce alrededor de una docena de videos al día. Los programas de entrevistas, las noticias y los informes especiales suelen ser críticos con los partidarios de Modi.

“Por eso digo que esto es un intento de acabar con la democracia digital”, dijo Ashutosh.

El Sr. Varadarajan, editor de The Wire, llama a las nuevas reglas “un arma contra las quejas de los lectores”. Lo ve como otro esfuerzo del gobierno para mantenerlo calmado. En los últimos años, sus periodistas han sido golpeados con casi una docena de denuncias policiales y casos de difamación para detenerlos.

“En India los casos son el castigo”, dijo Varadarajan. “El proceso legal en el que está involucrado crea una carga efectiva de castigo, incluso si inevitablemente se lo declara inocente”.

También dijo que el gobierno había presionado a los donantes de The Wire. Cuando The Wire comenzó hace seis años, dos tercios de sus costos fueron cubiertos por donaciones filantrópicas, dijo. Esas donaciones se han reducido debido a la presión, dijo Varadarajan. Los aproximadamente 40 periodistas dependen en gran medida de las donaciones de los lectores para cubrir los costos mensuales de alrededor de 65.000 dólares estadounidenses.

El Sr. Varadarajan se formó como economista en la London School of Economics y la Universidad de Columbia antes de unirse a un periódico con sede en Delhi. Ascendió hasta convertirse en editor de The Hindu, un periódico en inglés, antes de dejar el cargo en 2013 y lanzar The Wire dos años después.

El Estructura de propiedad Argumenta que detrás de muchos medios de comunicación indios, estos dependen demasiado de la publicidad y los inversores, lo que influye en sus decisiones editoriales. Con The Wire, propiedad de la Fundación para el Periodismo Independiente, un fideicomiso, quería investigar otro arreglo.

The Wire trabaja en una oficina abarrotada en el sur de Nueva Delhi. El Sr. Varadarajan está sentado en un rincón. Para ahorrar dinero después de que India impuso el bloqueo de Covid-19 el año pasado, The Wire despejó un piso.

“Todos fuimos degradados”, dijo una tarde a un columnista que lo había estado buscando en el piso de arriba de su antigua oficina. “Cortes”.

A pesar de la humilde ubicación, los periodistas del portal han perseguido a algunas de las personas más poderosas del país. Has cuestionado eso aumento repentino de la riqueza el hijo de uno de los lugartenientes más importantes del Sr. Modi. También comprobaron ofertas que puede haber beneficiado a las empresas visto como amistoso al Primer Ministro.

En una reunión reciente celebrada en The Wire Newsroom, la conversación varió desde informar sobre los planes para las elecciones estatales hasta capturar videos rápidamente y equilibrar el trabajo en el hogar y en la oficina cuando surgen casos de coronavirus.

Sin embargo, gran parte de la conversación se centró en las nuevas regulaciones. Varadarajan le dijo a su personal que el primer juicio de The Wire salió bien, pero que las autoridades estaban monitoreando de cerca las plataformas digitales.

“Ahora que sabe que estará esperando la oportunidad de aferrarse a algo, considérelo una responsabilidad adicional”, dijo Varadarajan. “Tenemos que tener un 150 por ciento de cuidado de no dar a los alborotadores ningún margen de maniobra para no hacerles la vida más fácil”.

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