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Rosebery, Australia – El 17 de junio, Anthony Houston fue arrestado después de intentar bloquear todo el tráfico industrial en un área de selva tropical en la isla de Tasmania, el estado más al sur de Australia.

El empresario y agricultor local había instalado una silla en medio de un camino de acceso para protestar contra una operación minera propuesta que llevaría a la tala de una gran parte de árboles viejos en 439.000 hectáreas de selva tropical conocida como Tarkine o Takanya.

Remota y escasamente poblada, Tarkine es el hogar de muchas especies en peligro de extinción y abarca un paisaje variado de brezos costeros escarpados, bosques cubiertos de hierba y vegetación de la era de Gondwana que ayudan a crear la selva tropical más grande de Australia. También alberga una mina propiedad de Minerals and Metals Group de China, que planea despejar 285 hectáreas (704 acres), el equivalente a alrededor de 350 campos de fútbol, ​​para una nueva instalación para almacenar desechos mineros, también conocidos como relaves.

Anthony Houston establece un bloqueo para evitar que los vehículos de MMG lleguen al sitio planeado de un nuevo vertedero de basura [Courtesy of Bob Brown Foundation]
Los conservacionistas dicen que la construcción del sitio TSF planeado no solo amenaza a las especies de aves y animales en peligro de extinción, sino también a los mirtos, que tienen 500 años. [Courtesy of Bob Brown Foundation]

Houston es una de las docenas de manifestantes afiliados a la Fundación Bob Brown (BBF), un grupo conservacionista de Tasmania que organiza protestas diarias contra el plan MMG en un lugar cerca de la ciudad de Rosebery.

“El mensaje que quiero darles a todos los australianos es que es realmente importante venir y ver lo que se pierde”, dijo Houston después de su liberación.

“No podía creer cómo los árboles antiguos los derribaban. Giran más en un día de lo que podría plantar en un año. Es como en El señor de los anillos, no deberíamos perder esos lugares “.

500 trabajos en línea

La mina MMG ha estado en operación continua durante 85 años y produce principalmente mineral de zinc, cobre, plomo y oro. La compañía dijo que una nueva instalación de almacenamiento de sobrecarga (TSF) es esencial para las operaciones mineras, ya que almacenará rocas, agua y sedimentos que son subproductos del proceso minero.

Dado que las operaciones mineras y el almacenamiento de sobrecarga están “inextricablemente vinculados”, se podrían perder hasta 500 puestos de trabajo en Rosebery si no se lleva a cabo el TSF planificado.

“La ubicación propuesta es actualmente la única opción viable para MMG, pero estamos explorando activamente todas las opciones posibles para extender la vida útil de la mina”, dijo la portavoz. “Esto incluye investigar una ubicación alternativa, pero actualmente no tenemos una alternativa viable”.

Si bien MMG aún no ha recibido permiso para comenzar su plan, que incluye la construcción de una tubería para materiales tóxicos a través del cercano río Pieman, la compañía está despejando la vegetación para construir carreteras y “cimientos y evaluaciones de ingeniería y ambientales en apoyo de un” “la nueva zona de almacenamiento de residuos.

Desde que MMG presentó por primera vez su propuesta de TSF en mayo, los activistas afiliados a BBF han detenido en gran medida los movimientos de MMG en el área. [Courtesy of Bob Brown Foundation]

Sin embargo, MMG encuentra una feroz oposición de la BBF, que declara que no solo las especies de animales y aves en peligro de extinción, sino también los árboles de mirto, que se estima que tienen 500 años, se deben a la construcción en el sitio.

El patrocinador de la BBF es el Dr. Bob Brown, el primer presidente de los Verdes australianos en el parlamento federal. Desde que MMG presentó por primera vez su propuesta de TSF en mayo, los activistas afiliados a la fundación han detenido en gran medida los movimientos de MMG en la región.

Sus métodos iban desde sentadas en la carretera en el bosque hasta abrocharse el cinturón de maquinaria pesada y montar un asiento en lo alto de las copas de los árboles. Algunos manifestantes mantuvieron sus asientos en los árboles durante dos semanas a pesar de las gélidas temperaturas invernales.

Al menos 50 manifestantes han sido arrestados desde que comenzó la campaña el 18 de mayo.

“Tasmania es una joya natural en un mundo devastado por el medio ambiente, y la región de Tarkine es un lugar de belleza salvaje y escénica”, dijo Brown a MPN NEWS. “Es cultural y ambientalmente valioso y el último bastión del icónico demonio de Tasmania, el marsupial carnívoro más grande del mundo”.

“Importancia excepcional del patrimonio”

Brown dijo que BBF no está tratando de detener la operación de la mina Rosebery, sino que exige una ubicación alternativa para la TSF.

“MMG, una empresa estatal china, está planeando nivelar un área de selva tropical del tamaño de 350 campos de fútbol, ​​no para perforar en busca de recursos, sino simplemente para eliminar sus desechos mineros”, dijo Brown.

“MMG ha declarado varias veces que existen opciones para este sistema de relaves. Hay alternativas al sur del río Pieman, y MMG debe buscar una que no conduzca a la destrucción de la selva tropical de Tarkine “.

Si bien sus límites son controvertidos, ya que nunca se establecieron formalmente, el Tarkine fue calificado por el Australian Heritage Council en 2013 y se consideró “de gran importancia para el patrimonio nacional” tanto por sus valores ambientales como por su historia cultural. La diversidad y densidad de los sitios aborígenes de Tarkine, especialmente montones de almejas o montones de basura que confirman una conexión antigua con la tierra y el mar, lo convierten en uno de los “sitios arqueológicos más grandes del mundo”.

Sin embargo, solo el 4 por ciento de la Región Recomendada para la Protección del Patrimonio Nacional fue agregada posteriormente a la lista por el gobierno australiano.

La ministra federal de Medio Ambiente, Sussan Ley, está considerando ahora si se debe implementar el TSF planeado. Debía anunciar una decisión a principios de junio, pero el Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente del gobierno dijo en un aviso que el plazo se había extendido hasta el 23 de julio.

Las protestas de la BBF han despertado el interés nacional en el tema. Casi dos tercios de los australianos encuestados dijeron en una encuesta reciente que apoyarían a Ley usando sus poderes para detener la tala planificada de la selva tropical e insistirían en que MMG encuentre una ubicación alternativa para su TSF.

‘Peligroso’

Pero en Tasmania, donde el sector minero fue valorado en $ 1.820 millones en 2016 y 2017, existe un apoyo significativo para construir una nueva TSF para la mina Rosebery.

El primer ministro de Tasmania, Peter Gutewin, del Partido Liberal Conservador, respaldó el proyecto y atacó a los manifestantes, llamándolos “radicales” que participaban en “actividades peligrosas e ilegales” que “intentaron destruir los trabajos de Tasmania que dirigían la mina Rosebery han apoyado durante más de 80 años ”.

Julie Crawford, gerente ambiental y comunitaria de la mina, le dijo a MPN NEWS que MMG está decidida a encontrar la “solución más equilibrada que asegure el futuro de la mina Rosebery”.

“Todavía estamos esforzándonos por completar los estudios preliminares a fin de elegir la mejor ubicación para el futuro almacenamiento de sobrecarga”, dijo. “Ahora estamos haciendo el trabajo que permite una decisión informada basada en hechos y lleva a cabo los permisos y permisos ambientales necesarios”.

La BBF se comprometió a continuar su campaña, y Brown dijo que la fundación finalmente buscará incluir Tarkine en el actual Sitio del Patrimonio Mundial de los Desiertos de Tasmania, que limita con la región al sur.

“El Tarkine ya tiene valores dignos de la protección del patrimonio mundial”, dijo.

“Esta área debe ser reconocida como tal para garantizar que se conserve para siempre y que los propietarios tradicionales puedan mantener su conexión con la tierra. Es demasiado precioso para perder y MMG debe ser consciente de que no renunciaremos a esta lucha “.

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