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Singh, cuatro veces medallista de oro en los Juegos Asiáticos, murió en un hospital en la ciudad de Chandigarh, en el norte de India.

Milkha Singh, una de las primeras superestrellas deportivas de la India y un as del sprint que superó una tragedia infantil para convertirse en el atleta más famoso del país, murió de COVID a la edad de 91 años.

Singh, cuatro veces medallista de oro en los Juegos Asiáticos y conocido como el “Flying Sikh”, murió el viernes por la noche en un hospital de la ciudad de Chandigarh, en el norte de India.

Su esposa, Nirmal Kaur, ex capitana de voleibol, había muerto a causa del virus unos días antes. Ella tenía 85 años.

“Luchó duro, pero Dios tiene sus caminos”, dijo la familia de Singh en un comunicado.

Singh fue el primer atleta indio en ganar una medalla de oro en los Juegos de la Commonwealth en la división de 400 metros en 1958. Por poco se perdió una medalla olímpica y terminó cuarto en la final de 400 metros de los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma.

Singh representó a la India en los Juegos Olímpicos de 1956, 1960 y 1964.

La ex atleta india Milkha Singh, que dio positivo por el virus por primera vez el 20 de mayo, según medios indios, deja atrás a tres hijas y un hijo. [File: Steve Nesius/Reuters]

El ícono del críquet, Sachin Tendulkar, dijo que el legado de Singh perdurará.

“Descanse en paz, nuestro propio ‘Flying Sikh’ Milkha Singh ji”, tuiteó. “Tu desaparición dejó un profundo vacío en el corazón de todos los indios de hoy, pero inspirarás a las generaciones venideras”.

La estrella del tenis indio Sania Mirza dijo que el mundo extrañará a una leyenda como tú.

Corre, Milkha, corre

Su ascenso a un atleta de élite convirtió a Singh en un héroe nacional e inspiró una película de Bollywood de 2013 llamada “Bhaag Milkha Bhaag” (Corre, Milchha, Corre).

El actor principal de la película, Farhan Akhtar, quien recibió los premios más altos por su interpretación del atleta estrella, rindió homenaje a Singh en un emotivo mensaje.

“Tú representaste una idea. Representaste un sueño ”, escribió Akhtar en las redes sociales. “Ha ilustrado (para usar sus propias palabras) cómo el trabajo duro, la honestidad y la determinación pueden hacer que una persona se ponga de rodillas y haga que toque el cielo”.

El título de la película se refiere a las últimas palabras conmovedoras que dijo su padre Singh.

Cuando se estaba muriendo, le dijo a Singh que huyera o él también moriría en los disturbios de la partición que barrieron el subcontinente.

Singh corrió por su vida y se subió a un tren con otros refugiados. Se dice que más de un millón de personas murieron en la sangrienta revuelta sectaria.

“Todos crecimos con el folclore de Milkha, él es una figura más grande que la vida para nosotros”, dijo el director de la película Rakeysh Mehra en 2013. “Es como lo que Pelé era para el fútbol o Jesse Owens para el atletismo”. para el oeste “.

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