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A medida que India intensifica sus esfuerzos de vacunación por temor a otra ola de coronavirus, los funcionarios están investigando las acusaciones de que se pueden haber inyectado vacunas falsificadas a miles de personas en la capital financiera de Mumbai.

La policía arrestó a 14 personas bajo sospecha de estar involucradas en un programa que usó agua salada en lugar de dosis de vacuna en casi una docena de sitios privados de vacunación en Mumbai en los últimos dos meses. Los organizadores, incluidos los profesionales de la salud, cobraron entre $ 10 y $ 17 por dosis, según las autoridades, quienes dijeron que habían confiscado más de $ 20,000 a los sospechosos.

“Los arrestados están acusados ​​de conspiración criminal, fraude y falsificación”, dijo Vishal Thakur, un oficial de policía de Mumbai.

Más de 2.600 personas llegaron a los campamentos para recibir jeringas de la vacuna Oxford AstraZeneca, que se fabrica y comercializa en India como Covishield. Algunos dijeron que empezaron a sospechar cuando sus vacunas no aparecieron en el portal de seguimiento de vacunas en línea del gobierno indio y los hospitales con los que supuestamente estaban asociados los organizadores no coincidían con los nombres en los certificados de vacunación que recibieron.

“Hay dudas de si realmente obtuvimos Covishield o si fue solo glucosa o vacunas caducadas / de desecho”, escribió Neha Alshi, quien dijo que fue víctima del fraude, en Twitter.

Siddharth Chandrashekhar, un abogado que presentó una demanda de interés público ante la Corte Suprema de Bombay, describió el escenario como “desgarrador”. La corte dijo es “realmente impactante que los incidentes de vacunas falsificadas estén aumentando”.

El fraude médico no es nada nuevo en India, donde los especuladores se dirigieron a los pacientes coviduales en riesgo con medicamentos falsificados y oxígeno durante el gigantesco brote de esta primavera. La policía del estado de Bengala Occidental también está investigando si cientos de personas, incluido un legislador local, recibieron vacunas falsificadas allí.

India ha administrado más de 340 millones de dosis de vacunas, pero menos del 5 por ciento de la población está completamente vacunada, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford. El país reporta casi 50,000 nuevos casos y casi 1,000 muertes por Covid cada día, cifras mucho más bajas que hace dos meses, aunque los expertos siempre han creído que las cifras oficiales de India están muy subestimadas.

El sábado, la compañía farmacéutica Bharat Biotech informó que su inyección de Covaxin, la otra vacuna ampliamente utilizada en India, fue 77.8 por ciento efectiva para prevenir enfermedades sintomáticas, según los resultados de la etapa tardía. Estos resultados fueron publicados en línea pero no fueron evaluados.

Según el informe, la vacuna previno la Covid grave en el 93,4 por ciento de los casos y también fue eficaz contra la variante Delta, previniendo la infección en el 65,2 por ciento de los casos.

Existen dudas persistentes sobre la vacuna, que fue aprobada por el gobierno indio en enero y administrada a millones antes de que se demostrara públicamente que era segura o eficaz.

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