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Atenas – Las autoridades griegas arrestaron a un miembro convicto del partido neonazi Golden Dawn después de nueve meses de fuga, dijo el viernes un ministro del gobierno.

Christos Pappas, el vicepresidente del partido, fue arrestado en Atenas el jueves por la noche. Es uno de los seis ex parlamentarios que fueron condenados a 13 años de prisión después de un juicio histórico en octubre que determinó que Golden Dawn actuaba como una organización criminal y perpetraba sistemáticamente ataques violentos contra críticos de izquierda y migrantes.

Huyó poco antes de que se anunciaran los veredictos a mediados de octubre, pero ahora se unirá al resto de la dirección de la organización en la prisión.

El declive de Golden Dawn fue tan dramático como su ascenso, provocado por el asesinato del músico de izquierda Pavlos Fyssas en 2013 por uno de sus miembros, Giorgos Roupakias. El asesinato provocó el arresto de la dirección del partido y un juicio de cinco años que culminó en la cárcel a la mayoría de sus políticos y a decenas de sus partidarios.

Golden Dawn comenzó como un oscuro grupo de extrema derecha en la década de 1980 y fue catapultado a la corriente principal de la política griega hace una década después de aprovechar el descontento público por las medidas de austeridad de los acreedores internacionales de Grecia y la creciente afluencia de migrantes.

Se describió a sí mismo como un partido patriótico antisistema y pudo afianzarse en el parlamento de 2012 a 2019 y se convirtió en el tercer partido más grande en su apogeo.

Sin embargo, Golden Dawn tenía vínculos discretos con partidos de extrema derecha en Europa y Estados Unidos, incluso si sus miembros minimizaban la predilección del partido por los símbolos y la parafernalia neonazi. Pappas, por ejemplo, describió las fotos de él mismo realizando el saludo nazi (una con su hijo pequeño) como “bromeando”.

Al principio, la policía sospechó que Pappas, de 59 años, podría haber huido al extranjero, y en enero de este año se emitió una orden de arresto internacional. Sin embargo, resultó que estaba mucho más cerca de casa: la policía dijo el jueves por la noche que los funcionarios lo habían seguido a un apartamento cerca del centro de Atenas y lo arrestaron junto con una mujer de 52 años.

Se conocían pocos detalles sobre la vida del fugitivo neonazi en fuga. En una conversación telefónica el viernes antes de que Pappas fuera programado para ser trasladado a la prisión de máxima seguridad de Domokos, en el centro de Grecia, su abogado Pericles Stavrianakis dijo que su cliente le había dicho que “solo pasó por delante del apartamento” donde lo atraparon y que estaba en No había viajado al extranjero en los últimos nueve meses.

Pappas fue uno de los dos miembros prominentes de Golden Dawn que escaparon de la prisión después de ser sentenciados. El segundo fue Ioannis Lagos, un miembro del Parlamento Europeo que había utilizado su inmunidad para evadir su sentencia hasta que otros legisladores europeos la revocaron. Eso llevó a su extradición a Grecia en mayo.

El gobierno de centro derecha de Grecia elogió el viernes el arresto de Pappas como el capítulo final de la tumultuosa historia del partido, que cerró su sede en el otoño de 2019 después de no regresar al parlamento griego.

Aunque han surgido menos partidos de extrema derecha a raíz de Golden Dawn, son mucho más pequeños y no se han relacionado con la violencia.

“La democracia griega ha luchado y eliminado el veneno venenoso de la Golden Dawn”, dijo la portavoz del gobierno Aristotelia Peloni en un comunicado. “Con el arresto de Christos Pappas, finalmente se cierra el capítulo de esta organización criminal”.

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