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Después de años de desplazamiento y meses de correr para obtener los permisos gubernamentales necesarios, Um Ahmad, de 74 años, finalmente visitó su casa en el campamento de Yarmouk, cerca de Damasco. Todo lo que encontró fueron ruinas.

“Está completamente destruido”, le dijo a MPN NEWS por teléfono. “Mi casa, mi barrio, estás irreconocible. Incluso los cables de las paredes de mi casa fueron arrancados. “

Um Ahmad es uno de los 160.000 palestinos sirios que se vieron obligados a abandonar Yarmouk en los enfrentamientos entre las fuerzas del gobierno sirio y los rebeldes y más tarde entre el ejército y el grupo armado ISIL (ISIS).

Ella lo vio como un segundo exilio. En 1948, su familia estaba entre los cientos de miles de personas desalojadas de sus hogares en Palestina por Israel, lo que provocó un éxodo de palestinos a los países vecinos y los convirtió en refugiados.

Yarmouk fue el hogar de muchos de estos palestinos y un símbolo de la resistencia palestina contra Israel fuera de los Territorios Ocupados.

Una vez que fue un almacén vibrante, fue el séptimo vecindario más destruido en la guerra civil siria y ahora es un páramo de concreto. Los ayudantes que lograron visitar Yarmouk describen las escenas como apocalípticas y dicen que los residentes pueden considerar que su regreso es imposible, al menos durante mucho tiempo.

Según la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos [UNRWA]Solo 604 familias de refugiados palestinos habían recibido permiso del gobierno sirio para regresar a partir de enero. La mitad de ellos se han retirado y han comenzado a vivir en el campamento.

Yarmouk “rehabilitar”

No hay escuelas ni hospitales en funcionamiento, y los equipos básicos como el agua y la electricidad son escasos. La UNRWA ha intentado desesperadamente poner en funcionamiento un solo edificio para satisfacer las necesidades de los repatriados, pero los países donantes no están dispuestos a pagar la factura.

Los donantes se muestran reacios a financiar cualquier tipo de reconstrucción, incluso con fines humanitarios, hasta que se levanten las sanciones occidentales contra la reconstrucción de Siria.

“Una cosa que la UNRWA está tratando de hacer es rehabilitar uno de nuestros edificios en Yarmouk para convertirlo en una especie de edificio de usos múltiples para responder a las necesidades urgentes de los palestinos que han regresado a vivir entre los escombros”, dijo Tamara al. -Rifai, dijo la portavoz de UNRWA a MPN NEWS.

“Si pudiéramos renovar un edificio, intentaríamos hacer espacio para un centro de salud, un centro de distribución [food and non-food]y tal vez incluso impartir algunas clases para los niños que regresaron ”, agregó.

“Esto es puramente por razones humanitarias y completamente independiente de cualquier discusión política importante sobre la reconstrucción”, dijo Rifai. “Nuestra posición es que la UNRWA intentará rehabilitar sus estructuras cuando y cuando nuestra propia comunidad de refugiados palestinos haya regresado y tengamos que proporcionar servicios”.

Sin embargo, varios activistas palestinos afirmaron que el gobierno solo permitió que los leales regresaran a Yarmouk y desalentó activamente a todos los demás.

Dijeron que les preocupa que el gobierno sirio expropia sistemáticamente varias casas, tiendas y calles enteras en nombre de la reurbanización. El gobierno también ha pedido a los solicitantes que presenten documentos originales que muestren que muchos pueden haberse perdido en la guerra y ha bloqueado la entrada de palestinos desplazados internos a través de puestos de control, supuestamente para protegerlos del derrumbe de edificios.

Muchos activistas y analistas dijeron que la idea detrás de controlar quién puede regresar parece ser asegurar el entorno de Damasco poblándolo con aquellos en cuyo apoyo ha confiado plenamente el gobierno del presidente Bashar al-Assad.

Varios palestinos de Yarmouk nos dijeron que se sienten castigados por el gobierno, principalmente porque Hamas, un movimiento palestino islamista, apoyó a la oposición en la guerra civil en lugar del régimen.

“Muere sin hogar”

El régimen de al-Assad había apoyado a Hamas en la Organización de Liberación de Palestina de Yasser Arafat desde la década de 1980 y esperaba que el grupo defendiera al gobierno en el conflicto. Sin embargo, el liderazgo de Hamas estaba del lado de los rebeldes, también porque los palestinos tenían suficiente represión bajo el régimen.

Ahmad Hosain, director ejecutivo del Grupo de Acción sobre los Palestinos, un observador con sede en el Reino Unido, dijo que había más en juego que la insatisfacción del gobierno con las políticas de Hamas. Dijo que no solo se confiscarían Yarmouk, sino también propiedades en otros campamentos palestinos.

“En el campo rural de refugiados palestinos de Al-Husayniyah en Damasco, las fuerzas armadas regulares sirias impidieron que muchas familias regresaran al campo después de recuperar el control y les informaron que todas sus pertenencias estaban en el punto de control”, dijo a Hosain.

“Varias casas propiedad de los medios de comunicación, los derechos humanos y los activistas de ayuda fueron confiscadas en el campamento de Khan Al-Shih”, agregó.

Sin embargo, los palestinos se ven tan afectados como otros sirios que se pronunciaron contra un régimen opresivo y corrupto.

“El criterio aquí no fue que fueran palestinos, sino por otras razones relacionadas con la geografía militar del área, movimientos de oposición y otras causas”, agregó Hosain. “De ahí vemos la desigualdad en el daño causado a los campamentos entre una región y otra”.

A los palestinos en Siria se les concedió casi el mismo estatus que a los ciudadanos sirios en virtud de una política anterior al surgimiento del Partido Baaz. Aunque conservaron su identidad palestina, a lo largo de los años también se convirtieron en sirios y en parte del tejido social sirio.

Muchos de estos palestinos-sirios se ven a sí mismos como ciudadanos con doble ciudadanía, Siria y un futuro estado de Palestina.

Um y Ab Rasha tuvieron que huir de su campamento en Deraa al Líbano. Aunque añoran su hogar, su vecindario y sus amigos en Siria, dicen que no es seguro para ellos regresar.

“Antes de salir de Siria, vimos el trato de los servicios secretos”, dijo Um Rasha del valle de Beqaa en el Líbano. “Usted es responsable de todas las dificultades que los palestinos sirios están experimentando hoy en Siria”.

“Tenemos miedo de regresar a Siria porque muchos de nuestros familiares y parientes han sido arrestados por el ejército o las fuerzas de seguridad sirias”, agregó su esposo.

Miles de palestinos, junto con muchos otros sirios, fueron arrestados y torturados en el notorio sistema penitenciario del país. Diez años después de que comenzara el levantamiento sirio, ellos también temen ser perseguidos a su regreso. Pero para ellos, el trauma de estar sin hogar es quizás más profundo que incluso para sus contemporáneos sirios.

“No puedo volver a Yarmouk en esta vida”, dijo Um Ahmad. “Voy a morir sin hogar”.

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