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Srinagar, Cachemira administrada por India – Para Sweety, de 36 años, ser una mujer transgénero es “una maldición”.

Desde una aldea remota en el distrito de Budgam de Cachemira administrado por India, Sweety tenía poco más de veinte años cuando se dio cuenta de que era transgénero.

En ese entonces, elegir vivir como una mujer trans en un lugar conservador no fue fácil. Pero como la hija menor de sus padres y “la más amada”, su género no causó muchos problemas al principio.

Sin embargo, su suerte no duró mucho. En 2016, Sweety perdió a sus dos padres en cuatro meses.

Sweety sale de su casa en Budgam para comprar alimentos [Kaisar Andrabi/MPN NEWS]

Dado que la pandemia de coronavirus está obligando a las personas a permanecer en el interior, las reuniones sociales de la comunidad LGBTQ también se han suspendido. Pero el hogar no es un lugar seguro para la comunidad marginada.

“Pidió salir de la casa”

En un intento desesperado, un día de marzo de ese año, Sweety se arriesgó a encontrarse con su amiga en el barrio.

“Cuando llegué a casa después de la reunión, mi hermano me golpeó. Me estranguló, estaba sin aliento. Me ató las piernas y luego me golpeó los pies con un palo “, dijo.

“Incluso los niños de la casa empezaron a llorar. No se detuvo hasta que intervino mi cuñada. Tiraron mis cosas y me pidieron que saliera de la casa “.

Abandonada por su hermano mayor, “probablemente para mantener su estatus social”, como ella dijo, Sweety ahora vive de forma independiente y domina las posibilidades de enfrentarse a todos los oponentes.

“Mi existencia es una maldición para mi familia. Quieren que muera lo antes posible porque me consideran una carga social ”, le dijo a MPN NEWS mientras preparaba su comida en una habitación con poca luz.

Sweety dijo que la golpearon tanto que no pudo caminar correctamente durante semanas.

Debido a la movilidad restringida y las reuniones sociales, los residentes LGBTQ de la zona se han visto obligados a vivir con familiares hostiles que a menudo los someten a todo tipo de abusos.

El abuso empeoró durante una serie de encierros

El problema se vio agravado por un largo bloqueo en Cachemira que comenzó en agosto de 2019 cuando el gobierno indio levantó el estatus especial de la región.

El cierre de seguridad de seis meses fue seguido rápidamente por la pandemia COVID-19 que estalló en marzo del año pasado. Ese año, una segunda ola maliciosa del virus resultó en otro largo bloqueo en la atribulada región.

Hay más de 4.000 miembros LGBTQ en la región, según el censo de 2011, aunque el número podría ser mayor ya que muchos asumen que no están expresando su orientación sexual.

Los feligreses dicen que los encierros han aumentado la violencia y la persecución contra ellos, con muchas historias de violencia doméstica surgiendo en el área.

Un prolongado conflicto contra el gobierno indio también ha ensombrecido su difícil situación, con muchos de ellos abandonados por sus familias y expuestos a violencia física, verbal y sexual.

Dicen que con frecuencia reciben videos pornográficos, fotos no solicitadas de órganos sexuales, mensajes de texto de extraños con solicitudes de sexo y llamadas telefónicas sugerentes. También se les amenaza con publicar sus identidades y fotografías en las redes sociales.

“Mi familia intentó quemarme”

Hibba, de 28 años, de la capital Srinagar, se identifica como lesbiana butch. Dijo que fue sometido a “la peor forma de tortura mental y física” por parte de su familia, que “aumentó muchas veces durante el encierro”.

Dijo que lo golpeaban sin piedad y que a menudo lo encerraban en una habitación sin comida.

“Mi familia intentó quemarme. Pusieron cucharas calientes sobre mi cuerpo ”, dijo.

“A veces quiero acabar con mi vida, quiero enterrar mi existencia. Quizás las heridas sanarían, pero los moretones en mi alma y en mi mente nunca sanarían. Ya estoy muerto en tres partes y deseo que esta tortura ponga fin a mi sufrimiento “.

Hibba dijo que hizo varios intentos de suicidio pero “sobrevivió milagrosamente”.

Hibba dijo que la situación empeoró por la imposibilidad de reunirse con su compañero durante el encierro. “Si pudiera conocerla, no habría visto todos los abusos”, dijo.

Aijaz Bund, el primer y quizás único activista LGBTQ en Cachemira, dijo que la violencia contra la comunidad ha aumentado exponencialmente desde el primer cierre en 2019.

“Las personas LGBTQ + en Cachemira siempre se han enfrentado a la violencia, pero en tiempos normales al menos han tenido un escape temporal de sus familias. Fueron a trabajar, etc. ”, dijo.

“Pero durante los últimos dos años han tenido que vivir con el abuso casi todo el día”.

La organización federal sin fines de lucro Sonzal Welfare Trust se dedica al bienestar de la comunidad LGBTQ en la región predominantemente musulmana. Dice que la cantidad de llamadas de emergencia ha aumentado desde los cierres.

“Por lo general, recibimos de dos a tres llamadas de emergencia al mes, pero actualmente el número de llamadas supera las 200”, dijo.

El año pasado, la administración de la región anunció un sistema de pensiones que permitiría a todas las personas transgénero recibir 1.000 rupias (14 dólares) al mes.

Pero la política aún debe implementarse localmente, y muchos también se preguntan si la cantidad es suficiente para sobrevivir un mes.

Las ONG que trabajan para la comunidad son raras, mientras que los activistas en Cachemira no hablan por sus derechos por temor a una reacción social.

Muskaan descansa a orillas del río Veshaw después de 10 largas horas de degradación del lecho del río. [Zubair Amin/MPN NEWS]

En tal situación, hay algunas personas LGTBQ que han logrado ganarse la aceptación de sus familias. Muskaan es uno de ellos.

La situación cambió para la mujer transgénero de 26 años cuando la cosecha de manzanas, la principal fuente de ingresos de su familia, fue destruida por plagas y granizadas durante tres años seguidos.

“Todos la respetan ahora”

Cuando la familia cayó en la pobreza y las deudas, Muskaan decidió en 2017 tomar el control de la situación.

“Cuando no teníamos casi nada para comer, corrí a la agencia de citas. También cantaba y bailaba en bodas por dinero ”, dijo.

“Cuando regresé a casa con dinero en efectivo en la mano, la violencia de mi familia se detuvo por completo. Pronto comencé a tomar todas las decisiones en la familia “.

Muskaan había recorrido un largo camino después de verse obligado a dejar la escuela después de haber sido intimidado y abusado por otros estudiantes. Comenzó a recorrer la zona en busca de posibles novias y novios para las familias que buscaban pareja.

“Todos los niños son iguales para los padres y los amamos por igual. Al principio, estaba preocupada por la reacción de vecinos y parientes y los llevé a los curanderos ”, dijo la madre de Muskaan, Hajira, a MPN NEWS.

“Pero así como Muskaan asumió el papel de sostén de la familia, ahora todos los respetan. Su género era la voluntad de Dios y como madre no puedo rechazarla “.

Pero Muskaan enfrentó otra crisis en abril de este año cuando la región estuvo nuevamente bajo bloqueo y cesaron las bodas. Se quedó sin trabajo mientras se agotaban todos sus ahorros.

“Estábamos al borde de la inanición. Las bodas se pospusieron y tuve que buscar otro medio de vida ”, le dijo a MPN NEWS.

Ahora trabaja como minera que extrae manualmente arena, rocas y otros minerales del lecho del río Veshow junto a su aldea Yaroo en Kulgam, a unos 80 km (50 millas) de Srinagar.

“Es un trabajo muy duro. Para eso no está hecho mi cuerpo. Tengo que trabajar 10 horas al día en un calor abrasador para ganar alrededor de 1.400 rupias. [$19]“Dijo, y agregó que el trabajo es la única forma de asegurarse de que su familia no la abuse.

El sociólogo Adfar Shah, radicado en Nueva Delhi, le dijo a MPN NEWS que ser una persona LGBTQ en Cachemira es un “infierno”.

“Discriminamos ciegamente a estas personas, llamándolas desviadas sexuales, seres malvados e indeseables”, dijo.

El erudito islámico Maulana Bilal Ahmad Qasmi dijo a MPN NEWS que el Islam no discrimina por motivos de género.

“En el Islam, las personas trans tienen los mismos derechos que otros géneros, pero es lamentable que estas personas de todo tipo sean abusadas por las familias y la sociedad en general”, dijo.

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