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NAIROBI, Kenia – Mercenarios rusos apostados en uno de los países más frágiles de África mataron a civiles, saquearon casas y mataron a tiros a creyentes en una mezquita durante una importante operación militar a principios de este año, hallaron investigadores de Naciones Unidas.

Las acusaciones de atrocidades están documentadas en un informe para el Consejo de Seguridad de la ONU presentado al New York Times que detalla los abusos relacionados con la controvertida participación de Rusia en la República Centroafricana, un país empobrecido pero rico en minerales que ha sido encarcelado. descrito en detalle durante casi una década.

Los mercenarios rusos, desplegados como asesores militares desarmados, llevaron a las fuerzas gubernamentales a la batalla durante una ofensiva para expulsar a los rebeldes de varias ciudades en enero y febrero, según el informe. Y los activistas rusos no solo cometieron abusos, sino que también se instalaron en los principales centros mineros de un país con grandes depósitos de diamantes.

Las violaciones por parte de las fuerzas gubernamentales rusas y aliadas incluyeron “incidentes de violencia excesiva, asesinatos arbitrarios, ocupación de escuelas y saqueos a gran escala, incluso por parte de organizaciones humanitarias”, dijo el informe de la investigación, basado en pruebas fotográficas y testimonios confidenciales, y funcionarios locales.

La República Centroafricana recurrió a Rusia en 2017 para arrebatarles el control de su comercio de diamantes a los rebeldes y poner fin a un conflicto que ha matado a miles y ha desplazado a más de un millón desde 2012.

El Kremlin se ofreció a enviar entrenadores militares desarmados para entrenar al Ejército Centroafricano en una misión bendecida por las Naciones Unidas que fue una excepción al embargo de armas de 2013 contra la República Centroafricana.

Pero rápidamente quedó claro que los entrenadores rusos eran en realidad mercenarios armados, y la operación se ha convertido en un intento apenas velado de ganar influencia y cerrar tratos para el Kremlin en África, incluidos lucrativos acuerdos de diamantes, en beneficio de hombres de negocios como uno cercano. Confidente del presidente Vladimir V. Putin.

Los rusos están profundamente involucrados en la política y la seguridad de África Central. Los guardaespaldas rusos protegen al presidente Faustin-Archange Touadéra, un exespía ruso que se desempeñó como asesor de seguridad.

Aunque los funcionarios rusos dicen que nunca tuvieron más de 550 entrenadores en el país, los investigadores de la ONU encontraron que a veces había hasta 2.100 empleados.

Varias de las empresas que emplean los entrenadores están vinculadas a Yevgeny V. Prigozhin, quien es cercano a Putin y quien fue acusado en los EE. UU. En 2019 por financiar la “guerra de la información” y perturbar las elecciones estadounidenses de 2016.

Los abusos cubiertos en el informe de la ONU que se publicará esta semana tuvieron lugar durante un período de agitación en la ex colonia francesa. A fines de diciembre, una alianza rebelde recién formada intentó interrumpir las elecciones y luego lanzó una ofensiva militar contra la capital, Bangui, para tomar el poder.

La ofensiva fracasó y, a mediados de enero, el gobierno lanzó un contraataque integral que finalmente expulsó a los rebeldes de varias ciudades más grandes. Como parte de esto, los testigos dijeron a los investigadores de la ONU que entrenadores rusos supuestamente desarmados llevaron a las tropas centroafricanas a la batalla “mientras avanzaban hacia varias ciudades y pueblos”. Siguieron acusaciones de atrocidades contra civiles.

Según el informe, los rebeldes reclutaron por la fuerza a niños soldados, atacaron al personal de mantenimiento de la paz, saquearon agencias de ayuda y abusaron de mujeres.

En diciembre, empresas de seguridad rusas abrieron fuego contra un camión que se acercaba a un puesto de control en la ciudad de Grimari, matando a tres civiles e hiriendo a 15, hallaron los investigadores.

En febrero, los rusos encabezaron las fuerzas gubernamentales en un ataque contra la mezquita Takwa en Bambari, donde los rebeldes habían buscado refugio entre los creyentes. Al menos seis civiles murieron cuando los rusos irrumpieron en la mezquita y dispararon sus armas, según el informe.

El informe también documenta la muerte de otros cinco civiles a manos de las fuerzas rusas, incluidos dos hombres discapacitados, y los acusa de robar dinero, motocicletas y otros objetos de valor durante los registros domiciliarios.

Los funcionarios rusos niegan que sus tropas dispararan o maltrataran a civiles. El coordinador de la misión militar rusa en Bangui dijo a los investigadores que los rebeldes habían utilizado la mezquita de Takwa como puesto de tiro. Sin embargo, negó que los rusos ingresaran al edificio o dispararan contra civiles.

En los últimos años, han aparecido empresas de seguridad rusas en otros países africanos afectados por conflictos, incluidos Libia, Mozambique y Sudán del Sur. Tres rusos murieron en un enfrentamiento militar en la frontera entre Chad y la República Centroafricana en mayo.

Este mes, diez rusos fueron arrestados en el norte de Chad, en una zona donde el gobierno está luchando contra los rebeldes. Uno de los rusos dijo a la agencia de noticias Reuters que estaba visitando el área del Sahara para hacer turismo.

El Sr. Prigozhin estuvo previamente vinculado a operaciones mercenarias en África a través de sus conexiones con el Grupo Wagner, una compañía militar privada que jugó un papel en la guerra en Libia y Siria. La palabra Wagner también se ha convertido en la abreviatura del compromiso ruso en la República Centroafricana, donde empresas vinculadas con Prigozhin han enviado mercenarios y celebrado lucrativos contratos de minería y logística.

En 2019, tres periodistas rusos fueron asesinados en el país mientras investigaban los vínculos de Prigozhin con el comercio de oro y diamantes. Las autoridades locales prometieron una investigación, pero nadie fue arrestado ni procesado.

El informe de la ONU afirma que “los instructores rusos están presentes en los principales centros mineros del país”, pero no hay más detalles. Pero en marzo, otra agencia de las Naciones Unidas acusó a una empresa afiliada del Sr. Prigozhin de participación en ejecuciones extrajudiciales, desapariciones forzadas y tortura.

En una carta al director de Lobaye Invest, una empresa rusa en Bangui, el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre el Uso de Mercenarios escribió: “Varias veces se ha visto a contratistas privados directamente involucrados en hostilidades e incluso sufriendo daños físicos visibles, heridos o muertos”.

“Los informes también apuntan a graves violaciones de derechos humanos, incluidas violaciones, ejecuciones sumarias, asesinatos selectivos, torturas, desapariciones forzadas, asesinatos y otros abusos”, escribió el grupo a cargo de personal ruso que opera junto a soldados del gobierno.

A medida que los rusos penetraron más profundamente en la República Centroafricana, también lanzaron una campaña de propaganda concertada para ganarse el favor del público. En los últimos meses se ha estrenado una película que retrata a los rusos en el país como héroes, un eco de otra película rusa estrenada en Libia el año pasado que presenta bajo una luz favorable a dos rusos detenidos que trabajaban para una empresa afiliada a Prigozhin.

Los investigadores de la ONU no estuvieron de acuerdo. El maltrato a los rusos en la República Centroafricana ha resultado en represalias contra otros civiles, dijeron, “perpetuando la espiral de violencia en el país”.

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