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A pesar de una disminución en el número total de casos y muertes por COVID-19 en Estados Unidos, la región representó más de la mitad de las muertes mundiales por la enfermedad la semana pasada, según la Organización Panamericana de la Salud.

Durante una conferencia de prensa regular el miércoles, la directora de la OPS, Carissa Etienne, dijo que la principal culpa es la desigualdad en el acceso a la atención médica y las vacunas.

“Esta es una clara señal de que el número de víctimas de la pandemia en Estados Unidos continúa devastando familias y comunidades, incluso cuando partes de nuestra región experimentan algún alivio”, dijo Etienne.

Según la OPS, una cuarta parte de las personas en la región de las Américas han sido completamente vacunadas y se han administrado al menos 600 millones de dosis. Pero más de la mitad de esas dosis se dispensaron en Estados Unidos.

Tiempo 67 por ciento de los adultos en los Estados Unidos han recibido al menos una vacuna, y varios países, particularmente en Centroamérica, no han logrado avances significativos con sus campañas de vacunación.

“Tenemos que celebrar que una nación tan golpeada por la pandemia cambió el rumbo, pero no podemos hacer la vista gorda ante las marcadas desigualdades en el acceso a las vacunas”, dijo Etienne.

El Salvador, Honduras, Panamá y algunas partes de Guatemala están experimentando aumentos en los casos, dijo Etienne. Y Cuba reporta el mayor número de casos nuevos desde que comenzó la pandemia.

Haití, una nación en crisis tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse en su casa, está experimentando un ligero descenso en los casos de coronavirus tras un aumento sostenido. La nación aún no ha recibido las dosis de vacunación y la reciente escalada de violencia continúa cuestionando la respuesta a la pandemia, dijo Etienne.

Se han administrado alrededor de 24 millones de dosis a través del mecanismo de intercambio de COVAX en toda la región, según la OPS, pero se necesitan muchas más.

“Millones de personas en América Latina y el Caribe aún no saben cuándo tendrán la oportunidad de vacunarse”, dijo.

Según un censo llevado a cabo, más de 600.000 personas han muerto por COVID-19 en EE. UU., Más que en cualquier otro país del mundo. Universidad Johns Hopkins. Pero las tasas de mortalidad han disminuido constantemente desde que la nación hizo grandes avances en su campaña de vacunación a principios de este año.

El 10 de junio, el presidente Joe Biden anunció que EE. UU. Contribuiría con 500 millones de dosis de la vacuna Pfizer al programa COVAX en 92 países de bajos ingresos y la Unión Africana. [Evelyn Hockstein/Reuters]

En medio de una disminución en la demanda de jeringas y la presión internacional para compartir latas, la administración del presidente Joe Biden se ha comprometido a distribuir millones de latas a los países de todo el mundo que las necesiten.

El mes pasado, Biden anunció que EE. UU. Contribuiría con 500 millones de dosis de la vacuna Pfizer al programa COVAX en 92 países de bajos ingresos, así como en la Unión Africana.

El miércoles, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, anunció que se asignarán más dosis en la región.

“Estamos compartiendo más latas en América Latina, un millón de latas de Johnson & Johnson se enviarán a Bolivia el jueves y un millón de latas de Pfizer se enviarán a Paraguay”, dijo Psaki a periodistas.

Un empleado de una aerolínea en San Luis Talpa, El Salvador, descarga un cargamento de la vacuna Moderna donada por el gobierno de los Estados Unidos como parte del programa COVAX. [Secretaria de Prensa de La Presidencia/Handout via Reuters]

Etienne dijo que El Salvador recibió 1,5 millones de dosis de Estados Unidos esta semana a través de COVAX. También elogió a México por la donación de vacunas a países de América Central, incluido Honduras.

Agregó que COVAX espera 60 millones de dosis adicionales de Estados Unidos y más de 11 millones de Japón, lo que se suma a un total de 143 millones de dosis que se administrarán en la región en breve.

“Las vacunas que tenemos disponibles están funcionando muy bien y nos ayudarán a salir de la pandemia”, dijo Etienne. “Pero solo si aprovechamos esta oportunidad para abordar los desafíos que durante mucho tiempo nos han frenado, especialmente la desigualdad generalizada en el acceso a la salud”.

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