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Pero mientras visitaba Owerri, Adamu fue despedido como jefe de policía por el presidente nigeriano Muhammadu Buhari. Su mandato tardó un mes en finalizar y las razones de su despido no estaban claras.

Han pasado 51 años desde el final de la guerra civil en Nigeria, en la que la población de la región oriental se separó del resto del país. Biafra, el estado que crearon, llegó a su fin cuando sus líderes se rindieron después de 30 meses de lucha.

Pero el sueño de Biafra está vivo y coleando.

Lo mantiene Nnamdi Kanu, el líder del pueblo indígena de Biafra, una figura populista que difunde teorías de conspiración, incluida una de que el presidente nigeriano murió y fue reemplazado por un cuerpo doble. Sin embargo, el Sr. Kanu logró acumular un gran número de seguidores.

La continua popularidad de Biafra, y del grupo, se debe en parte a los abusos policiales desenfrenados contra los cuales una generación de nigerianos se levantó bajo la bandera del movimiento #EndSARS el otoño pasado.

Los jóvenes de los estados del sureste se han quejado durante años de detenciones arbitrarias, torturas y asesinatos a manos de las fuerzas de seguridad, generalmente de otras regiones de Nigeria. Convencidos de que Biafra debería ser un país por derecho propio, muchos residentes del sureste dicen que la fuerte presencia militar en la región recuerda a un ejército extranjero de ocupación.

La fuga de la prisión es parte de un patrón de ataques a las fuerzas de seguridad nacionales. Según informes de los medios locales, seis comisarías de policía fueron destruidas durante seis semanas desde finales de febrero y diez agentes de policía fueron asesinados por hombres armados en el sureste.

“Tal como van las cosas, Nigeria puede albergar de 30 a 40 grupos insurgentes en dos años porque el gobierno está empujando a la gente contra el muro”, dijo el criminólogo Umeagbalasi.

Ben Ezeamalu informó desde Lagos, Nigeria y Ruth Maclean desde Dakar, Senegal.

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