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Los pueblos indígenas del estado malasio de Sarawak en la isla de Borneo esperan que sus objeciones a la tala por parte del Grupo Samling, que cubre un área forestal aproximadamente del tamaño de Luxemburgo, finalmente se tomen en serio después de que el organismo de certificación de madera del país ordenó una disputa. acuerdo un año después de la primera queja sobre el plan.

El Consejo de Certificación de Madera de Malasia (MTCC) tomó conocimiento de supuestas deficiencias en la certificación de dos concesiones madereras tras las quejas de 36 comunidades indígenas Penan, Kenyah y Jamok de las regiones de Upper Limbang y Baram en Sarawak y Baram.

La disputa se relaciona con dos concesiones de tala en dos Unidades de Manejo Forestal (UMF): la UMF Gerenai de 148.305 hectáreas (366.469 acres) en Upper Baram y la UMF Ravenscourt de 117.941 hectáreas (292.438 acres) en Upper Limbang.

La noticia del proceso de resolución de disputas llegó en un momento en que las comunidades dijeron que habían recibido cartas de Samling supuestamente amenazándolas con emprender acciones legales por plantear sus preocupaciones.

Las comunidades nombran a Samling, una de las empresas madereras más grandes de Malasia, y a la empresa de pruebas, inspección y certificación con sede en Selangor, SIRIM QAS International, como partes en la disputa. Samling encargó a SIRIM QAS que realizara auditorías en las áreas antes de que se concediera la certificación MTCC. Ambas partes tienen hasta el 15 de julio para responder a las denuncias. Luego, el consejo discutirá sus resultados y anunciará su decisión.

El MTCC cuenta con el apoyo del Programa de Aprobación de la Certificación Forestal (PEFC), un organismo de certificación forestal internacional líder que, junto con el Departamento Forestal de Sarawak y la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Malasia (SUHAKAM), ha recibido copias de las quejas.

“En mi opinión, este es el enfoque correcto para el MTCC”, dijo a MPN NEWS el líder penan Komeok Joe, quien encabeza el grupo de defensa de Keruan Penan y ayudó a las comunidades penan en Upper Limbang a presentar su denuncia.

“Las comunidades involucradas tienen mucha confianza en que MTCC está tomando la decisión correcta, ya que han reaccionado a otras comunidades de antemano. Pedimos la publicación de todos los documentos relevantes sobre las empresas madereras de Samling, un proceso de consulta adecuado y el reconocimiento de la importancia del bosque para su sustento, su salud y su bienestar “.

Un camión de troncos Samling transporta troncos en la región de Upper Baram de Sarawak [courtesy of The Borneo Project]

Los miles de pueblos indígenas que viven en los distritos de North Limbang y Baram dependen del bosque para su bienestar físico y cultural, mientras que el río Baram es el segundo más grande del estado. Las regiones también albergan especies en peligro crítico de extinción como gibones, osos sol y cálaos, que también están amenazados por los planes de deforestación.

Cuestión de consentimiento

El año pasado, miembros de la comunidad de Baram y Limbang MPN NEWS dijeron que, si bien la deforestación de Samling había sido certificada como “sostenible” por el MTCC, no habían dado su consentimiento libre, previo e informado a las actividades de tala por no hacerlo, se consultó adecuadamente y no acceso a las evaluaciones de impacto social y ambiental que presente la empresa.

En sus denuncias presentadas en mayo, los municipios destacaron las discrepancias entre la certificación del consejo maderero y su implementación en el sitio. También señalaron una falta de transparencia, el hecho de que Samling no consultara adecuadamente con las comunidades sobre la tala y su presunto desprecio no solo por la dependencia de los pueblos indígenas de los recursos forestales sino también de las iniciativas comunitarias de conservación de los bosques.

En una respuesta por correo electrónico a las preguntas de MPN NEWS, Samling dijo que había “abordado repetidamente estas acusaciones sin fundamento” que habían “empañado y empañado” la reputación de la empresa.

Agregó que había iniciado acciones legales contra Save Rivers, una organización sin fines de lucro que opera en la zona.

“En las circunstancias actuales, le pedimos que comprenda que no se nos permite comentar sobre ningún asunto o asunto relacionado con el litigio pendiente, incluido el proceso de resolución de disputas del Consejo de Certificación de Madera de Malasia (MTCC)”, dijo Tzee Ling Tia, jefe de Sostenibilidad de Samling, dijo en el correo electrónico. “Samling afirma haber cumplido con todos los términos y requisitos del esquema MTCC”.

Las comunidades indígenas también señalaron deficiencias en el mecanismo de reclamo del MTCC.

“El meollo del problema es que Samling no comprende lo que significa libre, antes y con consentimiento”, afirmaron las quejas, tal como las vio MPN NEWS. “Trabajar con unas pocas personas seleccionadas de la comunidad no es lo mismo que preguntarle a la comunidad qué es lo que realmente quiere la comunidad.

“Si bien Samling certifica su tala, muchas comunidades dentro de la UMF tienen una visión diferente de sus territorios: quieren proteger sus bosques para las generaciones futuras, sus medios de vida, los animales salvajes y el ecoturismo”.

Las comunidades indígenas que viven en el Alto Baram de Sarawak dependen de los bosques para su bienestar físico y cultural [Courtesy of The Borneo Project]

En Upper Baram, por ejemplo, las comunidades de Kenyah Jamok y Penan han trabajado para establecer el Parque de la Paz de Baram (también conocido como el área forestal de Upper Baram), una iniciativa liderada por la comunidad destinada a proteger el último bosque primario restante de Sarawak, las culturas locales para celebrar y desarrollar medios de vida sostenibles.

La idea de un parque de selva tropical indígena surgió de décadas de luchas contra la deforestación y la explotación de los recursos naturales y está arraigada en la sabiduría y el conocimiento que se ha transmitido de generaciones de personas que se ven a sí mismas como guardianes del bosque.

La propuesta, que fue iniciada por las comunidades en 2009, fue apoyada por ONG locales e internacionales y luego fue adoptada por el Departamento Forestal de Sarawak.

El parque planeado cubre la friolera de 283,500 hectáreas (700,543 acres) y se encuentra en el interior de Sarawak, cerca de la frontera con Indonesia, entre el Área de Conservación de la Biodiversidad Transfronteriza del Parque Nacional Pulong Tau del estado y el Parque Nacional Kayan Mentarang en el vecino Kalimantan Oriental.

En 2020, el gobierno de Malasia presentó oficialmente una propuesta para el parque al Consejo Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT), que lo aprobó oficialmente y ahora está buscando financiamiento de sus países miembros.

En contraste con la tala

A pesar de este paso innovador, las comunidades afectadas por la UMF de Gerenai dicen que la concesión de tala de Samling se superpone a su parque forestal planificado y desconoce el derecho de la comunidad a administrar su bosque.

Paisaje con una vista del Parque de la Paz de Baram planificado / Área del bosque de Upper Baram [Courtesy of The Borneo Project]

En Upper Limbang, las comunidades penan afectadas por la UMF de Ravenscourt se encuentran entre las últimas penan en asentarse y muchas aún llevan estilos de vida seminómadas, lo que hace que su dependencia del bosque sea aún más significativa.

“Algunos de los grupos penan viven en la UMF de Ravenscourt y sus inmediaciones, quienes hasta hace poco se ganaban la vida como nómadas y ahora solo están semi-asentados y pasan mucho tiempo en el bosque, cazando, pescando y recolectando.

“Su dependencia de los recursos forestales es, por lo tanto, incluso mayor que la de la comunidad indígena promedio en Sarawak, y han sido fuertes opositores a la tala desde la década de 1980”, dijo su demanda, que se inició con la ayuda de Komeok Joe y Penan. grupo de defensa Keruan.

“Mientras la compañía esté talando el bosque, no estaremos de acuerdo”, dijo Penan Headman Peng Megut de Long Tevenga en Upper Limbang.

Los activistas de los derechos indígenas y los activistas ambientales que trabajan en estrecha colaboración con las comunidades afectadas están pidiendo una moratoria temporal sobre la tala en ambas concesiones durante el proceso de solución de controversias y la publicación de informes clave de impacto social y ambiental.

Jettie Word, directora ejecutiva del Proyecto Borneo con sede en California, que atrae la atención internacional y el apoyo a los esfuerzos comunitarios para defender los bosques, los medios de vida sostenibles y los derechos humanos, dijo que su organización ha apoyado a las comunidades afectadas por las UMF de Gerenai y Ravenscourt, y ayuda para construir el Parque de la Paz de Baram.

“Nos complace que MTCC comprenda la gravedad de la situación lo suficiente como para iniciar un proceso de solución de controversias. Sin embargo, la pregunta más importante es si Samling y SIRIM están sujetos a estándares aceptables o si simplemente marcar casillas, en lugar de ejecutar correctamente el consentimiento libre, previo e informado, es lo suficientemente bueno para estas empresas malasias “, dijo Word.

También señaló las dificultades que enfrentan las comunidades al intentar presentar una denuncia oficial ante el MTCC.

Las comunidades afectadas son remotas y para llegar a Upper Baram o Limbang, es necesario un arduo viaje desde la ciudad más cercana de Miri por caminos de tierra irreconciliables. Se necesitan de cuatro a cinco horas desde Miri hasta el borde más cercano de la concesión de Gerenai, mientras que para llegar al campo base de Ravenscourt se requiere un vuelo nacional desde Miri a la ciudad de Lawas y otras cinco a seis horas en 4×4. Hay un acceso limitado a la atención médica, la electricidad y otros servicios básicos en las aldeas.

En Upper Baram y Limbang, la gestión de quejas y los comentarios de la comunidad se recopilaron de representantes de la comunidad y grupos de interés locales.

“El mecanismo de quejas ha sido difícil de descifrar incluso para organizaciones e individuos con acceso confiable a Internet y al correo electrónico. ¿Cómo se puede esperar que los residentes del interior sin acceso a estas herramientas comprendan el mecanismo de quejas?

“Es una gran empresa y una tarea imposible en el ulu (selva tropical)”, dijo Word.

Los jefes penan de Upper Limbang protestan contra la UMF Ravenscourt de Samling [Courtesy of KERUAN]

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