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Calcuta, India – Un nuevo envío de réplicas de camisetas deportivas llega a un puesto en Maidan Market, uno de los bazares de artículos deportivos más grandes de la India, ubicado en el corazón de la ciudad de Calcuta, en el este de la India.

Mohammed Nadim, que ha estado trabajando en el stand durante más de 23 años, saca un taburete de plástico de debajo de un marco con camisetas de fútbol baratas y comienza a examinar el envío.

Uhssee, theek-e dolor (80, la cuenta está bien) ”, murmura en una mezcla de hindi y bengalí, antes de entregar la contraparte de un recibo firmado al transportista.

La entrega consta de 10 réplicas de camisetas de cada uno de los ocho equipos que participan en la Indian Premier League (IPL), la liga Twenty20 más grande del mundo.

La edición de la IPL 2021 comienza el próximo mes y Calcuta, la capital de Bengala Occidental, es una de las seis ciudades sede.

Nadim dice que el stand ordenaría diez veces más antes del torneo cada año.

Eso fue antes de la pandemia. Bueno, agrega, es poco probable que su tienda solicite una recarga en el período previo a la competencia de este año.

“Debido a la pandemia, todavía tenemos existencias del año pasado”, dijo Nadim a MPN NEWS.

“Solo los reponemos mínimamente ya que el negocio en el mercado ha crecido un poco últimamente. Sin embargo, el almacenamiento actual en grandes cantidades está más allá de nuestras posibilidades, ya que el virus ha reducido brutalmente nuestros ingresos. “

El mercado de Maidan alberga 449 puestos, el 80 por ciento de los cuales solo venden artículos deportivos [Annesha Ghosh/MPN NEWS]

El mercado, fundado en 1954 para comerciantes de telas y artesanos que emigraron a la parte occidental de la dividida Bengala después de la partición de la India en 1947, se convirtió gradualmente en el principal centro de artículos deportivos del país.

El bazar, con 449 puestos, el 80 por ciento de los cuales solo vende artículos deportivos, estaba a tiro de piedra del icónico estadio de cricket Eden Gardens cerca del Maidan y fue testigo de varios cambios que marcaron una época y que son esenciales para la identidad de Kolkata.

El mercado obtiene la mayoría de sus productos (materias primas y productos terminados) de ciudades del norte de la India, y el cierre de los trenes durante meses ha obstaculizado la oferta y la demanda.

Cuando los tenderos se quedaron adentro, otro desastre golpeó el mercado.

Con el telón de fondo de la pandemia y el éxodo de trabajadores migrantes provocado por el cierre, Kolkata también sufrió la peor parte del catastrófico ciclón Amphan, que aterrizó en las costas del este de India y Bangladesh en mayo pasado.

“El anegamiento en esta área fue tan fuerte después de la tormenta que la policía local nos permitió abrir nuestras tiendas por un día para que pudiéramos rescatar nuestras mercancías”, dice Sumojit Pradhan, quien dirige el negocio de su padre.

“Más de 500.000 rupias ($ 6.900) en bates de cricket y zapatos se dañaron solo en nuestra tienda”, dijo Pradhan a MPN NEWS.

La floreciente cultura de los centros comerciales de Kolkata había comenzado a afectar lentamente el negocio de Maidan Market [Annesha Ghosh/MPN NEWS]

En noviembre pasado, Nadim lamentó cómo la pandemia había puesto de rodillas al mercado.

“La caída en picado de nuestras ventas ha sido tan terrible que me estoy ahogando en deudas”, dijo Nadim en ese momento.

“Saqué a mis hijos de la escuela y si alguien de la familia se enferma, no tengo suficiente dinero para comprar un médico”.

Un año después del cierre, cada vez son más los clientes que visitan el mercado y ha vuelto a su horario comercial normal de 9:30 a. M. A 8:30 p. M. Y ha tirado por la borda la ventana de seis horas que mantuvo durante unos meses. después de que reabrió.

“He estado imprimiendo alrededor de 120 camisetas al día desde enero”, dijo Sunny, que dirige un interruptor de impresión de vinilo en Maidan Market.

“Era alrededor del 40 por ciento de los pedidos diarios que recibía antes de la pandemia. Podría mejorar o empeorar en los próximos meses. Por el momento, me siento aliviado de volver a obtener ingresos ”, le dijo Sunny a MPN NEWS.

La floreciente cultura de los centros comerciales de Kolkata había comenzado a afectar lentamente el negocio de Maidan Market.

Dada la pandemia que está reduciendo el gasto en productos no esenciales y acelerando el cambio a las compras en línea, la falta de presencia digital también está afectando a los propietarios de los stands.

“La pérdida que se ha producido en los últimos 12 meses … es posible que no podamos recuperarnos ni siquiera en cinco años”, dijo a MPN NEWS el jeque Nazimuddin, secretario adjunto de la Asociación de Comerciantes del Mercado.

“Y así, los artículos en demanda como los bates de críquet, los cascos y las protecciones son tales que los clientes difícilmente prefieren comprarlos en línea. Por esta razón, este mercado nunca ha tenido la necesidad de una presencia digital. “

En los primeros dos meses posteriores a la reapertura del mercado en junio pasado, los proveedores ganaron mucho dinero en suministros de equipos de gimnasia mientras que otros luchaban por mantenerse a flote. [Annesha Ghosh/MPN NEWS]

Desde el brote de coronavirus, Pradhan, de 24 años, ha sido uno de los pocos comerciantes en el mercado de Maidan que ha dedicado tiempo y esfuerzo a construir o aumentar su presencia en línea de negocios tradicionales.

Pradhan admite que la pandemia ha obligado a “repensar” los enfoques de lealtad de los clientes, desde incluir sus tiendas en Google hasta mostrar patrones seleccionados de inventario en las páginas de Facebook e Instagram y aceptar pedidos en WhatsApp.

Independientemente de los patrones de consumo modificados, varios leales al mercado de Maidan desde hace mucho tiempo creen que el encanto perdurable del bazar ayudará a los vendedores a capear la adversidad actual.

“El mercado de Maidan es un gran nivelador. Jugadores de todos los orígenes sociales y financieros se sienten atraídos por este lugar ”, dijo Jhulan Goswami, jugadora de críquet de mujeres indias que aprendió su oficio en el parque Vivekananda en Calcuta.

“La asequibilidad, la variedad y la disponibilidad durante todo el año de sus productos son sus puntos de venta únicos. Los sitios web de comercio electrónico no son comparables en términos de estos atributos ”, dijo Goswami a MPN NEWS.

Manoj Tiwary, el jugador de críquet masculino bengalí e indio que también ha jugado en la IPL, está de acuerdo.

“Desde que llegué al mercado cuando tenía 15 años, he visto de primera mano cómo cada joven atleta que viene aquí evoluciona con el mercado, comenzando con la compra de equipos”, dijo Tiwary 35, dijo MPN NEWS.

“Esa relación se nutre de la buena voluntad de los comerciantes, que hacen todo lo posible para ayudarlo a elegir lo que es mejor para usted”.

La mayoría de los propietarios de stands esperan una IPL sin problemas en abril y mayo para aumentar las ventas [Annesha Ghosh/MPN NEWS]

En los dos primeros meses posteriores a la reapertura del mercado en junio pasado, los proveedores ganaron mucho dinero con suministros de equipos de gimnasia mientras que otros luchaban por mantenerse a flote.

“Dado que los gimnasios están cerrados y las actividades al aire libre están prohibidas, las mancuernas, las bandas de resistencia y las pesas se venden como pan caliente”, recuerda Pradhan.

“Los vendedores de banderas, impresores, vendedores de camisetas y comerciantes de murciélagos ya no tenían ingresos”.

Para vendedores como los hermanos Islam Rafique y Nurul, que dirigen la tienda de trofeos más antigua del mercado, apenas se llegó a un acuerdo en diciembre.

“Se han cerrado oficinas, academias y escuelas. ¿Quién compraría trofeos o medallas cuando no hay eventos deportivos? “Dijo Rafique, de 64 años, quien fue uno de los primeros comerciantes en dar positivo por COVID-19 después de la reapertura del mercado.

“No fue hasta que algunos clubes locales comenzaron a organizar pequeños eventos deportivos y sociales para felicitar a los trabajadores de primera línea, por ejemplo, que vimos un ligero aumento en las ventas en diciembre y enero”, dijo.

Después de que la mayoría de las academias de entrenamiento deportivo de la ciudad y los torneos locales de la Asociación de Cricket de Bengala se reanudaran a fines de febrero, varios autos clásicos y compradores por primera vez se dirigieron al mercado de Maidan.

“La campaña de vacunación en curso ha levantado el ánimo del hombre común”, dijo Somenath Das, ayudando a su hija de 14 años a probarse un nuevo par de zapatos de cricket.

“Tomamos todas las precauciones de seguridad posibles y entramos en este mercado. Cuando crecí, aquí es donde compré todo mi equipo de fútbol. Ahora es el turno de mi hija. “

Somenath Das fue al mercado de Maidan para comprar los zapatos de cricket de su hija. [Annesha Ghosh/MPN NEWS]

Pero un aire de resignación se cierne sobre el mercado a medida que ha surgido un nuevo aumento de casos en todo el país y ha alcanzado niveles récord en las últimas semanas.

Muchos comerciantes temen que las ganancias que ha obtenido el mercado de Maidan al restaurar una apariencia de normalidad en las operaciones comerciales desde principios de este año podrían verse arruinadas por la segunda ola del brote de coronavirus.

La mayoría admite que, aparte de una preparación psicológica relativamente mejor, han tomado poca o ninguna acción para contrarrestar los costos económicos de una posible resuspensión de todas las empresas si las infecciones se salieron de control, como lo hicieron hace un año.

La mayoría de los propietarios de stands esperan una IPL sin problemas en abril y mayo para aumentar las ventas.

“Cuando el IPL se trasladó a los Emiratos Árabes Unidos el año pasado debido a la crisis de COVID en la India, la emoción local se calmó, lo que significa que prácticamente no hay negocio para nosotros”, dijo Nadim.

“Pero incluso si el próximo torneo es completamente a puerta cerrada, el regreso del cricket de primera clase a Eden Gardens podría generar suficiente entusiasmo para que los fanáticos, los centros comerciales y los dueños de restaurantes nos compren productos.

Ummeed par duniya kayam hain (La esperanza mantiene viva a la gente) ”, añadió después.

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