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Decenas de personas se han reunido frente a un centro islámico en la ciudad canadiense de London, Ontario, para llorar y conmemorar a cuatro miembros de una familia musulmana local que murieron en un ataque de odio presuntamente asesinado por la policía.

El sábado se llevó a cabo un servicio conmemorativo público para los miembros de la familia Afzaal que fueron atropellados por un conductor el fin de semana pasado mientras esperaban en la esquina de una calle en Londres, a unos 200 kilómetros al suroeste de Toronto.

Salman Afzaal, de 46 años, su esposa Madiha, de 44, su hija de 15 años Yumna y la madre de Salman, Talat, de 74, murieron cuando el conductor los detuvo en una camioneta alrededor de las 8:40 pm hora local del domingo (12:40 GMT del lunes). El hijo de nueve años de la pareja resultó gravemente herido y trasladado de urgencia al hospital.

La policía dijo que la familia había sido atacada “por sus creencias islámicas”.

Personas transportan un ataúd envuelto en una bandera fuera del Centro Islámico del suroeste de Ontario el 12 de junio [Carlos Osorio/Reuters]

El sábado por la tarde, los dolientes enrollaron cuatro ataúdes cubiertos con banderas canadienses frente a la ceremonia fúnebre pública, que fue seguida por una oración común. Más tarde en el día habrá un servicio conmemorativo privado para familiares y amigos.

“Es indescriptible”, dijo Ed Holder, alcalde de Londres, a CBC News antes de que comenzara la ceremonia. “Es demasiado desgarrador ver a tres generaciones de una familia aniquiladas así. Tratamos de comprender lo incomprensible “.

Raza Bashir Tarar, Alto Comisionado de Pakistán en Canadá, dijo durante el servicio el sábado que toda la nación de Pakistán, de donde era la familia Afzaal, “está hombro con hombro con usted en esta hora de luto, en este momento en que nuestros corazones están sangrando por las atrocidades que le sucedieron a esta maravillosa, maravillosa familia ”.

El ataque ha provocado un dolor generalizado en las comunidades musulmanas de Canadá, aún afectadas por un tiroteo fatal en una mezquita en la ciudad de Quebec en 2017, y alimentó los pedidos de acciones concretas para combatir el odio antimusulmán y la islamofobia.

Nathaniel Veltman, de 20 años, fue arrestado y acusado de asesinato cuádruple en primer grado y un intento de asesinato.

Llamada a la acción

El Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses, un grupo nacional de defensa, en una carta abierta Esta semana pidió al gobierno del primer ministro Justin Trudeau que organice una Cumbre de Acción Nacional sobre la Islamofobia “para mostrar un camino para que Canadá ponga fin a la violencia contra los musulmanes”.

“La cumbre es un comienzo. El resultado de la cumbre en términos de política concreta será la prueba de si todos los gobiernos y partidos políticos están genuinamente decididos a evitar más pérdidas de vidas ”, se lee en la carta, aprobada por decenas de grupos religiosos y civiles.

El viernes, el opositor Partido Nuevo Democrático (NDP) introducido un voto unánime en el parlamento exigiendo que Ottawa convoque la cumbre de emergencia sobre islamofobia antes de finales de julio. La solicitud fue aceptada.

Aya Elmallah, de 24 años, sostiene un cartel mientras la gente marcha en memoria de una familia musulmana asesinada el 11 de junio en London, Ontario. [Carlos Osorio/Reuters]

“Canadá necesita urgentemente abordar nuestro problema de supremacía blanca y radicalización de extrema derecha. No podemos darle al odio ningún aire para respirar o ningún espacio para componer ”, dijo el jefe del NDP, Jagmeet Singh, en un discurso. declaración.

“Desafortunadamente, tragedias como esta no son aisladas. Los musulmanes de este país han experimentado el odio durante años. No debería ser así. Es responsabilidad del gobierno abordar esto ahora “.

Trudeau condenó los asesinatos de Londres como un “ataque terrorista” y prometió hacer más para contener el odio de extrema derecha.

Bardish Chagger, Ministro de Diversidad, Inclusión y Juventud de Canadá, dicho el viernes que “realizaremos una serie de cumbres en respuesta a los llamamientos de las comunidades, incluida una cumbre nacional sobre islamofobia para coordinar nuevas acciones”.

Los miembros de la comunidad musulmana han estado pidiendo acciones contra incidentes de odio y agitación antimusulmanes durante años. Más recientemente, mujeres musulmanas negras en la provincia de Alberta informaron sobre una serie de agresiones verbales y físicas mientras un guardia de una mezquita en Toronto fue apuñalado fatalmente.

Un hombre reparte velas durante una vigilia para recordar a la familia Afzaal en Montreal, Quebec, el 1 de enero. [Andrej Ivanov/Reuters]

Abd Alfatah Twakkal, un líder religioso musulmán en Londres, dijo a MPN NEWS a principios de esta semana que los miembros de la comunidad musulmana estaban conmocionados por el ataque.

Miles de personas marcharon en la ciudad el viernes por la noche para mostrar solidaridad con la familia y exigir acción, mientras se realizaban vigilias en Montreal, Toronto y Ottawa, la capital, entre otros.

“Estamos profundamente arraigados en esta comunidad y nuestro sentido de seguridad está siendo destruido; esta es nuestra casa, debemos sentirnos seguros en casa, debemos sentirnos seguros al caminar por las calles de nuestra hermosa ciudad”, dijo Twakkal, agregando que todas las formas del racismo y la discriminación deben ser rechazados.

“Estas formas sistémicas de discriminación o racismo que existen en nuestra sociedad deben ser abordadas, tratadas y revertidas”.

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