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Dos ex paracaidistas británicos acusados ​​de asesinar a un líder oficial del IRA en Belfast en 1972 fueron oficialmente absueltos después de que el juicio de los veteranos colapsara pocos días después del comienzo.

Los veteranos del Regimiento de Paracaidistas, anonimizados por orden judicial, fueron absueltos oficialmente el martes frente al Tribunal de la Corona de Belfast del tiroteo contra el líder del batallón del Ejército Republicano Irlandés (IRA), Joe McCann.

McCann, de 24 años, escapó del arresto cuando los paracaidistas lo mataron a tiros en el área del mercado de Belfast en abril de 1972, en el punto álgido del conflicto conocido como The Troubles, cuando los soldados patrullaban las calles de la provincia gobernada por los británicos en un violento conflicto sectario.

El juicio de los dos veteranos, ahora en sus setenta e identificados solo como A y C, se inició la semana pasada en Belfast Crown Court. Era la primera vez en varios años que se presentaban cargos contra ex militares que habían servido en el sangriento conflicto de Irlanda del Norte.

Los fiscales no pudieron presentar más pruebas contra los hombres el martes después de que el juez John O’Hara decidiera el viernes descartar declaraciones anteriores hechas en 1972 y 2010.

El proceso comenzó el lunes pasado y debería durar cuatro semanas. Prometió exponer el legado caótico de las operaciones militares británicas en Irlanda del Norte.

El abogado de la familia de McCann, Niall Murphy, dijo a la corte el martes que el veredicto “no absuelve el estado de asesinato” y que la familia planea solicitar al Fiscal General que investigue el asesinato.

“Este veredicto no significa que Joe McCann no fue asesinado por el ejército británico”, dijo a los periodistas.

“Le dispararon por la espalda, desarmado, desde una distancia de 40 metros y no representaba ninguna amenaza. Era más fácil arrestarlo que asesinarlo”. “

Los partidarios del Soldado A y el Soldado C reaccionan después de que el caso contra los dos ex paracaidistas colapsó en el Tribunal Superior de Belfast [Paul Faith/AFP]

Murphy dijo que la familia ahora solicitará que los ex soldados testifiquen y sean interrogados a pedido de un médico forense.

La hija de Joe McCann, Aine, dijo que el sistema de justicia penal había fallado tanto en el caso de su padre como en muchas otras familias.

“Nunca debería haber sucedido”

Las declaraciones de los exsoldados a la Real Policía Militar en 1972 no pudieron ser aceptadas debido a problemas que incluyeron el hecho de que se instruyó a los imputados para que las hicieran y que no se llevaron a cabo con cautela.

Se descubrió que una segunda fuente de evidencia, declaraciones hechas por los dos hombres a una unidad policial en 2010, era ilegítima.

El juez se puso del lado de los abogados defensores el viernes y dictaminó que estas pruebas eran solo pruebas de 1972, “disfrazadas y renovadas con una cubierta de 2010”.

Philip Barden, socio ejecutivo del bufete de abogados que representa a los soldados A y C, dijo que los fiscales nunca deberían haber llevado el caso.

Dijo que un juez superior debería investigar el proceso de toma de decisiones “para asegurarse de que la decisión de procesar a estos veteranos no sea política”.

El legislador Johnny Mercer, quien renunció como Secretario de Veteranos del Reino Unido en protesta por el lento progreso en la protección de los soldados que habían servido en Irlanda del Norte y en otros lugares, dio la bienvenida a la absolución.

“Nunca debería haber sucedido”, escribió el ex oficial del ejército británico en Twitter. “Con suerte, esto marca el punto más bajo en el trato de esta nación a sus veteranos”.

Según el índice Sutton de muertes de la Universidad de Ulster, el ejército británico fue responsable de alrededor de 300 asesinatos en el curso de las operaciones, que finalizaron oficialmente en 2007.

Según un informe del Parlamento británico publicado en febrero, seis ex militares fueron acusados ​​de delitos relacionados con “The Troubles”.

La decisión de iniciar el enjuiciamiento en servicio y los ex miembros del ejército del Reino Unido ha hecho que el gobierno prometa legislar para evitar nuevos enjuiciamientos.

La aplicación de la ley de la era de los Troubles sigue siendo controvertida en Irlanda del Norte, que permanece dividida en líneas sectarias a pesar del acuerdo de paz de 1998.

Los soldados británicos llegaron a la provincia en 1969 para mantener la paz, pero estuvieron involucrados en algunos de los capítulos más sangrientos del conflicto, matando a un total de 3.500 personas en todos los bandos.

Algunos creen que las acciones de los soldados fueron legítimas y sancionadas por el estado en comparación con los paramilitares en la sombra que operan en comunidades sindicales pro-irlandesas y pro-británicas.

Otros creen que los soldados deberían estar sujetos a estándares más altos que los paramilitares y que una amnistía general significaría culpa entre todos los soldados.

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