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Dos muertos y 20 siguen desaparecidos cuando los rescatistas buscan sobrevivientes tras un deslizamiento de tierra en la ciudad de Atami.

Los equipos de rescate en una ciudad turística japonesa golpeada por un deslizamiento de tierra fatal buscaron sobrevivientes el domingo, treparon por techos agrietados y revisaron autos arrojados sobre edificios hundidos mientras más lluvia azotaba el área.

Se confirmó la muerte de dos personas después del desastre en el baño de aguas termales de Atami en el centro de Japón, 10 más fueron rescatadas y unas 20 siguen desaparecidas, dijo un funcionario del gobierno local.

Deslizamientos de lodo se precipitaron a través de parte de la ciudad el sábado por la mañana después de días de fuertes lluvias, arrasando casas en las laderas y convirtiendo áreas residenciales en un pantano que se extendía hasta la costa cercana.

“Es posible que el número de casas y edificios dañados sea de hasta 130. Lamento la pérdida de vidas ”, dijo el primer ministro Yoshihide Suga a los ministros en una reunión de emergencia.

“Se espera que este frente de temporada de lluvias continúe provocando fuertes lluvias en muchas áreas. Se teme que incluso si cesa la lluvia, podrían ocurrir desastres terrestres ”, advirtió.

Alrededor de 1.000 rescatistas, incluidos 140 militares, participaron en el esfuerzo de socorro, dijo a la AFP un funcionario de la prefectura de Shizuoka.

“Estamos haciendo todo lo posible para buscar sobrevivientes lo antes posible mientras realizamos la operación con mucho cuidado, ya que todavía está lloviendo”, agregó.

La emisora ​​pública NHK informó más tarde que las operaciones de rescate se habían suspendido temporalmente debido al mal tiempo.

“Las grandes torres de electricidad aquí se tambaleaban por todas partes, y apenas me pregunté qué estaba pasando, los deslizamientos de tierra ya estaban allí y en la calle”, dice Chieko Oki, que trabaja en una calle comercial de la ciudad.

“Estaba realmente asustado”, dijo a la AFP el hombre de 71 años.

Otro sobreviviente dijo a los medios locales que escuchó un “ruido terrible” y huyó a lugares más elevados cuando los rescatistas pidieron a la gente que evacuara.

El domingo, el agua oscura pasó junto a vehículos semienterrados y edificios que se habían derrumbado desde sus cimientos.

Un aire acondicionado colgaba de una casa devastada que ahora se elevaba sobre un lodo espeso de barro y escombros mientras los oficiales militares clavaban postes en el suelo para buscar cuerpos.

Miedo a nuevos deslizamientos de tierra

En Atami, a unos 90 kilómetros al suroeste de Tokio, el sábado cayeron 313 milímetros de lluvia en solo 48 horas, más que el promedio mensual total en julio de 242,5 milímetros, según la emisora ​​pública NHK.

Gran parte de Japón se encuentra actualmente en su temporada de lluvias anual, que dura varias semanas y a menudo provoca inundaciones y deslizamientos de tierra.

Los científicos dicen que el cambio climático está agravando el fenómeno porque una atmósfera más cálida contiene más agua, lo que conduce a lluvias más intensas.

Se pronostica más lluvia en la isla principal de Japón en los próximos días.

“Los deslizamientos de tierra pueden ocurrir una y otra vez en el mismo lugar, incluso después de que cesa la lluvia. Los residentes locales y los rescatistas deben mantenerse alerta ”, dijo a la AFP Takeo Moriwaki, profesor de geotecnia en el Instituto de Tecnología de Hiroshima.

NHK anunció el domingo que se habían reportado al menos siete deslizamientos de tierra más en todo Japón.

La alerta de evacuación más alta, que insta a las personas a “garantizar la seguridad urgentemente”, se emitió después del desastre de Atami, que afectó a 20.000 hogares.

En los refugios de emergencia de la ciudad, los sobrevivientes con máscaras se mantuvieron alejados de otras familias por temor a la infección por coronavirus, dijeron informes de los medios.

También se ordenó la evacuación a los residentes de muchas otras ciudades de Shizuoka.

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