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Las narices de los perros son excelentes detectores de Covid-19, según numerosos estudios de laboratorio, y los perros rastreadores Covid ya han comenzado a trabajar en aeropuertos en otros países y en algunos eventos en los EE. UU., como Juego de baloncesto Miami Heat.

Sin embargo, algunos expertos en salud pública y adiestramiento de perros rastreadores dicen que se necesita más información y planificación para garantizar que sean precisos en situaciones de la vida real.

“No existen estándares nacionales” para los perros perfumados, según Cynthia M. Otto, directora del Penn Vet Working Dog Center de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania y una de las autoras de un nuevo artículo sobre el uso de perros perfumados en la detección de Covid.

Y aunque los grupos privados certifican rastreadores de drogas y perros de rescate y bombas, no existen programas de detección médica similares en la revista Disaster Medicine and Public Health Preparedness, según el nuevo artículo.

Lois Privor-Dumm, investigadora de salud pública de la Universidad Johns Hopkins y autora principal del artículo, dijo que no hay duda de que los perros tienen un gran potencial en los campos médicos. Pero quiere investigar cómo podrían usarse a gran escala, por ejemplo, por parte del gobierno.

“¿Cuáles son todas las consideraciones éticas? ¿Cuáles son las consideraciones regulatorias? ¿Qué tan práctico es eso? ”, Preguntó. No solo la calidad de la detección, sino también la logística y el costo serían fundamentales para cualquier aplicación generalizada, como cualquier intervención de salud pública.

El control de calidad es un primer paso y uno grande. La detección de olores médicos es más complicada que la detección de drogas o bombas, dijo el Dr. Otón. Un perro que trabaja para detectar drogas o explosivos en un aeropuerto tiene un contexto consistente y un olor objetivo bastante simple. Con la detección de Covid, los investigadores saben que los perros pueden diferenciar entre el sudor y la orina de una persona infectada. Pero no saben qué sustancias químicas identifica el perro.

Debido a que los olores humanos varían, los perros rastreadores médicos deben entrenarse con muchas personas diferentes. “Tenemos todas las razas, edades, dietas y todas estas cosas que hacen que la gente huela”, dijo el Dr. Otón.

Los síntomas de muchas enfermedades son similares a los de Covid, y los perros que huelen olores relacionados con la fiebre o la neumonía serían ineficaces. Por lo tanto, según el Dr. Otto “incluye a muchas personas que son negativas pero que pueden tener tos o fiebre u otras cosas”. Obviamente, si los perros confunden la gripe con Covid, sería un error crítico.

Los perros también pueden ser entrenados con sudor, saliva u orina. En los Emiratos Árabes Unidos, los perros trabajaron con muestras de orina. En Miami, simplemente pasaron junto a varias personas.

Cualquier caso positivo de infección por Covid que los perros detecten generalmente se confirma utilizando el estándar de oro actual para confirmar la presencia del coronavirus, una prueba de PCR. Un resumen de la investigación publicada la semana pasada sin embargo, concluyó que a los perros les va mejor que a la prueba.

Pero estos son resultados experimentales. Los perros son buenos para detectar explosivos y otras sustancias a distancia, pero hasta ahora, el Dr. Otto que no está al tanto de ninguna investigación publicada que muestre la precisión de los perros que olfatean a las personas en una línea en lugar de la orina o el sudor.

Si el gobierno condujera o aprobara oficialmente a los perros para la detección de Covid, sería necesario establecer algunos estándares sobre cómo se debe entrenar a los perros y evaluar su desempeño. Dr. Otto está en un comité del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología que ahora se está reuniendo para desarrollar estándares para perros detectores de olores en una variedad de situaciones, incluida la detección de Covid.

Ella dijo que incluso si los estándares estuvieran claramente establecidos, encontrar suficientes perros para realizar una detección generalizada de olores era otro obstáculo. Los perros entrenados no son fáciles de conseguir. “Tenemos una escasez de perros detectores de bombas en este país. Hemos estado lidiando con eso durante años ”, dijo.

Los perros pueden volver a entrenarse de un olor a otro, pero eso puede ser complicado. “Algunos países toman sus perros entrenados con bombas y los entrenan en Covid. Pero ya sabes, todo lo que tienes que hacer es pensar en un aeropuerto, si tienes un perro que olfatea covid y bombas y te alerta, ¿qué tienes? “

Los perros bien entrenados también son costosos y requieren manejadores humanos bien entrenados y pagados. Según el informe, los perros pueden costar $ 10,000 y el adiestramiento de olores puede costar $ 16,000 por perro. La Autoridad de seguridad vial, por ejemplo tiene una instalación de adiestramiento de perros y adiestradores de detección de explosivos de $ 12 millones en San Antonio y estima el costo del adiestramiento de perros y adiestradores en $ 33,000 para la detección de explosivos y $ 46,000 para el control de pasajeros.

Todas estas preguntas determinarán cómo se utilizarán los perros en el futuro. Tu habilidad está ahí. “Creo que absolutamente pueden”. dijo el Dr. Otón. “Así es como los implementamos”.

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