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Los padres y cuidadores no remunerados de adultos en los Estados Unidos informaron tasas mucho más altas de problemas de salud mental que las personas que no tuvieron estos roles durante la pandemia de coronavirus, informaron investigadores federales el jueves.

Alrededor del 70 por ciento de los padres y cuidadores adultos, como los que cuidan a los ancianos, y alrededor del 85 por ciento de las personas que reportaron tener síntomas negativos de salud mental durante la pandemia, frente a alrededor de un tercio de las personas que no tienen percepciones, según a una nueva investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El estudio también encontró que las personas que eran padres y cuidadores tenían ocho veces más probabilidades de haber pensado seriamente en el suicidio que las personas que no lo eran.

“Estos resultados destacan que los padres y cuidadores, especialmente aquellos que equilibran los roles de padres y cuidadores, tuvieron niveles más altos de síntomas psicológicos negativos que los adultos sin esta responsabilidad durante la pandemia de Covid-19”, dijeron los autores.

“Los cuidadores que tenían a alguien en quien confiar tenían menos probabilidades de desarrollar síntomas mentales negativos”, dijeron.

El informe sigue innumerables anécdotas y múltiples estudios que sugieren un aumento de los problemas de salud mental entre padres y cuidadores durante la pandemia. Sin embargo, el nuevo informe de los CDC encontró que “sin datos de salud mental prepandémicos en esta muestra, se desconoce si los síntomas mentales adversos fueron causados ​​o exacerbados por la pandemia”.

El estudio se basa en datos de encuestas en línea en inglés realizadas por Qualtrics, una empresa que realiza encuestas comerciales, en paneles de ciudadanos estadounidenses para el Iniciativa de evaluación pública para los brotes de Covid-19, un intento de rastrear las actitudes y comportamientos de los estadounidenses durante la pandemia. Los datos se recopilaron del 6 al 27 de diciembre del año pasado y del 16 de febrero al 8 de marzo de este año, y se basaron en 10,444 encuestados ponderados por la demografía de EE. UU., De los cuales el 42 por ciento fueron identificados como padres o cuidadores adultos.

El estudio encontró que es posible que los resultados no reflejen completamente la población de EE. UU., Ya que factores como las encuestas solo se presentan en línea y en inglés.

Las encuestas incluyeron elementos de detección de depresión, ansiedad, trauma de Covid-19 y trastornos relacionados con el estrés, y se preguntó a los encuestados si habían tenido pensamientos suicidas en el último mes. Aproximadamente la mitad de los padres encuestados dijeron que recientemente habían tenido pensamientos suicidas.

Elizabeth A. Rohan, científica de la salud de los CDC y una de las autoras del estudio, dijo en una entrevista que el gran tamaño de la muestra del estudio y la amplia definición de los cuidadores permitieron tener una imagen completa de las personas en esta función.

“Nuestra red registró más personas que otras encuestas”, dijo el Dr. Rohan.

Dr. Rohan dijo que el estudio aumentó la necesidad de desestigmatizar los problemas de salud mental entre los cuidadores y de mejores sistemas de apoyo. La comunicación es clave, dijo, y “no tiene que ser ayuda profesional”.

Añadió: “No podemos subestimar la importancia de conectarnos unos con otros”, lo que es útil si la persona es “un amigo de confianza, un familiar o un profesional”.

Si tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 (HABLAR). Para obtener una lista de recursos adicionales, consulte SpeakingOfSuicide.com/resources.

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