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Durante medio siglo, la guerra, la anarquía y la agitación han robado a Afganistán decenas de miles de antigüedades budistas e hindúes, algunas de las cuales tienen más de 1.800 años.

Muchos de estos artículos llegaron a los mercados occidentales en la década de 1990 y principios de la de 2000, dijo el mes pasado el curador del Museo Británico, St. John Simpson, al New York Times. “Y todos estos”, dijo, “casi con certeza fueron exportados ilegalmente o robados”.

El lunes, 33 de estas antigüedades de $ 1.8 millones fueron entregadas a la embajadora afgana Roya Rahmani por la Oficina del Fiscal de Manhattan y el Departamento de Seguridad Nacional en una ceremonia en Nueva York.

Los artefactos eran parte de un tesoro de 2.500 artículos valorados en 143 millones de dólares que fueron confiscados en una docena de redadas entre 2012 y 2014 por Subhash Kapoor, un avergonzado comerciante de arte de Manhattan actualmente encarcelado por contrabando y robo en India.

Cuando una agradecida Sra. Rahmani recibió los artículos, muchos de los cuales eran delicadas cabezas hechas de estuco, arcilla y una piedra blanda conocida como pizarra, advirtió sin embargo: “El entorno en el que se pueden saquear las preciadas antigüedades de Afganistán es el mismo en el que reside la persistencia del conflicto. “

“Los traficantes de personas no solo están privando a Afganistán de su historia”, agregó. “Continúa una situación en la que la paz no se manifiesta y la región no se estabiliza. El saqueo del pasado de Afganistán saquea el futuro de Afganistán. “

Gran parte de la destrucción y el saqueo de las reliquias e iconos religiosos afganos tuvo lugar bajo los talibanes, que destruyeron los famosos Budas de Bamiyán del siglo VI, un par de esculturas gigantes. En 2001, enfrentados a una condena casi universal, los funcionarios volaron las obras que se encontraban en altos nichos tallados en un acantilado empinado de arenisca.

Los objetos devueltos el lunes se guardarán en el Museo Nacional de Kabul. Los funcionarios afganos dijeron que confían en que ahora pueden proteger sus museos e instituciones culturales del saqueo y el contrabando.

Según la UNESCO, “las autoridades afganas tomaron pasos importantesPara prevenir el robo, contrabando y profanación de bienes culturales. Estos pasos incluyen una nueva fuerza policial independiente encargada de proteger los sitios culturales, los sistemas de seguridad de los museos modernos y campañas educativas para convencer a cualquiera que encuentre reliquias perdidas u olvidadas de que se las entregue al gobierno.

Durante la ceremonia, el embajador afgano elogió a la oficina del fiscal de distrito Cy Vance Jr. por organizar el regreso. Unidad de Tráfico de Antigüedades del Sr. Vances, supervisada por el Fiscal de Distrito Auxiliar Mateo Bogdanos, dijo que ha recuperado varios miles de antigüedades robadas, valoradas en más de $ 175 millones, de más de una docena de países durante la última década.

Hasta agosto, la unidad ha monitoreado la devolución de 338 objetos a siete naciones, incluyendo Nepal, Sri Lanka, Egipto y PakistánSe deberán enviar más tan pronto como los países involucrados hayan resuelto los problemas de viaje y transporte relacionados con la pandemia.

Los crímenes que involucran reliquias religiosas saqueadas y robadas, dijo Vance, “no solo alteran el tejido de las naciones, sino que también privan a millones de creyentes de todo el mundo de los primeros símbolos sagrados de sus creencias”.

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